L’Algérie est sous le choc des incendies meurtriers

Les pompiers ont éteint tous sauf un des plus de 50 incendies de forêt en Algérie cette semaine qui ont tué au moins 37 personnes et détruit des fermes, des cultures et des forêts de liège, ont annoncé vendredi des responsables.

Dans une agonie visible, l’agriculteur Ali Karsi passe devant des animaux morts dans une zone ravagée par le feu d’El Darf, près de la côte méditerranéenne algérienne et de la frontière tunisienne.

« Mon bétail a péri, ainsi que leur nourriture », dit-il, « et j’ai tout perdu, et en effet je n’ai rien. »

Quatre personnes soupçonnées d’avoir incendié des cultures à El Darf, l’épicentre des récents incendies de forêt, ont été arrêtées, a rapporté l’agence de presse officielle ABS.

Le Premier ministre algérien Aimene Benabderrahmane, qui s’est rendu sur les lieux jeudi, a déclaré que le plus gros problème était la chaleur et le vent exceptionnels attisant les flammes dans la région de l’Afrique du Nord. Des incendies similaires et des conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique ont frappé des pays d’Europe ce mois-ci.

« Aujourd’hui, à 4 heures du matin, nous avons pu mettre un terme à toutes les explosions qui se sont produites dans tout le pays », a déclaré Farouk Achor, directeur de la communication du service de la protection civile algérienne.

A El Tarf, des habitants encore sous le choc ont fait le bilan des dégâts.

« Des gens sont morts et personne n’est venu », a déclaré Hakim Bouchiha, agent de sécurité au zoo de Peraptia, décrivant une attente de trois heures pour les équipes d’urgence.

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Le bilan comprenait une famille de cinq personnes retrouvée chez elle, des touristes visitant la plage et huit personnes dans un bus public surpris par les flammes dans la région montagneuse.

Mohamed Kefaifia, un habitant d’El Darf, a décrit avoir vu une femme près du bus : « Elle a couvert ses enfants avec son corps et les a protégés, mais elle était morte, la pauvre ».

Des experts médico-légaux travaillent pour identifier les morts et vérifier s’il y a d’autres victimes dans les zones touchées par les incendies, ont déclaré des responsables de la défense civile.

Le temps était frais vendredi, mais les événements spéciaux et les activités culturelles de fin d’été ont été annulés en raison de l’incendie.

Des Algériens d’ailleurs ont envoyé des camions chargés de nourriture, de médicaments, de couvertures et de vêtements à El Tarf, et les dirigeants mondiaux ont appelé le président algérien pour lui offrir leur soutien.

Le ministère de la Justice a mis en place une commission chargée d’enquêter sur l’origine de l’incendie.

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