La police algérienne balaie la capitale, cherchant à mettre fin aux manifestations hebdomadaires | Mighty 790 KFGO

ALGER (Reuters) – Une présence policière massive dans le centre d’Alger s’est étouffée vendredi, visant à empêcher toute reprise d’un mouvement de protestation hebdomadaire que les autorités ont décidé qu’elles ne pouvaient plus tolérer.

Un journaliste de Reuters a vu une vingtaine de voitures des forces de sécurité dans le centre-ville, et six policiers étaient assis à l’intérieur alors qu’il se tenait à côté d’un café où des gens buvaient du café à des tables à l’extérieur. À proximité, la police se tenait à côté de barrages routiers bloquant les rues secondaires.

Après avoir emmené des centaines de milliers de personnes dans les rues en 2019 pour renverser le président vétéran, le mouvement de protestation Hirak a continué avec des marches hebdomadaires visant à empêcher l’armée d’interférer dans la politique.

«J’essaierai de manifester vendredi, mais je ne ferai pas face à la police», a déclaré l’un des manifestants, qui n’a donné que son prénom, Amrouch, par crainte de représailles après la récente vague d’arrestations.

Le ministère de l’Intérieur a déclaré ce mois-ci que toute nouvelle manifestation nécessiterait un permis officiel désignant les organisateurs, comprenant les heures de début et de fin.

Il semblait cibler le mouvement non organisé et sans chef, qui a cessé de manifester en mars 2020 lorsque la pandémie mondiale a éclaté, mais est revenu dans les rues en février avec des milliers de manifestants tous les vendredis depuis lors.

Deux des manifestants qui sont retournés dans la rue en février, Ahmed Abdish et Muhammad Baji, ont déclaré qu’ils n’avaient pas l’intention de manifester vendredi, anticipant une répression, bien que tous deux aient déclaré que cela ne mettrait pas fin à leur quête de changement.

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Le mouvement se poursuivra, que ce soit avec des marches ou d’autres moyens. Abdish a déclaré: «Mais nous nous en tiendrons à des moyens pacifiques.

«Utiliser la force pour arrêter nos marches ne changera rien car nous sommes déterminés à atteindre nos objectifs et nous ne reculerons pas», a déclaré Bagi.

Vendredi dernier, la première depuis que la décision du ministère de l’Intérieur a été rendue, elle a coïncidé avec la fête de l’Aïd al-Fitr, si peu de manifestants ont tenté de partir. Ceux qui l’ont fait ont été rapidement dispersés par la police anti-émeute.

Les manifestations du Hirak en 2019 ont représenté un tremblement de terre politique en Algérie et ont été le test le plus difficile depuis des décennies pour l’élite dirigeante qui existait depuis l’indépendance de la France en 1962.

Le président Abdelaziz Bouteflika a été contraint de démissionner après deux décennies, et plusieurs hauts fonctionnaires ont été emprisonnés pour corruption.

Mais les manifestants ont déclaré que les changements étaient en grande partie cosmétiques et visaient une purge plus complète de l’élite dirigeante et le retrait de l’armée de la politique.

Le mouvement a boycotté l’élection du successeur de Bouteflika, Abdelmadjid Tebboune, en décembre 2019, et un référendum qu’il a organisé sur les modifications de la constitution en novembre 2020, qui a été approuvé avec un faible taux de participation de 25%.

Cependant, avec une économie en grande difficulté en raison de la baisse des revenus énergétiques et de la pandémie mondiale, et après avoir atteint certains des objectifs immédiats du mouvement, nombre de ses partisans ont depuis décidé de cesser de manifester.

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Il est temps de choisir le dialogue et de mettre fin à cette crise. L’un d’eux, Ali Bashiri, a déclaré: “Marcher et scander des slogans ne résoudra pas nos problèmes”.

(Couverture de Lamine Cheikhi et Hamid Ould Ahmed, écrit par Angus McDowall, édité par William Maclean)

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