La star de Squid Game Lee Jong Jae a fait ses débuts en tant que réalisateur à Cannes

Cannes, France (AP) – Lee Jung-jae, la star primée de « Squid Game » sur Netflix, a passé des années à développer le thriller coréen « Hunt » des années 1980 avant de choisir de se diriger lui-même. Il l’a fait un peu à contrecœur, sans grands projets pour continuer à faire des films. Mais Lee avait une vision de ce que cela pourrait être – et où cela pourrait être montré pour la première fois.

« Avant de décider de réaliser, je pensais que je voulais juste faire un film très intéressant », me dit-il. « Après avoir mis la main dessus et commencé à écrire le scénario moi-même, je voulais vraiment venir à Cannes. Parce que je voulais venir à Cannes, je devais trouver un sujet qui résonnerait auprès d’un public mondial. »

Peu d’acteurs savent mieux capter l’attention d’un public mondial que moi. L’une des stars de cinéma les plus en vue de Corée, Lee, 49 ans, est au cœur du phénomène « Squid Game », jouant dans l’incroyable série qui – sous-titres et tout – est devenue l’émission Netflix la plus regardée dans près de 90 pays.

Maintenant, Lee est à Cannes pour la première de « Hunt », qui est présentée dans la section minuit de Cannes et est commercialisée pour une distribution internationale. Le film testera jusqu’où Lee peut prolonger sa carrière indéfiniment. Plus tôt cette année, Lee a signé avec la puissante agence CAA à Hollywood. Il affirme qu’il a des ambitions hollywoodiennes.

« Travailler à Hollywood sera certainement une bonne expérience pour moi », m’a-t-il dit dans une interview à Cannes peu avant la sortie de « Hunt ». « Si quelque chose me convient, un bon personnage, j’aimerais vraiment rejoindre. Mais en ce moment, je sens que le public mondial veut plus de contenu coréen, d’émissions de télévision et de films coréens. Je vais donc travailler en Corée aussi très sérieusement. Je pourrais sembler un peu gourmand, mais s’il y a un rôle pour moi à Hollywood, j’aimerais vraiment le faire aussi. »

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Mais si l’ascension de Lee au rang d’acteur de renommée mondiale symbolise le pouvoir de la culture populaire en Corée aujourd’hui, son film tombe dans un chapitre antérieur et moins harmonieux de l’histoire coréenne. « Hunt » se déroule plusieurs années après l’assassinat du président sud-coréen Park Chung-hee en 1979 par le chef de l’Agence centrale de renseignement coréenne, un coup d’État qui a conduit à la dictature militaire de Chun Doo-hwan. « Hunt » est vaguement inspiré de sa tentative d’assassinat ultérieure en 1983 orchestrée par la Corée du Nord.

« C’était dans les années 80 en Corée que nous avons connu la croissance la plus rapide de tous les temps », explique Lee. Mais la démocratie ne s’est pas développée autant parce qu’il y avait une dictature militaire et que les médias étaient sous le contrôle total du gouvernement. J’ai donc beaucoup entendu parler de l’ancienne génération et de mes parents au sujet de ces contrôles gouvernementaux. J’ai aussi été moi-même témoin de manifestations universitaires. »

Le film « Hunt » suit deux agents (l’un joué par Lee et l’autre par Jung Woo-sung) qui sont tous deux chargés d’exposer une taupe nord-coréenne au sein de l’agence. Lee – non seulement plonger son orteil dans ses modestes débuts de réalisateur – prouve qu’il est habile à synthétiser des séquences d’action à grande échelle et à orchestrer une intrigue dense tout en étant capable de maintenir le suspense.

S’exprimant par l’intermédiaire d’un interprète, il m’a dit : « Beaucoup de gens m’ont dit que je devais changer de place pour l’instant. « Mais dans les années 1980, il y avait beaucoup de contrôle de l’information et les gens essayaient de profiter des fausses informations et de la désinformation. Je pense que cela existe encore aujourd’hui en 2022. Et il y a encore des groupes qui essaient de profiter de ces contrôles sur l’information. et la propagande.

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« Nous vivons désormais dans un monde global et connecté », ajoute-t-il. « Nous n’avons pas de silos entre nous. S’il y a un problème ou un problème, nous devons tous y travailler pour le surmonter. »

On demande souvent à Lee comment sa vie a changé depuis le « Squid Game » par des journalistes occidentaux qui connaissent peut-être moins ses presque trois décennies d’être une star en Corée dans des films comme « An Affair », « New World » et « The Femme de ménage ». . « 

se moquant de moi. « C’est normal car beaucoup de gens en Occident ne me connaissaient probablement pas avant le Squid Game. »

Mais cela change rapidement. Lee reviendra pour la deuxième saison de « Squid Game », qui, selon le créateur de la série Hwang Dong-hyuk, devrait être attendue en 2023 ou 2024. La première saison a déjà conduit Lee à devenir le premier acteur asiatique à remporter un Screen Actors Guild Award pour Meilleure performance d’acteur. Lee était tellement étonné – en plus de se considérer comme un outsider, il est un grand fan du « Califat » – qu’il n’a jamais réussi à mettre la lettre qu’il avait écrite dans sa poche.

« Cela me semble toujours être un rêve », me dit-il en souriant et en secouant la tête.

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