La petite entreprise Fairbanks veut construire le plus grand parc éolien d’Alaska

Un homme de Fairbanks et son partenaire commercial dans le Lower 48 élaborent des plans pour construire ce qui pourrait devenir le plus grand parc éolien d’Alaska, un en dehors d’Anchorage et de Fairbanks.

Andrew McDonnell, un ancien océanographe de l’Université d’Alaska Fairbanks, et Matt Perkins, un ingénieur du Nevada, prennent des mesures pour construire des parcs éoliens qui pourraient être plusieurs fois plus puissants que le parc éolien Eva Creek près de Healy et le projet Fire Island. à l’extérieur d’Anchorage.

Ces parcs éoliens, actuellement les plus grands d’Alaska, ont été construits en 2012 et constituent le dernier développement majeur de ce type dans l’État. Les turbines d’aujourd’hui sont plus efficaces et il existe un intérêt fort et croissant pour le soutien de nouveaux projets d’énergie renouvelable en Alaska et dans tout le pays, ont déclaré Perkins et McDonnell dans une interview.

Plus d’énergie éolienne « aidera notre économie, stabilisera les coûts énergétiques et réduira l’impact environnemental de la production d’électricité ici, et nous permettra de participer à une transition plus large de l’énergie vers les énergies renouvelables », a déclaré McDonnell.

Il y a près de deux ans, ils ont lancé Alaska Renewables, une société privée. Une filiale de la société, Shovel Creek Wind, a Forfaits offerts Avec l’État demandant l’autorisation de louer des terres pendant 40 ans à environ 20 miles au nord-ouest de Fairbanks près de Murphy Dome.

McDonnell a déclaré que le site est suffisamment grand pour supporter jusqu’à 60 éoliennes produisant 200 mégawatts d’électricité. C’est huit fois la capacité d’Eva Creek Wind, le plus grand projet d’Alaska.

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McDonnell a déclaré que la phase initiale à Shovel Creek comprendra probablement 15 à 30 turbines. Il a noté que le site a été brûlé lors de l’incendie de Shovel Creek en 2019, ce qui réduira l’impact environnemental du développement là-bas.

Une autre filiale de leur société, Little Mount Susitna Wind, Suggérer Construction d’un parc éolien à plus de 35 miles au nord-ouest d’Anchorage, à travers Cook Inlet et au nord de Tunick. Ce projet peut prendre en charge jusqu’à 80 turbines et est susceptible de produire jusqu’à 250 mégawatts.

McDonnell a déclaré que la taille de chaque projet sera déterminée par les divers facteurs à l’étude. Ils comprennent les besoins en installations, les contraintes d’ingénierie et de vent sur place, les évaluations culturelles du terrain et les commentaires du public une fois que l’État aura publié un projet d’examen des projets, peut-être à la fin de cette année.

Pour la plupart, a-t-il dit, les projets ne devraient pas être visibles depuis Anchorage ou Fairbanks.

Chris Rose du projet d’énergie renouvelable de l’Alaska a déclaré que les propositions, si elles étaient entièrement construites, pourraient répondre à plus de 20% de la demande énergétique actuelle d’Homère à Fairbanks, le long de la ceinture des chemins de fer de l’Alaska. Cela réduira considérablement le besoin de sources d’énergie fossiles, qui fournissent une grande partie de l’électricité de la région, a déclaré Rose.

Rose a déclaré que des projets de cette envergure pourraient aider à faire progresser rapidement l’Alaska vers la norme d’énergie renouvelable que le gouverneur Mike Dunleavy a proposée l’année dernière. législation inséré Par le gouverneur, la dernière session de Railbelt a appelé à l’utilisation de 80% d’énergie durable d’ici 2040, bien plus qu’aujourd’hui.

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Parmi les autres efforts d’énergie propre dans l’État, citons la plus grande ferme solaire d’Alaska à Houston, le développement par l’État d’un réseau de recharge de véhicules électriques et les services publics d’Homer à Fairbanks qui proposent 200 millions de dollars de mises à niveau pour soutenir davantage d’énergie renouvelable.

