L’Algérie s’ouvre lentement au monde avec un nouveau programme de visa

Les dernières destinations du monde arabe s’ouvrent lentement aux vacanciers du monde entier alors qu’un nouveau programme de visa algérien donne aux étrangers la chance d’admirer les paysages lunaires et l’art préhistorique de son vaste désert du Sahara.

Contrairement à l’Égypte, à la Tunisie et au Maroc, le plus grand pays d’Afrique n’a pas donné la priorité au tourisme malgré sa proximité avec l’Europe. Il possède peut-être de majestueuses ruines romaines, des villes méditerranéennes pittoresques et des montagnes vertigineuses de l’Atlas, mais cet exportateur d’énergie farouchement indépendant a surtout gardé ses trésors pour lui.

Cela ne changera pas du jour au lendemain : l’Algérie reste une destination difficile à obtenir un visa pour la plupart des expatriés. Mais une initiative lancée en janvier 2023 a facilité le processus permettant aux voyageurs d’aventure de visiter les déserts du sud, qui représentent 80 % du pays, et commence à gagner du terrain.

« C’est pour les gens qui veulent découvrir la majesté de la nature », a déclaré le ministre du Tourisme Mokhtar Didouch dans une interview à Alger, la capitale. « Pour les touristes à la recherche d’un hôtel cinq étoiles, vous avez un million d’étoiles au Sahara ! »

Bien entendu, cela reste un objectif minoritaire : Detouche affirme que 10 000 visas ont été délivrés pour visiter le Sahara d’ici février 2024. Cependant, le nombre total d’arrivées de touristes algériens a dépassé 3,3 millions au cours de ces 12 mois, principalement dus à des visites à des amis et à des membres de la famille. pays; C’est un niveau que Detouche avait précédemment qualifié d’« impensable ». L’objectif est de 10 millions d’ici 2030.

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« Il vous faudra au maximum une semaine à 10 jours pour traiter votre visa », a déclaré Detouche à propos des derniers efforts, ce qui est bien moindre que lorsque l’autorisation est accordée par l’intermédiaire des ambassades.

Les visites doivent être réservées auprès d’agences de voyages agréées en Algérie et les visiteurs sont généralement soumis à des contrôles de sécurité. En plus d’explorer le désert, certains voyagistes déclarent pouvoir emmener leurs groupes vers des sites du nord, même si l’on ne sait pas exactement dans quelle mesure cette pratique est répandue.

Selon les agents de voyages algériens, un voyage d’une semaine organisé par des opérateurs locaux coûte jusqu’à 800 € (4 075 RM) par personne, y compris les vols internationaux et intérieurs, qui incluent les véhicules tout-terrain et le camping gratuit. Terres d’Aventure, une agence française travaillant avec ses homologues algériennes, propose des circuits à partir de 1 850 € (9 424 RM) à partir de neuf jours, vols compris.

Après que l’Arabie Saoudite ait franchi la étape historique d’accueillir des touristes en 2019, ce pays d’Afrique du Nord est l’une des dernières frontières de la vaste région pour les voyages d’aventure. Les dollars étrangers pourraient aider l’Algérie à diversifier son économie, malgré ses politiques protectionnistes de longue date et ses réserves de pétrole et de gaz qu’elle a commencé à exploiter dans les années 1950. Selon Detouche, elle ne représente que 2 % du PIB du pays. La majorité des visiteurs enregistrés viennent de pays de la diaspora ayant des liens familiaux avec l’Algérie, car ces visiteurs bénéficient d’une entrée facile.

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Le Tatrat Rouge ou Montagne Rouge est situé dans le sud-est de l’Algérie. -Pixapay

Il est prévu d’étendre «bientôt» la politique de visa accéléré pour le Sahara à travers le pays, a déclaré le ministre, sans donner plus de détails.

Le nord de l’Algérie, qui abrite la majorité de ses 47 millions d’habitants, comprend 1 200 km de côtes et des sites classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, tels que les ruines romaines de Dibasa, Timgad et Djemila, ainsi que les larges ruelles à flanc de colline de la Kasbah, au cœur. Alger.

En février, la capitale a inauguré une nouvelle Grande Mosquée, considérée comme le troisième plus grand complexe religieux au monde et un monument visible de n’importe où dans la ville.

Mais si l’Algérie veut attirer des touristes, elle aura peut-être besoin d’un autre bâtiment.

Detouche a déclaré qu’il existe actuellement 1 600 hôtels offrant des services adaptés aux voyageurs internationaux avec 150 000 à 160 000 lits. « Ce n’est pas suffisant pour accueillir un grand nombre de touristes », a-t-il déclaré.

Le ministre a déclaré que même si 58 000 hectares de terres ont été réservés à travers le pays, les autorités franchissent actuellement la prochaine étape pour fournir des terres aux investisseurs du secteur du tourisme. Bien que le terrain ait été auparavant donné en concession, en vertu des nouvelles lois, la propriété sera transférée aux investisseurs une fois le projet achevé.

Les responsables « doivent rehausser le profil de l’Algérie en tant que destination », a déclaré Detouche. « Nous voulons montrer à l’opinion internationale que nous avons une destination de qualité et que nous sommes un peuple d’histoire, de traditions, de patrimoine, de gastronomie et d’artisanat. » -Bloomberg

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