La route complexe de l’Afrique vers le zéro net

À l’approche de la COP26, les esprits les plus brillants du monde se concentrent sur un objectif urgent : atteindre zéro émission nette de dioxyde de carbone dans le monde. L’Afrique pose aux décideurs un dilemme particulièrement complexe.

Alors que la région a peu contribué au problème, la communauté internationale s’attend largement à ce que l’Afrique réponde de la même manière que le reste du monde. En effet, afin de limiter l’augmentation moyenne de la température mondiale à bien en dessous de 2°C au-dessus des niveaux préindustriels d’ici 2050, il est essentiel que l’Afrique joue son rôle.

Cependant, la majeure partie du continent ne bénéficiant d’aucun des avantages des systèmes à forte intensité de carbone testés ailleurs, les gouvernements africains sont confrontés au défi le plus difficile de réduire la très faible consommation d’énergie de leurs pays à environ 180 kWh par habitant contre 6 500 kWh en Europe. et 13 000 kWh aux États-Unis.

Les dispositions de l’Accord de Paris sur les multiples voies de responsabilité commune et divergente reconnaissent que les pays qui s’enrichissent en brûlant des combustibles fossiles doivent réduire leurs émissions plus rapidement pour permettre aux pays pauvres de se développer. L’Afrique a besoin d’une feuille de route réaliste qui adopte une approche différente mais efficace.

Alors qu’il ne contribue que de 2 à 3 % aux émissions de gaz à effet de serre, le continent est touché de manière disproportionnée par les effets du changement climatique. Quatre des 10 pires catastrophes identifiées par l’Organisation météorologique mondiale en 2021 se sont produites en Afrique. Dans le même temps, en tant qu’abritant 14 % de la couverture forestière mondiale qui agit comme un puits de carbone, l’Afrique joue également un rôle essentiel dans l’atteinte du zéro net mondial.

Des pays africains comme le Nigeria, l’Algérie, l’Angola et la Libye dépendent fortement des exportations de pétrole pour leurs revenus. Dans l’ensemble, environ 70 % des exportations africaines proviennent du pétrole, du gaz et de l’exploitation minière à forte intensité de carbone. Ces secteurs représentent environ la moitié du PIB du continent et sont une composante clé des revenus du gouvernement.

Pendant ce temps, la majorité de la population africaine manque toujours d’électricité et d’énergie de base pour cuisiner. En conséquence, l’Afrique dépend principalement du bois de feu et du charbon de bois pour ses besoins énergétiques, ce qui met en péril le précieux couvert forestier.

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L’ironie désespérée ici est que l’Afrique a les ressources en abondance pour fournir toute l’énergie nécessaire au développement. Cela n’a aucun sens de recruter de telles ressources, surtout si elles peuvent être exploitées de manière plus propre.

Comment atteindre le zéro net

Il est essentiel que les pays africains, ainsi que le reste du monde, prennent des mesures délibérées et réalistes pour arrêter le changement climatique. La condition préalable est que la transition des combustibles fossiles vers des sources d’énergie alternatives se fasse d’une manière qui ne pénalise pas les économies chancelantes de la région et ne crée pas plus de pauvreté.

Un retrait mondial soudain des investissements de ce secteur aura des effets désastreux sur le développement. De nombreux pays africains – en particulier les principaux producteurs de pétrole – tout en reconnaissant la nécessité de passer à une économie à faible émission de carbone, n’ont aucun moyen de s’éloigner complètement des combustibles fossiles.

Plutôt que de fermer les sources d’énergie existantes, la voie à suivre durable consiste à ajouter des énergies alternatives pour capter une part croissante de l’approvisionnement énergétique d’ici 2050.

L’énergie renouvelable est l’objectif ultime. Cela dépend d’un financement suffisant pour augmenter adéquatement l’approvisionnement en énergie renouvelable. Il y a aussi la question des charges de base à considérer : le soleil ne brille pas toujours et le vent ne souffle pas toujours. Pour garantir une source d’énergie fiable, il faudra un mélange de certains combustibles fossiles, même avec moins de dépendance au fil du temps.

L’exploitation des réserves de gaz naturel est essentielle en tant que source de carburant de transition plus propre. L’Afrique dispose d’abondantes réserves de gaz naturel auxquelles on peut accéder à un prix relativement bas. Le gaz naturel peut fournir un combustible de cuisson alternatif plus durable et moins coûteux pour des millions de personnes, soutenant ainsi la préservation de la couverture forestière du continent, qui joue un rôle vital dans la séquestration du carbone pour l’atténuation mondiale.

