L’accord de 30 milliards de dollars sur les frais de swipe de Visa et MasterCard a été bloqué par un juge américain

NEW YORK : Un juge américain a rejeté mardi un règlement antitrust de 30 milliards de dollars dans lequel Visa et Mastercard ont convenu de limiter les frais qu’elles facturent aux commerçants qui acceptent leurs cartes de crédit et de débit.

La juge Margo Brody du tribunal de district américain de Brooklyn a déclaré qu’il était peu probable qu’elle accorde l’approbation finale du règlement et a donc rejeté une demande d’approbation préliminaire d’un groupe de commerçants, pour la plupart de petites entreprises.

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De nombreux commerçants et groupes de commerce de détail se sont opposés à l’accord, affirmant que les frais resteraient trop élevés et que Visa et MasterCard conserveraient trop de contrôle sur la manière dont les transactions par carte sont traitées.

La décision pourrait obliger Visa et Mastercard à négocier un règlement plus favorable aux commerçants, ou à saisir les tribunaux. Brody publiera un avis écrit expliquant ses raisons après avoir autorisé les commerçants, Visa et Mastercard à suggérer des révisions.

Visa n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires. Mastercard s’est dite déçue, estimant que le règlement était équitable et aiderait les entreprises à gérer les transactions par carte.

Le règlement annoncé le 26 mars visait à résoudre la plupart des procès entamés en 2005 concernant les frais dits de balayage, également connus sous le nom de frais d’interchange, que les commerçants paient pour accepter Visa et MasterCard et qui sont fixés par les réseaux de cartes.

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Ces frais, qui varient généralement entre 1,5 % et 3,5 %, atteindront environ 72 milliards de dollars en 2023, selon le rapport Nielsen. Ils génèrent des bénéfices pour les banques et autres émetteurs de cartes, qui canalisent une grande partie des frais vers des programmes de récompenses qui encouragent les consommateurs à dépenser davantage.

L’accord prévoyait que les frais de roulement moyens diminueraient d’au moins 0,04 point de pourcentage pendant trois ans et resteraient au moins 0,07 point de pourcentage inférieur à la moyenne actuelle pendant cinq ans.

Visa et MasterCard ont également convenu de plafonner leurs tarifs pendant cinq ans et de supprimer les dispositions anti-directives, tandis que les commerçants ont eu plus de latitude pour offrir des réductions ou facturer des frais supplémentaires.

Objections

Mais de nombreux commerçants ont déclaré que les frais réduits restaient excessifs. Ils se sont également opposés aux règles qui les empêchent d’expliquer aux clients pourquoi certaines cartes coûtent plus cher que d’autres et de les orienter vers des cartes moins chères.

Certains critiques ont également déclaré que ces frais entraînaient des prix plus élevés pour les consommateurs, qui payaient parfois moins pour l’utilisation d’espèces.

Des groupes professionnels, dont la National Retail Federation, se sont plaints du fait que le règlement n’aurait apporté qu’un soulagement limité et temporaire aux commerçants et aurait rendu difficile pour eux de faire face à de futures contestations judiciaires.

« Cela n’a pas résolu le problème de Visa et MasterCard et des banques formant un syndicat pour émettre des cartes de crédit et fixer les frais, de sorte que les commerçants doivent accepter toutes les cartes ou aucune », Doug Cantor, avocat général de la National Association of Convenience Stores. , a déclaré dans une interview.

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« La prochaine étape est censée être un procès », a-t-il ajouté.

Brody avait indiqué lors d’une audience le 13 juin que le rejet de l’accord était possible.

Certains sénateurs américains ont promu une législation, la Credit Card Competition Act, pour permettre aux commerçants d’utiliser d’autres réseaux de paiement pour traiter les transactions Visa et MasterCard.

La décision du juge n’affectera pas le règlement d’un procès distinct concernant des frais de balayage de cartes d’une valeur de 5,6 milliards de dollars entre Visa, MasterCard et environ 12 millions de commerçants.

Une cour d’appel fédérale de Manhattan a confirmé cet accord en mars 2023, sept ans après qu’un règlement de 7,25 milliards de dollars qui a changé de mains certains détaillants.

Il s’agit d’un litige antitrust concernant les frais d’échange de cartes de paiement et de débit, tribunal de district des États-Unis, district oriental de New York, n° 05-md-01720.

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