L’Alaska intensifie ses efforts pour attirer des milliards de dollars de financement fédéral afin de combler la fracture numérique

Les dirigeants de l’Alaska intensifient leurs efforts pour obtenir une grande partie des plus de 65 milliards de dollars disponibles pour améliorer le service à large bande à travers les États-Unis, en grande partie grâce au projet de loi sur les infrastructures de l’année dernière.

Et d’autres disent que l’argent offre un moment historique pour améliorer le service Internet dans l’État, en particulier dans l’Alaska rural, l’une des régions les moins connectées des États-Unis.

À l’invitation du sénateur républicain de l’Alaska Dan Sullivan, plusieurs des hauts fonctionnaires fédéraux supervisant une grande partie de cet argent étaient dans l’État cette semaine pour en savoir plus sur les lacunes d’Internet et les défis auxquels l’Alaska est confronté pour combler la fracture numérique.

Ils visitent les communautés rurales et assistent sommet à Anchorage mardi pour entendre des groupes tribaux d’Alaska, des services publics, des responsables de la réglementation et d’autres sur les besoins de l’État. Bon nombre de ces organisations de l’Alaska se précipitent pour obtenir des subventions et des prêts afin d’améliorer le service Internet dans différentes régions de l’État.

[Alaska internet ‘gold rush’: Billions could be headed to rural communities to close the digital divide]

Au sommet, le gouverneur Mike Dunleavy a signé projet de loi Parrainé par le représentant Bryce Edgmon, I-Dillingham, il a créé un bureau gouvernemental à large bande pour aider à coordonner et à maximiser les efforts d’installation d’Internet haut débit dans les communautés de l’Alaska, dont beaucoup souffrent souvent d’un service lent et peu fiable.

Alan Davidson, secrétaire adjoint au commerce et chef de la National Communications and Information Administration, a déclaré au public que depuis des décennies, les gens parlaient de combler le fossé numérique en Alaska et aux États-Unis.

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Il a dit que c’était le moment.

« C’est une opportunité générationnelle », a-t-il déclaré. « Ce genre de ressources, elles n’arrivent pas souvent. Nous allons dépenser des dizaines de milliards de dollars dans ce pays. Nous allons probablement dépenser des milliards ici en Alaska. Nous devons faire les choses correctement. »

La National Communications and Information Administration supervise plus de 40 milliards de dollars de facturation d’infrastructure au niveau national. Il figure en tête d’une autre liste de sources de financement pour les améliorations du haut débit dans le projet de loi, ainsi que des financements existants, tels qu’un programme de 1,5 milliard de dollars de la Federal Communications Commission pour étendre le service à large bande dans certaines régions.

À Fairbanks lundi, Davidson a annoncé une subvention tribale à large bande de 50 millions de dollars pour fournir un accès Internet haut débit à environ 20 villages à l’intérieur des terres, dont Tanana. accorder Soumis À Doyon, l’entreprise régionale d’origine de l’Alaska pour la région, qui fait partie d’un la coopération Avec Alaska Communications Services pour étendre le câble à fibre optique de Fairbanks aux villages.

Davidson s’est rendu à Tanana lundi et a déclaré avoir vu de ses propres yeux comment l’Internet moderne allait changer ce village.

« C’est transformateur », a-t-il déclaré. « C’est l’accès aux ressources éducatives. C’est l’accès aux opportunités économiques. C’est l’accès à la télésanté. Mais il était intéressant de voir que cela apportait aussi un peu d’espoir à une communauté qui s’interrogeait sur l’avenir et réfléchissait à la manière de préserver son identité tout en ayant accès aux ressources de l’économie numérique moderne. « 

Davidson et d’autres fonctionnaires fédéraux cette semaine planifier Pour faire plus d’arrêts dans les régions de Bethel et de Kodiak, pour savoir quelles sont les restrictions Internet dans ces régions du sud-ouest de l’Alaska.

Les trois quarts des fonctionnaires fédéraux supervisant les fonds du haut débit à l’échelle nationale sont dans l’État cette semaine, a déclaré le sénateur Sullivan, dont deux commissaires de la Federal Communications Commission, Nathan Symington et Brendan Carr.

