La Russie peut-elle tenir ses promesses concernant un vaccin contre le virus Corona au monde?

Rue. Pétersbourg, Russie – Dans sa politique étrangère, la Russie a tendance à favoriser le hard power de la puissance militaire et les exportations de pétrole et de gaz. Mais ces derniers mois, le Kremlin a remporté une victoire diplomatique radicale d’une source inattendue: le succès du vaccin contre le coronavirus Spoutnik V.

Alors que les États-Unis et les pays européens ont étudié ou mis en œuvre une interdiction d’exportation de vaccins pour faire face à la pénurie dans leur pays, la Russie a suscité des éloges en partageant son vaccin avec des pays du monde entier dans un acte clair d’intérêt personnel éclairé.

Jusqu’à présent, plus de 50 pays d’Amérique latine et d’Asie ont commandé 1,2 milliard de doses du vaccin russe, ce qui a poli l’image du drapeau russe et accru l’influence de Moscou dans le monde.

Cependant, les choses en Russie ne sont pas toujours ce qu’elles semblent être, et cette victoire apparente de la diplomatie du soft power n’est peut-être pas tout ce que le Kremlin voudrait que le monde pense. Si le Spoutnik V est indubitablement efficace, la production est à la traîne, ce qui soulève la question de savoir si Moscou promet d’exporter beaucoup plus de vaccins qu’elle ne peut en fournir, et de le faire aux dépens de ses citoyens.

Dmitry Kulich, professeur à l’Institut Skolkovo des Sciences et Technologies de Moscou, a déclaré que le nombre réel de doses distribuées en Russie était un secret d’État. Néanmoins, les responsables russes sont fiers d’exporter d’énormes quantités de vaccins et apprécient l’éclat chaleureux de la diplomatie vaccinale qui est née.

“Le soft power est le fossé vaste et croissant de la position mondiale de la Russie”, a déclaré Cliff Copchan, président du groupe consultatif sur les risques du groupe Eurasia et ancien diplomate américain, lors d’un entretien téléphonique. “S’ils jouent leurs cartes ici, les vaccinations pourraient être très importantes.”

Avec une pénurie de vaccins laissant le monde sans protection, même si des variantes dangereuses de la misère se répandent, un vaccin russe pourrait également être important dans la lutte mondiale contre une pandémie – s’il y en a assez pour la surmonter.

Vendredi, le président Biden a donné un certain soulagement en annonçant que son administration respecterait son engagement de faire un don 4 milliards de dollars Pour l’effort international visant à accélérer la fabrication et la distribution de vaccins. De nouvelles promesses ont été faites par l’Union européenne, le Japon, l’Allemagne et le Canada.

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Mais il faut davantage, d’autant plus que les scientifiques l’ont clairement indiqué Aucun pays n’est vraiment sûr Jusqu’à ce que tout soit fait, car la propagation continue pourrait conduire à plus de variantes.

Les responsables européens – qui ont été critiqués pour leurs erreurs dans la distribution de vaccins – ont commencé à repousser la commercialisation agressive de Spoutnik par la Russie, suggérant que ce n’est pas la solution aux problèmes mondiaux. Au moins pas encore.

“Nous nous demandons toujours pourquoi la Russie fournit, en théorie, des millions et des millions de doses, tout en ne faisant pas suffisamment de progrès dans la vaccination de sa propre population”, a déclaré la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, lors d’une conférence de presse cette semaine. Il faut répondre à cette question.

Malgré le scepticisme, la diplomatie des vaccins a déjà renforcé un certain nombre d’objectifs pour Moscou: elle a contribué à approfondir les divisions au sein de l’Union européenne, l’envoi d’une cargaison en Hongrie avant que les régulateurs ne l’acceptent pour l’ensemble du bloc; La discorde intérieure a éclaté Ukraine En soulignant la lenteur de l’approvisionnement en vaccins occidentaux dans le pays; Et la désinformation a circulé dans Amérique latine Cela a sapé la confiance du public dans les vaccins fabriqués aux États-Unis.

Andrey F. Kortonov, président de la société russe, a déclaré: “Nous sommes prêts à poser des gazoducs et à fournir une énergie bon marché. Nous pouvons vous vendre des armes. Maintenant, nous avons cette autre dimension, ce soft power: nous sommes prêts à vous proposer le vaccin.” Le Conseil des affaires internationales, un groupe non gouvernemental qui analyse la politique étrangère russe.

Cet effort fait partie d’une plus grande compétition pour l’utilisation des vaccins Gain diplomatiqueAvec la Chine et l’Inde parmi les plus grands prétendants, le Kremlin a saisi toutes les occasions pour mettre en valeur ses exportations, dont certaines sont quelque peu sans importance.

Par exemple, des fournitures de vaccins pour 10 000 personnes sont arrivées en Bolivie le mois dernier avec l’apparat habituellement réservé aux visites d’État – reçues à l’aéroport par le président du pays, Louis Ars, et l’ambassadeur de Russie.