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Dans certains pays producteurs de pétrole, comme le Nigéria, l’exploitation du gaz naturel est également essentielle pour réduire les émissions dangereuses telles que le méthane provenant des parties non brûlées des torches. Malgré une baisse de 70 % au cours des deux dernières décennies, selon l’Agence internationale de l’énergie, le torchage du gaz pour les entreprises de combustibles fossiles représente toujours plus d’émissions que tous les transports ou l’électricité utilisés par 200 millions de Nigérians.

des chaînes d’approvisionnement

Atteindre le zéro net nécessite plus qu’une énergie plus propre. Cela dépend fortement de l’élimination du fret inutile et de la localisation de la fabrication. Les matières premières africaines sont généralement expédiées aux fabricants asiatiques, puis envoyées vers les marchés européens où elles sont consommées en tant que produits finis. Cela gaspille d’énormes quantités d’énergie.

Une solution importante consiste à augmenter les capacités de fabrication, avec des installations de production aussi proches que possible des matières premières.

Découvrez le succès des parcs industriels intégrés ARISE au Gabon et au Togo et la construction en cours au Bénin, avec un financement de 290 millions de dollars de la Confédération asiatique de football.

En collaboration avec Olam et le gouvernement du Gabon, le parc industriel de Nkok au Gabon a été certifié comme la première région neutre en carbone en Afrique et sans doute dans le monde entier par la Société Générale de Surveillance, la société multinationale suisse de certification, qui présente le potentiel de développement sensible au climat étant donné la bonne combinaison de partenaires responsables et un financement adéquat.

Le projet a transformé les exportations du Gabon du bois brut au placage et aux meubles de haute qualité en adoptant une approche commune du développement, combinant des incitations commerciales, un port, des routes et d’autres infrastructures physiques.

Une grande partie des routes, des bâtiments et des autres infrastructures d’Afrique sont mal construits et très vulnérables aux changements climatiques. Une infrastructure physique de base est nécessaire pour connecter, nourrir et industrialiser le continent afin que les Africains puissent obtenir une part plus équitable de la valeur de nos ressources.

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Considérations relatives au financement

La dernière pièce du puzzle de la transition climatique est la mobilisation d’importants flux financiers nationaux et internationaux.

Le financement du développement et les institutions de capital privé jouent un rôle clé dans la création de véhicules d’investissement innovants et le déploiement de modèles de financement mixte catalytique pour éliminer progressivement les investissements climatiques et augmenter l’offre de projets bancables.

L’augmentation de la demande d’obligations vertes et d’investissements respectueux des critères ESG montre qu’il est possible de débloquer des milliers de milliards de dollars détenus par les fonds souverains, les fonds de pension, les compagnies d’assurance et d’autres investisseurs institutionnels.

Dans le même temps, cependant, l’Afrique risque d’être exclue de l’architecture financière mondiale en évolution, qui est en train d’être remodelée vers les objectifs d’émissions des pays les plus riches. L’AFC est l’une des rares institutions en Afrique à émettre des obligations vertes, le continent représentant moins d’un demi pour cent du montant émis dans le monde, selon les données du Stockholm Center for Sustainable Finance.

Alors que les décideurs et les dirigeants de la COP26 sont aux prises avec les multiples défis du net zéro mondial, le mandat pour l’Afrique est clair. L’action climatique internationale ne doit pas désavantager le développement de l’Afrique. Victime de conditions qui ne l’ont pas créée, la région a besoin d’accéder à des initiatives de financement innovantes et abordables de la communauté mondiale pour s’adapter aux effets du changement climatique.

Dans le même temps, la trajectoire de l’Afrique vers le net-zéro devrait élargir les sources d’énergie, favoriser l’efficacité énergétique et réduire le fret inutile grâce à la fabrication nationale.

En fin de compte, avec les bonnes politiques pour soutenir une expansion robuste des technologies propres et une concentration adéquate sur l’amélioration de l’efficacité énergétique, l’Afrique peut revendiquer une réalisation remarquable : devenir le premier continent à atteindre un niveau significatif de croissance économique et industrielle en utilisant principalement des sources d’énergie plus propres.

Smaila Zbero est la présidente-directrice générale d’Africa Finance.

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