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L’objectif du sommet et d’amener des fonctionnaires fédéraux en Alaska, a-t-il dit, est de rassembler les gens pour commencer à réseauter et coordonner les efforts. Il a exhorté le public de plus de 150 personnes à faire pression sur les autorités fédérales sur la nécessité d’améliorer Internet en Alaska.

Sommet et atelier sur le haut débit en Alaska

« Nous voulons saisir cette incroyable opportunité devant nous, qui consiste à connecter complètement chaque partie de l’Alaska, chaque village, chaque communauté avec le haut débit et d’autres connectivités Internet », a déclaré Sullivan.

Sullivan a déclaré qu’une grande partie du financement en Alaska dépendra de la carte des besoins Internet qui sera créée par Federal Communications Communications. Sullivan a déclaré qu’il est important pour les Alaskiens de s’assurer que la carte est créée correctement afin que l’État puisse recevoir l’argent dont il a désespérément besoin.

Les défis, les pénuries de main-d’œuvre et la formation de la main-d’œuvre devront également être résolus pour garantir que les projets puissent progresser lorsque des fonds seront disponibles, a déclaré Sullivan.

Il y aura beaucoup de concurrence pour les fonds à l’échelle nationale, a déclaré Nicole Borromeo, vice-présidente exécutive de la Fédération autochtone de l’Alaska, la plus grande organisation autochtone de l’Alaska. Ce printemps, le groupe a reçu une subvention de 35 millions de dollars de la National Telecommunications and Information Administration pour aider à réduire les obstacles à l’utilisation du haut débit parmi de nombreuses organisations autochtones de l’Alaska.

« Nous voulons voir chaque centime que nous pouvons obtenir en Alaska », a déclaré Borromeo, qui faisait partie d’un panel lors du sommet qui a discuté des opportunités tribales. « C’est un peu une histoire de David et Goliath. La seule façon de devenir un Goliath est de travailler ensemble. »

Le gouverneur Mike Dunleavy a déclaré au public que l’Internet haut débit dans les villages augmenterait les possibilités pour les gens de travailler, d’étudier et d’accéder aux services de santé à distance sans quitter la ville.

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« La pandémie a changé notre façon de travailler », a déclaré Dunleavy. « De plus en plus de personnes travaillent à distance, mais elles comptent sur un service haut débit rapide et fiable qui n’est pas disponible dans de nombreuses régions de l’Alaska. En déployant un service de haute qualité pour tout le monde, nous débloquerons un grand groupe d’Alaskans qui peuvent aider à pourvoir des emplois. .”

Edgemon a déclaré que sa législation s’appuyait sur le travail du groupe de travail du gouverneur sur le haut débit effectué l’année dernière. Il a déclaré que l’accès à Internet haut débit à travers l’Alaska transformerait l’État, tout comme l’électricité l’a fait depuis longtemps.

le nouveau bureau d’état à large bande Il supervisera la distribution d’une partie de l’argent fédéral pour les infrastructures, qui devrait s’élever à près d’un milliard de dollars, a déclaré Lisa von Bargen, chef de projet principal pour le département d’État du Commerce, du Développement communautaire et économique, qui aide à mettre en place le bureau. .

Entre autres tâches, vous travaillerez à coordonner et à engager les tribus et les gouvernements locaux, avec leurs nombreux plans et subventions. Il travaillera également avec les écoles et les collèges pour améliorer la formation de la main-d’œuvre, se concentrer sur la simplification des permis et examinera les recommandations d’un conseil consultatif qui comprend des chefs de file des affaires, de l’éducation et des soins de santé.

Il faudra peut-être sept ans avant que certains projets ne soient achevés, a déclaré von Bargen, mais il est maintenant temps de planifier.

« Je sais que tout le monde est très excité, mais nous devons prendre du recul et trouver comment déployer le haut débit dans l’État », a-t-elle déclaré.

La sénatrice Lisa Murkowski, qui s’est jointe à Sullivan et au regretté représentant Don Young pour soutenir un projet de loi sur les infrastructures l’année dernière, a déclaré que l’une des clés fonctionnerait ensemble pour réduire les coûts. Elle a dit que le gouvernement fédéral fournit l’argent pour aider à payer l’Office of Broadband.

« Il y a beaucoup à gagner, ce qui est bien, et cela viendra quand nous travaillerons tous ensemble », a-t-elle déclaré.

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