La position plus dure du Maroc encouragée par l’action américaine sur le Sahara

Par Ahmad Al-Jashtimi

RABAT (Reuters) – La reconnaissance par les États-Unis de la souveraineté marocaine sur le Sahara occidental contesté l’année dernière a encouragé Rabat à adopter une position plus ferme avec les pays européens sur la question – une approche illustrée dans la crise des migrants avec l’Espagne cette semaine.

Un ministre marocain de haut rang a justifié, mardi, l’assouplissement des contrôles aux frontières avec l’enclave espagnole de Ceuta, faisant référence au style de la décision de Madrid d’autoriser un dirigeant de l’indépendance du Sahara occidental à se rendre en Espagne pour se faire soigner à l’hôpital.

Le Sahara occidental a toujours été au centre de la politique étrangère marocaine, car il s’efforçait de persuader d’autres pays d’accepter la région comme marocaine contre les demandes du mouvement indépendantiste Polisario soutenu par l’Algérie.

En décembre, le président américain Donald Trump a reconnu la souveraineté marocaine sur celui-ci dans le cadre d’un accord qui comprenait également des relations diplomatiques marocaines plus approfondies avec Israël – le point culminant des efforts de Rabat au Sahara occidental jusqu’à présent. Le successeur de Trump, Joe Biden, n’a pas encore indiqué de renversement de cette politique.

“Le Maroc saisit la reconnaissance américaine comme une fenêtre d’opportunité pour maximiser ses profits en faveur de sa position au Sahara Occidental”, a déclaré Mohamed Mesbah, directeur de l’Institut marocain indépendant d’analyse des politiques.

Plus de 20 pays – principalement africains et arabes – ont ouvert des consulats au Sahara occidental, reconnaissant ainsi la souveraineté marocaine.

Bien qu’il se soit éloigné des Alliés sur la question auparavant, le changement de position de Washington a encouragé Rabat à adopter une ligne plus dure – et à exploiter son rôle pour empêcher l’immigration de masse en Europe.

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Le ministre des Affaires étrangères Nasser Bourita a déclaré en janvier que l’Union européenne devrait quitter sa “zone de confort” et soutenir l’offre d’autonomie de Rabat pour le Sahara occidental au sein de l’Etat marocain.

ROW avec l’Allemagne

Le Sahara Occidental a été occupé et gouverné par l’Espagne de 1884 à 1976. Lorsque l’Espagne est partie, le Maroc a annexé la région et a encouragé des milliers de Marocains à s’y installer. Le Front Polisario a lancé une guérilla contre la revendication du Maroc de soutenir l’Algérie voisine.

Les Nations Unies ont négocié un cessez-le-feu en 1991, qui comprenait la promesse d’un référendum sur son statut, mais cela ne s’est pas produit – et rien n’indique qu’il le fera un jour.

La dispute avec l’Espagne, premier partenaire commercial du Maroc, est la pire depuis près de 20 ans. Il est également entré cette année dans une dispute avec l’Allemagne au sujet du Sahara occidental.

Ce mois-ci, il a convoqué son ambassadeur à Berlin pour des consultations, citant ce qu’il a qualifié de «position dévastatrice» de l’Allemagne sur le Sahara occidental, l’accusant «d’activité hostile».

L’Allemagne, comme l’Espagne et d’autres membres de l’Union européenne, a continué de dire qu’elle souhaitait une solution au conflit négociée par l’ONU tout en laissant un espace aux militants pour l’indépendance pour présenter leur cas.

Berlin a demandé une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU sur cette question, et l’un des conseils régionaux a hissé le drapeau de l’indépendance du Sahara occidental sur son bâtiment pendant un jour.

Adel Ben Hamza, un politicien de l’opposition et ancien député, a déclaré: “L’Allemagne s’est concentrée … sur le Sahara d’une manière qui nuit aux intérêts du Maroc”.

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La décision de l’Espagne de fournir des soins médicaux au leader du Polisario Brahim Ghali, en utilisant ce que le Maroc qualifie de documents algériens, et sans consulter d’abord Rabat, a déclenché la controverse finale.

Le Maroc, qui a soutenu Madrid sur l’indépendance de la Catalogne, rejette la position de l’Espagne selon laquelle ses motivations sont humanitaires et a convoqué son ambassadeur à Madrid pour des consultations.

L’Espagne était un dirigeant colonial dans certaines parties du Maroc ainsi qu’au Sahara occidental, et le Maroc prétend toujours que Ceuta et Melilla, les deux territoires que Madrid maintient toujours en Afrique du Nord.

Le Premier ministre Saad Eddine El Othmani, qui a agacé l’Espagne en décembre en disant que le Maroc voulait «restaurer» les enclaves une fois le problème du Sahara occidental résolu, a déclaré le 10 mai qu’il prévoyait une «réponse appropriée» à l’accueil de Gali par l’Espagne.

“L’afflux est un message d’avertissement du Maroc, qui ne veut plus jouer le rôle d’un policier en Europe en échange d’argent”, a déclaré Ben Hamzah. Il cherche en retour un gain diplomatique. “

(Couverture par Ahmed Al-Jashtimi, édité par Angus McDowall et Angus McSwane)

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