L’Allemagne livre 20 bronzes pillés au Bénin au Nigeria

écrit par Histoire de Reuters

L’Allemagne a remis au Nigeria 20 artefacts béninois en bronze de ses musées, a déclaré mardi la ministre allemande des Affaires étrangères Analina Berbock, ce qui en fait le dernier pays européen à restituer des artefacts culturels à sa patrie africaine.

Les livraisons sont le signe le plus clair à ce jour de l’élan croissant vers le retour des artefacts pris d’Afrique par les Européens pendant la période coloniale.

Plus tôt cette année, l’Allemagne a signé une déclaration avec le Nigeria pour libérer les 1 130 bronzes béninois – en fait des sculptures en alliage de cuivre, dont beaucoup montrent des personnages de la cour – dans les musées publics allemands.

Le ministre nigérian des Affaires étrangères Geoffrey Onyeama et le ministre de l’Information Lai Mohamed étaient présents à la remise de la plateforme, dont la ministre allemande de la Culture et de l’Information Claudia Roth, ainsi que des directeurs de musées en Allemagne.

« Aujourd’hui, nous franchissons une étape attendue depuis longtemps : nous rendrons 20 bronzes de musées béninois des musées allemands à leur domicile d’origine », a déclaré Berbuck aux journalistes à Abuja.

Des responsables nigérians ont déclaré que certains des artefacts en bronze du Bénin étaient détenus en Allemagne depuis près de deux siècles, certains dans des collections privées et dans des casinos.

Les soldats britanniques ont confisqué des milliers de pièces moulées et de sculptures en métal lors d’un raid sur le royaume alors séparé du Bénin en 1897.

Les bronzes ont été mis aux enchères puis diffusés parmi les institutions de la Nouvelle-Zélande à l’Allemagne et États-Unisavec la plus grande collection de Londres.

Les recettes risquent de mettre davantage de pression sur le British Museum de Londres, qui abrite de loin la plus grande et la plus importante collection de bronzes béninois.

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Le ministre nigérian de l’Information a appelé le British Museum à libérer ses plus de 900 bronzes béninois.

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