La victoire de la France souligne la domination du top 14 en Europe

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Paris (AFP) – Finn Russell du Racing 92, devant l’hôte de son club La Rochelle lors des quatre derniers matches du tournoi dimanche, a déclaré que la victoire de la France au niveau Test démontrait la récente domination des clubs du pays dans le Trophée des champions d’Europe.

Trois des quatre équipes qui se sont qualifiées pour les demi-finales étaient françaises et, comme ce fut le cas la saison dernière, le quintuple champion Toulouse s’est dirigé samedi vers le quadruple vainqueur Leinster.

Les Blues ont remporté un titre du Grand Chelem dans six nations en mars et sont l’un des favoris pour la Coupe du monde de rugby de l’année prochaine à domicile.

« Je suis ici depuis quatre saisons. La ligue française et l’équipe nationale sont devenues de plus en plus fortes », a déclaré Russell aux journalistes après la victoire de dimanche en quart de finale contre les Sharks.

« Le fait que trois clubs soient en demi-finale montre la force du top 14 », a ajouté le joueur de 29 ans.

Russell, qui a volé de Glasgow à Paris en 2018, a rejoint Man Nolan Le Corre, 19 ans, dans la seconde moitié de la victoire du week-end dernier.

La tenue de course comprend 11 autres produits de leur académie, dont l’arrière Max Spring de 21 ans.

« Je pense que les académies sont très importantes ici et partout », a déclaré Russell.

« Vous voyez Max Spring et Nolan, il y a beaucoup de nos garçons qui sont passés par l’académie », a-t-il ajouté.

Contrairement au United Rugby Championship et à la Premiership anglaise de Leinster, c’est le seul top 14 de la ligue professionnelle en Europe à avoir des sorties et des promotions cette saison.

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La pratique a été désactivée au Royaume-Uni cette saison car les finalistes Doncaster Knights et Ealing Trailfinders n’ont pas réussi à respecter les normes de haut vol.

« Il n’y a pas de matchs faciles. À chaque match, vous devez y aller et gagner », a déclaré Russell à propos du top 14.

« Chaque semaine, vous jouez à des matchs que vous devez gagner. Vous perdez quelques points, ce qui vous met dans une position difficile.

« Pour moi, nous ne voulons pas jouer dans la course, mais quand vous allez dans des équipes, ils se battent aussi fort qu’ils le peuvent », a-t-il ajouté.

Ennemis familiers

Ce week-end, l’équipe de Russell accueille La Rochelle, finaliste du Top 14 et du Trophée des champions de la saison dernière.

L’ancien demi-mouche irlandais Ronan O’Cara (L) a été nommé directeur de La Rochelle de rugby cette saison. Xavier LeottiAFP / Dossier

Mais ce sera au State Pollard-Delis à Lens, à 200 km (125 miles) au nord de Paris, réservé par leur concert de rap à domicile La Défense Arena dans la capitale française.

L’équipe du Paris Saint-Germain a perdu face à Ronan O’Cara fin mars et en demi-finale nationale la saison dernière.

« Nous avons joué à La Rochelle plusieurs fois ces dernières années », a-t-il déclaré.

« C’est une équipe que nous connaissons bien et nous devons nous préparer pour ce match.

« Le rugby à élimination directe peut être différent et peut prendre des décisions pour ou contre vous », a-t-il ajouté.

Appareils (GMT à tout moment)

Samedi

À Dublin

Leinster (IRL) – Toulouse (FRA) (1400)

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Dimanche

Dans l’objectif de la France

Racing 92 (FRA) contre La Rochelle (FRA)

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