La NASA pense connaître la raison de la disparition de l’échantillon de roche de la sonde martienne

Cette fosse de forage était censée donner le premier échantillon de roche du Perseverance Rover.

NASA/JPL-Caltech

Cette histoire fait partie de Bienvenue sur Mars, notre série explorant la planète rouge.

Les roches ne disparaissent pas simplement dans l’air. La NASA a depuis déjoué le mystère de Mars Le rover persistant a tenté de collecter son premier échantillon de roche la semaine dernière. Lorsque le rover a examiné l’échantillon à l’intérieur du tube collecteur, il n’a rien trouvé. Il s’avère que la roche elle-même pourrait être fausse.

Le rover a creusé dans un rocher prometteur dans le cratère Jezero, un ancien lit de lac. Le processus d’échantillonnage semble fonctionner comme prévu. C’était censé être le premier morceau de roche que le rover avait stocké pour Retour sur Terre pour une mission futuriste.

La NASA évalue les données et examine de plus près le site de forage pour découvrir ce qui s’est passé et pourquoi le tube d’échantillonnage s’est retrouvé vide. « Il semble que la roche n’était pas assez solide pour produire un noyau », Louise Jandoura a dit, l’ingénieur en chef pour l’échantillonnage et la mise en mémoire tampon, dans un communiqué mercredi.

Une photo du véhicule du stand montre où le wagon de la persévérance tentait d’extraire son premier spécimen pour le stocker dans un tube. Le diamètre du puits est de plus d’un pouce.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

Les images montrent de la roche concassée autour du trou de forage, indiquant que la roche s’est simplement effondrée. « Il est probable que le matériau du noyau nécessaire soit au fond du trou, dans le tas de coupe, ou une combinaison des deux », a déclaré Gondora.

Perseverance est équipé de 43 tubes à échantillons, donc perdre une seule pierre n’est pas un coup dur pour la mission. Le rover est en route vers un autre emplacement d’échantillonnage où il réessayera. L’équipe s’attend à trouver une roche plus adaptée à l’échantillonnage pour sa collection.

La bonne nouvelle est que l’échantillonnage de persistance semble fonctionner assez bien. Un rocher peu coopératif ne ralentira pas le mouvement scientifique du rover.

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