“Nous félicitons le peuple bolivien frère pour le nouveau niveau qualitatif dans la lutte contre le coronavirus”, a déclaré le ministère russe des Affaires étrangères dans un communiqué. déclaration.

“Spoutnik entre sur de nouvelles orbites”, selon un reportage diffusé ce mois-ci à la télévision publique, des boîtes de milliers de doses de vaccins sont chargées dans un avion quittant la Russie à destination de l’Argentine.

En Russie, du moins jusqu’à présent, il y a eu peu de réactions négatives sur les exportations, bien qu’à la fin de 2020, elle enregistrait le troisième plus grand nombre de décès excédentaires au monde après les États-Unis et le Brésil.

Seuls 2,2 millions de Russes (moins de 2%) ont reçu la première dose du double vaccin, selon les derniers chiffres fournis par un responsable russe la semaine dernière. Aux États-Unis, environ 41 millions de personnes (environ 13%) ont reçu leur première injection, malgré le lancement difficile.

Les analystes disent que la raison du manque général d’acceptation est que de nombreux Russes ne font pas confiance à leur gouvernement au point de rejeter les essais cliniques qui ont montré que Spoutnik V Extrêmement sûr et efficace. Lors d’un sondage réalisé l’automne dernier, 59% des Russes ont déclaré qu’ils le feraient Il n’avait pas l’intention de vacciner.

On soupçonne profondément que les sites de vaccination entièrement équipés de Moscou sont souvent vides. L’exemple du président Vladimir Poutine, qui n’a pas personnellement pris le vaccin, n’a pas aidé à résoudre ces problèmes.

Ekaterina Schulman, chercheuse associée à Chatham House, un institut de recherche basé à Londres, a parlé de l’utilisation du vaccin dans la politique étrangère. “Désormais, quiconque veut se faire vacciner peut l’obtenir, c’est donc une question de fierté que la Russie ait été parmi les premiers à se faire vacciner et que nous aidons les autres aussi.”

On ne sait pas combien de temps durera cette situation, étant donné les problèmes de production de vaccins, qui, à certains égards, sont le symbole des problèmes économiques globaux de la Russie et résultent en grande partie du contrôle de l’État.

L’homologation des vaccins est régie par deux institutions publiques, un institut de recherche et un fonds souverain. Ils ont réduit à la fois les accords d’exportation et de production, tandis que sept usines pharmaceutiques privées fabriquent la plupart des vaccins dans le cadre de contrats qui n’incitent guère à l’innovation ou même à l’investissement à long terme.

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Le professeur Kulish, consultant auprès des sociétés pharmaceutiques russes, a déclaré que de nombreux fabricants de vaccins avaient retardé la production de plusieurs mois l’année dernière en attendant d’importants équipements fabriqués en Chine qui étaient en pénurie pendant l’épidémie.

“Malheureusement, la Russie ne produit pas du tout d’équipement de biotechnologie”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il prévoyait d’augmenter sa production à partir de ce mois-ci.

Mais ce n’est pas encore clair. Sur un site produisant un vaccin sous contrat par une société en dehors de Saint-Pétersbourg cette semaine, des flacons de vaccin Spoutnik sont sortis de la chaîne de production, chacun contenant cinq doses et pouvant potentiellement sauver des vies.

Cependant, augmenter la production était un défi. «C’est une technologie très volatile», a déclaré Dmitry Morozov, PDG de Biocad. Son entreprise a reçu le contrat en septembre et, début février, n’avait produit que 1,8 million de séries de deux doses – bien loin des centaines de millions que le Kremlin avait promis aux acheteurs étrangers.

Morozov a déclaré que son usine avait la capacité de produire deux fois plus de vaccin. Mais les contrats de vaccin sont si onéreux qu’il perd de l’argent sur la production, le forçant l’automne dernier à conserver la moitié de sa capacité en tant que médicament anticancéreux lucratif. Il a depuis ajouté des lignes de vaccins supplémentaires.

À long terme, la Russie se tourne vers les producteurs étrangers pour développer sa production, en signant des accords avec des entreprises en Inde, en Corée du Sud et en Chine. Mais ces entreprises On dirait que c’est dans des mois De la production du vaccin.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitry S. Peskov, le mois dernier, que la production future à l’étranger répondra à la demande étrangère, évitant ainsi les pénuries à la maison.

Pour le moment, les médecins russes en service dans les services excédentaires de Covid-19 se plaignent d’avoir dû continuer à travailler sans introduire de vaccin. Yuri Korovin, un chirurgien de 62 ans de la région de Novgorod au nord-ouest de Moscou, n’a pas reçu de dose avant de tomber malade fin décembre.

«Bien sûr, vous ne pouvez pas oublier votre peuple», a-t-il déclaré à propos des exportations, toujours en train de tousser et de grincer, lors d’un entretien téléphonique.

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