La star des Spurs, Victor Wembanyama, devrait rejoindre l'équipe de France pour les Jeux olympiques d'été de 2024.

PARIS — Après le match NBA du week-end dernier à Cleveland, la recrue des San Antonio Spurs, Victor Wembanyama, a suggéré qu'il accepterait une invitation à jouer pour la France aux prochains Jeux olympiques de Paris en 2024.

Bien devinez quoi? L'invitation est dans l'e-mail.

« C'était un appel (du sélectionneur de la France) Vincent (Collet), mais oui, nous nous engageons », a déclaré le président de la Fédération française de basket-ball, Jean-Pierre Soudat. Athlétique Mercredi.

Et Collet ?

« Nous allons certainement lui demander », a déclaré Collett.

C'est la solution. La France, qui accueille les Jeux olympiques de 2024 et est le berceau du basket-ball masculin international, devrait avoir à ses côtés la sensation parisienne de 20 ans et premier choix de la draft NBA 2023.

Chutat et Colette étaient assis séparément Athlétique Cette semaine pour un entretien au siège de la fédération française, dans le sud-ouest parisien.
Colette, entraîneur de longue date de l'équipe de France, a entraîné Vembanayama la saison dernière au Metropolitan 92 de la Pro League française, LNB Pro A, le premier niveau. Wempaniama a joué pour Colette lors des éliminatoires de la France pour la Coupe du Monde FIBA ​​2023, mais s'est retiré de la liste avant la Coupe du Monde.

« C'était frustrant mais nécessaire », a déclaré Wemaniama le week-end dernier à propos de sa décision de rater la Coupe du monde, au cours de laquelle la France n'a pas réussi à se qualifier pour le premier tour. « Je voulais jouer – je veux jouer chaque fois que je représente mon pays. Mais le problème est que, en calcul, je veux participer à un été pendant les 15 prochaines années. Nous devons donc être intelligents.

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Interrogé sur les JO peu après avoir expliqué sa décision l'été dernier, Wemaniama a déclaré : « C'est un très, gros événement pour le basket français. Et je veux jouer à chaque fois. Alors oui, si je suis sélectionné, si je suis disponible, j'adorerais jouer.

Wembaniyama a réalisé son premier triple-double NBA lors de la victoire des Spurs contre les Pistons de Détroit mercredi. Au début de la journée, il menait la NBA en blocs par match avec 3,3 et menait la ligue avec 19,3 points. Il a récolté en moyenne 19 points et 8,3 rebonds en quatre matchs, Colette jouant pour la France lors des tours de qualification de la FIBA ​​et 21,6 points et 3,0 contres avec les Metropolitans.

Avant que les Spurs ne le nomment n°1 l'été dernier, Wembanayama avait déclaré publiquement qu'il participerait à la Coupe du Monde, et lorsqu'il a changé d'avis après avoir rejoint les Spurs pour la NBA Summer League à Las Vegas, il semblait que c'était l'entraîneur des Spurs ( et ancienne équipe). (entraîneur des États-Unis) Gregg Popovich l'a exclu de l'équipe française. Mais Sudat a déclaré que ce n’était pas le cas.

« Nous avons de très bonnes relations avec eux grâce à Tony (Parker) et Boris (Diaw) », a déclaré Soudat. « (Victor) voulait jouer avec l'équipe nationale avant le repêchage. Il a parlé à Vincent et lui a dit : « Ouais, Coach, ne vous inquiétez pas pour moi, je pars. Mais c'était un jeune homme et il ne réalisait pas ce qui s'était réellement passé pendant et après le repêchage. Et pour qu'il soit prêt pour sa première (saison NBA), pourquoi (il) n'a pas joué la Coupe du monde. Nous comprenons cela, c'est pourquoi nous ne mettons pas de pression sur les joueurs. Nous voulons qu'il soit là plus tard. .

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« Avec les San Antonio Spurs, nous avons cette relation, nous nous faisons confiance. »

À cette fin, Collette a déclaré que lui, son équipe d'entraîneurs et les responsables du basket-ball français au-dessus de lui (tels que Diaw, qui est le directeur général français) se rendraient aux États-Unis plus tard ce mois-ci. Il devrait jouer pour la France cet été. Lorsque Collette se rendra à San Antonio, il dit que lui et son équipe demanderont à Popovich s'il peut rester quelques jours et « nous voulons utiliser certaines choses pour comprendre le système et l'amener à l'équipe nationale ».

« Nous voulons voir, apprendre et appliquer ce que nous pouvons trouver auprès des équipes de la NBA », a déclaré Collett.

Après avoir battu les Américaines lors du premier match de ce tournoi et lors de la Coupe du monde FIBA ​​2019, Colette a perdu contre l'équipe américaine de Popovich lors du match pour la médaille d'or olympique de Tokyo 2021.

Qui sait ce que l'actuel entraîneur des États-Unis, Steve Kerr, un protégé de Popovich, pensera du tutoriel de janvier de Colette ? Là encore, Collette a déjà embauché l'un des meilleurs assistants de Kerr, Kenny Atkinson, au sein du staff des Golden State Warriors pour l'aider avec l'équipe de France cet été.

Sauf blessure, il est clair que Wembaniyama et Colette retrouveront aux Jeux olympiques des stars du monde entier en France pour la médaille d'or que les Américains ont remportée lors des quatre derniers Jeux olympiques.

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(Photo : Christian Peterson/Getty Images)

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