L’Algérie, championne en titre, a battu la Sierra Leone lors du match d’ouverture de la Coupe d’Afrique des Nations

L’Algérie a commencé sa défense du titre de la Coupe d’Afrique des Nations par un décevant match nul 0-0 contre la Sierra Leone à Douala mardi, tandis que l’équipe de Riyad Mahrez a eu du mal à écraser l’un des vainqueurs du tournoi.

L’ailier qatari Yassin Al-Ibrahimi a raté la meilleure occasion de son titulaire en début de seconde période, se retrouvant avec seulement un gardien à gagner, seulement pour que Mohamed Kamara retienne son tir en deuxième tentative.

Le tirage au sort permet à l’Algérie de prolonger son impressionnante série d’invincibilité en compétition à 35 matches, à seulement deux matches du record italien de 37 matches sans défaite.

Cependant, cela signifie également que leur principal adversaire du Groupe E, la Côte d’Ivoire, pourrait prendre la tête en battant la Guinée équatoriale au même endroit mercredi.

La chaleur et l’humidité du match de l’après-midi au stade Jaboma dans la capitale économique du Cameroun n’ont sans aucun doute pas aidé, mais la Sierra Leone mérite beaucoup de crédit pour sa prestation lors de sa première participation à la Coupe d’Afrique des Nations en 25 ans.

« Nous avons affronté des adversaires bien organisés et les conditions météorologiques étaient difficiles. Il faisait très chaud et très humide », a déclaré l’entraîneur algérien Djamel Belmadi.

« Nous sommes proches du record d’invincibilité de l’Italie, ce qui est bien. Nous n’avons pas perdu depuis trois ans, mais nous n’y pensons pas avant chaque match. Nous voulions juste gagner aujourd’hui. »

La Sierra Leone, classée 108e au monde, avait le soutien d’avoir l’ancien international anglais Stephen Caulker au centre de la défense, tandis que Muhammed Boya Toray, basé en Chine, battait avec vivacité au centre de l’aile gauche.

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Ils peuvent espérer capitaliser sur ce résultat pour se qualifier pour les huitièmes de finale, les meilleures équipes classées troisièmes sortant de la phase de groupes dans une compétition qui comprend désormais 24 équipes.

« Nous sommes ici pour faire ce que nous avons. Que nous soyons une surprise dans ce tournoi », a déclaré leur entraîneur d’origine anglaise, John Kester.

La Sierra Leone a bénéficié d’un soutien bruyant à l’intérieur du stade, bien que la fréquentation totale du stade de 50 000 places ait à peine atteint quatre chiffres.

El Hadj Kamara, qui joue pour les Danois Randers, a frôlé un tir précoce pour la Sierra Leone, tandis que Toray a également testé Rais M’Bolhi en première mi-temps.

La tentative de Camara a ensuite été annulée pour hors-jeu après la pause avant que Brahimi ne rate à l’autre bout.

Mahrez manquant d’inspiration, Said Benrahma de West Ham United a laissé un long coup tard, peu de temps après avoir quitté le banc, tandis que Kamara a rejeté le joueur de match Rami Bensbini à sa mort.

L’Algérie, qui a battu le Sénégal en finale 2019, affrontera la Guinée équatoriale lors de son prochain match dimanche.

comme / nr

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