L’Algérie menée par Mahrez est impressionnante, mais elle doit inverser la tendance pour conserver le titre

L’équipe nationale algérienne, dirigée par Riyad Mahrez, est la favorite pour remporter deux titres consécutifs lors du coup d’envoi de la Coupe d’Afrique des Nations retardée dimanche au Cameroun.

Invaincus en 33 matchs – un record pour une équipe africaine – les Desert Foxes ont lancé une course époustouflante avec une victoire 4-1 à l’extérieur du Togo en novembre 2018.

Mais pour réussir à nouveau, l’Algérie devra renverser la tendance car les cinq derniers champions d’Afrique n’ont pas réussi à défendre le titre et aucun n’a avancé au-delà des 16 derniers.

Ici, l’AFP met en avant les quatre prétendants du groupe E. Les vainqueurs et les deuxièmes de groupes sont assurés de la deuxième place des huitièmes de finale tandis que les quatre meilleures équipes des six groupes qui ont terminé troisièmes avancent également.

Algérie

L’entraîneur Djamel Belmadi a gardé confiance en l’équipe vainqueur de la Coupe des Nations 2019, alors que neuf des finalistes de la victoire 1-0 contre le Sénégal se sont rendus au Cameroun.

Alors que l’entraîneur français de 45 ans a été critiqué pour sa trop grande fidélité à ceux qui ont conquis l’Afrique, son bilan de 24 victoires, neuf nuls et 83 buts parle de lui-même.

L’Algérie est particulièrement forte sur les ailes, avec non seulement la star de Manchester City Mahrez, mais aussi Youssef Belaili, qui ne joue actuellement pas pour l’équipe.

Bellili a été testé positif au coronavirus lors d’un camp au Qatar et Belmadi espère que l’ailier se rétablira rapidement avant le match d’ouverture du 11 janvier contre la Sierra Leone.

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cote d’Ivoire

L’entraîneur des Éléphants Patrice Baumel a choisi cinq étoiles de la Premier League – les défenseurs Eric Bailly et Willie Polly, les attaquants Maxwell Cornet, Nicolas Pepe et Wilfried Zaha.

Mais c’est l’ancien attaquant de West Ham United Sébastien Haller, désormais à l’Ajax Amsterdam, qui pourrait s’imposer comme la figure principale du double champion de Côte d’Ivoire.

Il a marqué pour le club néerlandais lors des six matches de groupe de la Ligue des champions cette saison, égalant le record établi par Cristiano Ronaldo en 2017.

Alors que les Ivoiriens ont été éliminés en quarts de finale en 2019, ils étaient la seule équipe à affronter l’Algérie, faisant match nul 1-1 après prolongation avant de s’incliner aux tirs au but.

Guinée Equatoriale

Le National Thunder s’est qualifié pour la première fois avec des apparitions en 2012 et 2015 car ils sont d’abord co-organisateurs avec le Gabon, puis les hôtes individuels.

Ils ont dépassé les attentes dans les deux tournois, atteignant les quarts de finale et les demi-finales, mais il est difficile d’imaginer l’équipe africaine atteindre les quarts de finale au Cameroun.

Dans un groupe susceptible d’être dominé par les doubles champions, l’Algérie et la Côte d’Ivoire, la Guinée équatoriale fera bien de se qualifier comme l’une des troisièmes qualificatives.

La Guinée équatoriale a des liens étroits avec l’Espagne, il n’est donc pas surprenant que 16 des 28 joueurs y soient nés, dont le capitaine et attaquant de 32 ans Emilio Nsui.

Sierra Leone

Né à Manchester, John Kester entraîne une équipe qui est revenue dans le championnat africain de premier plan après avoir disputé ses deux derniers matches il y a 26 ans en Afrique du Sud.

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Atteignant le Cameroun, la Sierra Leone a fait le plus grand retour de l’histoire des qualifications pour la Coupe des Nations, derrière le Nigeria par quatre buts et un nul 4-4.

Kwame Kwe, Alhaji Kamara et Mustafa Bendo, qui ont marqué les buts qui ont surpris les Super Eagles, faisaient tous partie de l’équipe camerounaise, dont le but réaliste devrait être le troisième du groupe E.

L’ancien milieu de terrain de Tottenham Hotspur, Stephen Caulker, a également été rappelé après que l’Angleterre a joué un match international il y a neuf ans avant de changer d’allégeance grâce à son grand-père né dans ce pays d’Afrique de l’Ouest.

dl / j’aime

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