La sonde lunaire chinoise Chang’e 5 a découvert la première preuve in situ d’eau sur la Lune

L’atterrisseur lunaire chinois Chang’e 5 a découvert la toute première preuve in situ d’eau à la surface de la lune, fournissant de nouvelles preuves que le satellite s’est asséché.

L’étude, publiée samedi dans la revue à comité de lecture Science Advances, a révélé que le sol lunaire sur le site d’atterrissage contenait moins de 120 parties par million (parties par million) d’eau ou 120 grammes d’eau par tonne, et que la roche vésiculaire légère contenait 180 pièces. parties par million, qui sont plus sèches que celles de la Terre.

La présence d’eau a été confirmée par télésurveillance, mais la sonde a désormais détecté des traces d’eau dans les roches et le sol.

Un instrument à bord de l’atterrisseur lunaire a mesuré la réflectivité spectrale des régoli et des roches et détecté l’eau instantanément pour la première fois.

L’agence de presse officielle Xinhua, citant des chercheurs de l’Académie chinoise des sciences (CAS), a rapporté que la teneur en eau pouvait être estimée parce que la molécule d’eau ou d’hydroxyle s’adsorbait à une fréquence d’environ trois micromètres.

Les chercheurs ont déclaré que c’était le vent solaire qui contribuait à l’essentiel de l’humidité du sol lunaire, car il apportait l’hydrogène qui compose l’eau.

Selon les chercheurs, 60 parties par million de l’eau supplémentaire dans les roches pourraient provenir de l’intérieur de la lune.

Par conséquent, on estime que les roches sont descendues d’une unité de basalte plus ancienne et plus humide avant d’être éjectées vers le site d’alunissage pour être ramassées par l’atterrisseur lunaire.

L’étude a révélé que la lune est devenue plus sèche pendant une certaine période, probablement en raison de la vidange du réservoir du manteau.

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Le vaisseau spatial Chang’e-5 a atterri sur l’un des plus petits basaltes des latitudes moyennes de la surface de la Lune. Elle a immédiatement mesuré l’eau et récupéré des échantillons pesant 1 731 grammes.

« Les échantillons renvoyés sont un mélange de grains sur et sous la surface. Mais la sonde sur place peut mesurer la couche la plus externe de la surface de la lune », Lin Hongli, chercheur à l’Institut de géologie et de géophysique de l’Académie chinoise des sciences. , a déclaré à Xinhua. .

Lin a également déclaré qu’il était difficile de simuler les conditions de surface lunaires d’origine sur Terre, ce qui rend la mesure in situ absolument essentielle.

Les résultats sont cohérents avec l’analyse initiale des échantillons Chang’e-5 retournés, selon l’étude.

Les résultats fournissent d’autres indices sur les missions Chang’e-6 et Chang’e-7 de la Chine. Le rapport indique que les enquêtes liées aux réserves d’eau sur la surface lunaire ont mis en lumière la construction de stations habitées sur la surface lunaire au cours des prochaines décennies.

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