L’activité intervient au milieu de l’injection de fonds fédéraux dans l’énergie propre. Rose a déclaré que les projets d’énergie éolienne pourraient bénéficier de manière significative des incitations fiscales incluses dans la loi d’août sur la réduction de l’inflation.

Les inquiétudes concernant les futurs approvisionnements en gaz naturel de Cook Inlet, la principale source d’énergie pour la plupart des habitants de l’Alaska, suscitent également l’intérêt pour les énergies renouvelables.

Julie Haskett, porte-parole du service public de la région d’Anchorage, a déclaré que la Chugach Electric Association souhaitait ajouter l’énergie éolienne du projet d’Anchorage à son portefeuille lorsqu’elle sera disponible. Cela réduira la dépendance de l’installation au gaz naturel et réduira les émissions de carbone.

« Nous avons commencé des études de faisabilité pour ce projet situé près de Little Mount Susitna (environ 7 miles à l’ouest de Mount Susitna) qui pourrait se connecter aux lignes de transmission existantes de Chugach sur le côté ouest de Kok Inlet », a déclaré Haskett. « La principale condition du projet est qu’il n’entraînera pas de tarifs d’électricité élevés. »

L’approvisionnement du projet dépendra de l’achèvement des études sur l’économie, l’interconnexion et l’intégration, et de l’approbation de la Commission de réglementation de l’Alaska, a déclaré Haskett.

À la Golden Valley Electric Association dans la région de Fairbanks, le vent fournit environ 5 % de l’énergie. Meadow Bailey, porte-parole de ces installations, a déclaré que l’installation cherchait à ajouter plus d’énergie renouvelable, comme indiqué dans un plan de production stratégique conçu pour compenser les émissions de carbone et contrôler les coûts. Le carburant diesel et le charbon sont les principales sources d’énergie de l’installation.

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Bailey a déclaré que la réduction des émissions de carbone de Golden Valley pourrait être bénéfique pour les entreprises, telles que certaines entités minières.

« Nous devons réduire notre empreinte carbone car nos clients commerciaux veulent réduire leur dépendance au carbone », a déclaré Bailey.

parc éolien

McDonnel a dit Il a quitté son travail universitaire cet été après de nombreuses années pour se concentrer sur les énergies renouvelables de l’Alaska.

Il a rencontré Perkins, qui aimait se rendre en Alaska pour participer à des courses d’endurance, peu de temps avant la création de l’entreprise. Perkins a précédemment travaillé avec General Electric et a aidé à lancer des entreprises d’énergie propre dans la Loire 48.

En tant qu’océanographe, McDonnell a déclaré avoir étudié les effets des émissions de carbone sur l’eau et la terre, ce qui a contribué à susciter son intérêt pour les énergies renouvelables. Il a siégé au comité solaire de Golden Valley Electric, où il a constaté l’intérêt croissant du public pour les énergies renouvelables.

Les sites du projet ont été choisis sur la base d’études antérieures sur les caractéristiques du vent à l’Université d’Alaska Fairbanks et ailleurs, ainsi que sur les caractéristiques du terrain et d’autres données, a-t-il déclaré. Il a déclaré que le potentiel éolien sur les sites était à l’étude dans le cadre des permis d’utilisation des terres du gouvernement.

Perkins a déclaré qu’Alaska Renewables avait reçu le soutien financier d’Alaskans et de moins de 48 investisseurs.Il a refusé de le nommer. Il a déclaré que les projets d’énergie propre attirent les investisseurs car ils fournissent un approvisionnement à long terme et à faible risque en énergie durable.

Il a déclaré : « Les communautés d’investisseurs dans le monde ont un besoin urgent de parvenir à une énergie propre ». « Les gens réalisent que c’est un investissement dans l’avenir. »

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