La Reserve Bank of Australia relève ses taux d’intérêt de 50 points de base

Les gens passent devant le bâtiment de la Reserve Bank of Australia à Sydney. Le 3 mai 2022, la Reserve Bank of Australia a relevé les taux d’intérêt pour la première fois en plus d’une décennie pour freiner la hausse des prix à la consommation.

Saïd Khan | AFP | Getty Images

Mardi, la Reserve Bank of Australia a augmenté ses taux d’intérêt au maximum en 22 ans et a annoncé un nouveau resserrement alors qu’elle lutte contre la flambée de l’inflation, les marchés stupéfiants et la hausse du dollar local.

À l’issue de sa réunion politique de juin, la Reserve Bank of Australia (RBA) a relevé son taux directeur de 50 points de base à 0,85 %, les mauvais investisseurs pariant sur un mouvement de 25 ou 40 points de base.

« Compte tenu des pressions inflationnistes actuelles dans l’économie et du niveau des taux d’intérêt toujours très bas, le conseil d’administration a décidé de déplacer 50 points de base aujourd’hui », a déclaré le gouverneur de la RBA, Philip Lowe, dans un communiqué.

« Le Conseil s’attend à prendre de nouvelles mesures dans le processus de normalisation monétaire en Australie dans les mois à venir. »

La banque centrale avait déjà relevé les taux d’intérêt d’un quart de point en mai, la première augmentation depuis 2010, et beaucoup pensaient qu’elle s’en tiendrait à des mouvements d’un quart de point. La dernière fois qu’il a augmenté, c’était au début des années 2000.

Les investisseurs ont envoyé le dollar local en hausse de 0,4 % à 0,7223 $, tandis que les rendements des obligations à trois ans ont augmenté de 16 points de base à 3,27 %, des niveaux jamais vus depuis le début de 2012.

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Les contrats à terme ont changé de prix avec le risque réel d’une nouvelle hausse de 50 points de base en juillet et de taux d’environ 1,5 % d’ici août après la publication des chiffres d’inflation du deuxième trimestre, qui devraient être très risqués.

L’inflation des prix à la consommation a atteint un sommet en 20 ans à 5,1 % au premier trimestre et pourrait approcher 6 % ce trimestre dans un contexte de hausse des coûts de l’énergie, de l’alimentation, des loyers et de la construction de maisons.

Lowe a averti que « les prix élevés de l’électricité et du gaz et les récentes augmentations des prix de l’essence signifient que l’inflation à court terme sera probablement plus élevée que prévu il y a un mois ».

Un hiver difficile à venir

Au cours de sa troisième semaine de mandat, le trésorier Jim Chalmers a averti que l’inflation en Australie allait s’aggraver avant de s’améliorer et de se préparer à un hiver « difficile et coûteux ».

Chalmers a promis d’inclure un allégement du coût de la vie dans le budget d’octobre, qui se concentre sur la garde d’enfants et la santé. Le gouvernement travailliste a évincé la Coalition nationale libérale lors des élections de fin mai, héritant de près d’un billion de dollars australiens (718,70 milliards de dollars) de dettes et de déficits budgétaires sans fin.

L’inflation devant rester élevée pendant beaucoup plus longtemps, les investisseurs parient que la Reserve Bank of Australia devra relever les taux d’intérêt à près de 3 % d’ici la fin de l’année, ce qui en fera facilement l’une des campagnes de resserrement les plus sévères de tous les temps.

La plupart des économistes doutaient que les taux augmentent aussi loin que les Australiens à la recherche d’une maison sont assis sur 2 billions de dollars de dettes hypothécaires, ce qui les rend très sensibles aux coûts d’emprunt.

Les prix des maisons commencent déjà à baisser à Sydney et Melbourne après une grande vague en 2021, et la confiance des consommateurs est revenue au plus profond de la pandémie.

Gareth Aird, responsable de l’économie australienne à la CBA, a noté que « le sentiment des consommateurs n’a jamais été aussi bas au début du cycle de resserrement de la RBA ».

Il a ajouté que c’est la première fois que les prix des maisons baissent en début de cycle et que les prix des maisons sont importants. « Pousser les prix trop haut trop rapidement risque de provoquer une forte correction des prix à la baisse à court terme, ce qui aura un effet d’entraînement sur l’économie. »

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