La théorie de la frappe d'une comète qui ne mourra pas

Certains des co-auteurs de Firestone et de West se sont distancés de cet effort, mais d'autres scientifiques ont pris leur place. En 2016, West et plusieurs collègues ont fondé Comet Research Group Inc., qui, selon son site Internet, « collabore et finance un groupe sélectionné de chercheurs en recherche d’impact à travers le monde ». L'organisation est une division de Rising Light Group, une organisation à but non lucratif basée en Arizona qui œuvre à « promouvoir la sensibilisation du public et la tolérance dans divers domaines, notamment la religion, la philosophie et la science ». Pour les sceptiques quant à l’hypothèse de l’effet, cette association était un autre signe que quelque chose n’allait pas. Mais West, qui est répertorié comme directeur du Rising Light Group, rejette toute suggestion selon laquelle la religion ou le mysticisme se seraient infiltrés dans la recherche scientifique sur l’hypothèse de l’effet Younger Dryas. « Notre groupe compte des érudits de toutes sortes de croyances religieuses et, à ma connaissance, aucune de leurs croyances n’a été incluse dans nos recherches », dit-il. « Tout scientifique qui juge les convictions d'un scientifique en dehors de cet article, pour moi, n'est pas une bonne science. »

Rejoint par un groupe croissant de collaborateurs, le groupe de recherche Comet a publié de nouvelles recherches, présentant des preuves telles que des nanodiamants hexagonaux montés par choc de l'île Santa Rosa, en Californie ; Organismes siliceux ressemblant à des scories de Melrose, Pennsylvanie, Blackville, Caroline du Sud et Abu Hurairah, Syrie, ainsi que corindon, mullite, sessile et lichatellerite ; Niveaux élevés de chrome, d'iridium, de cuivre, de nickel et de ruthénium dans les sédiments du lac Medvedskoye, dans l'ouest de la Russie ; Caractéristiques de déformation planaire, orthose et monazite dans le nord-ouest des Andes vénézuéliennes ; et des modèles suggestifs dans la chronologie des bactéries et des paléosols dans le bassin versant du Mont Viso dans les Côté Alpes. Ce que Topping et Firestone ont découvert pour la première fois sur un seul site archéologique du Michigan s’est transformé, selon les mots d’un chercheur, en « une catastrophe cosmique mondiale ».

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Ces éléments, minéraux et formes géologiques sont réels. Ce que de nombreux chercheurs extérieurs continuent de contester, ce sont les interprétations supposées de la signification de ces choses. Pour les non-scientifiques, ce déclin est impénétrable. « Il est très difficile pour les gens ordinaires d'évaluer si quelque chose est vrai ou non », explique Tiffany Morisseau, spécialiste des sciences sociales à l'Université de la ville de Paris. Elle faisait partie d’une équipe multidisciplinaire d’experts mandatée par l’Union européenne à la suite de la pandémie pour enquêter sur le déclin de la confiance envers les experts. Le groupe estimait que dans un monde complexe, il n’y avait pas d’autre choix que de s’appuyer sur des experts. Après tout, tout le monde est une personne normale dans certains aspects de son existence. Le plombier doit parfois faire confiance au vétérinaire, qui s'en remet parfois à l'ingénieur.

Faire appel à des experts est une façon dont les gens utilisent ce que les psychologues appellent la « vigilance cognitive » – une sorte de système immunitaire contre nos notions individuelles de la réalité, nous permettant d’analyser la vérité et le mensonge. Mais cette défense peut être confondue avec des cas d’expertise contestée, où des rangs de docteurs se regroupent de chaque côté, offrant des récits contradictoires. Dans un tel cas, dit Morisseau, une personne peut être encline à comprendre une autre en fonction de son accord avec ses croyances, ses affiliations politiques ou culturelles antérieures. Une histoire captivante peut faire la différence.

Dans une recherche récente, deux psychologues de l'Université de Californie à Santa Barbara, Spencer Mermelstein et Tamsin German ont soutenu que les croyances pseudoscientifiques, Qu'ils soient relativement inoffensifs (astrologie et radiesthésie) ou extrêmement virulents (eugénisme et négation de l'Holocauste), ils ont tendance à connaître le succès culturel lorsqu'ils atteignent un point idéal d'étrangeté : si étrange que le système immunitaire cognitif le rejette ; C’est très normal, et personne n’y passe. Selon Mermelstein, ce qui est le plus susceptible de s'imposer est quelque chose qui ajoute une tournure intéressante à la perception qu'a une personne du monde. Il dit que l’idée selon laquelle l’impact d’une comète a façonné de nombreux détails du monde moderne n’est pas seulement surprenante et intéressante ; Cela correspond également à peu près à la compréhension que la plupart des gens ont du passé géologique de la Terre. C’est plus simple et plus satisfaisant que les explications alternatives des événements du Jeune Dryas. «C'est comme un grand problème et un grand résultat», dit Mermelstein. « Nous pouvons continuer, n'est-ce pas ? »

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