La Slovaquie commence à déployer le système de défense aérienne Patriot

PRAGUE (Reuters) – Le ministre slovaque de la Défense a déclaré dimanche que le système de défense aérienne Patriot avait commencé à arriver en Slovaquie en provenance des pays partenaires de l’OTAN et continuerait d’être déployé dans les prochains jours.

Le système sera exploité par les forces allemandes et néerlandaises et sera initialement déployé sur l’aérodrome de Slyak, dans le centre de la Slovaquie, pour aider à renforcer la défense du flanc est de l’OTAN.

L’invasion russe de l’Ukraine a incité la coalition à renforcer ses défenses.

Le système Patriot fera partie d’un nouveau groupe de combat de l’OTAN en Slovaquie, qui borde l’Ukraine.

« Je suis heureux de confirmer que les premières unités chargées du déploiement du système de défense aérienne Patriot arrivent progressivement en Slovaquie », a déclaré sur Facebook le ministre de la Défense Jaroslav Nad.

Nad a déclaré que le système Patriot serait un complément, et non un remplacement, du système S-300 de l’ère soviétique dans lequel la Slovaquie opère.

« Temporairement, le système sera déployé à la base aérienne de Seljak, et d’autres zones de déploiement sont en cours de consultation… afin que le parapluie de sécurité couvre autant que possible le territoire slovaque », a déclaré Nad.

Le ministre a déclaré la semaine dernière que la Slovaquie était prête à donner à l’Ukraine le système S-300 si et quand elle obtiendrait un remplacement approprié.

Il a répété dimanche que la Slovaquie cherchait sa propre alternative au S-300 en raison de son ancienneté, de ses capacités et de sa dépendance vis-à-vis de la Russie.

La Russie a mis en garde contre l’envoi de toute cargaison de défenses aériennes avancées en Ukraine et a averti qu’elles pourraient cibler les fournitures d’armes occidentales.

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(Reportage de Jan Lopatka; Montage par David Clarke et Frances Kerry)

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