Lancement de la mission PREFIRE de la NASA pour étudier les régions polaires de la Terre

Du laboratoire de fusée

Dans une image tirée d’une vidéo, la fusée Electron de Rocket Lab décolle du Launch Complex 1 à Mahia, en Nouvelle-Zélande, le 25 mai.

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CNN

La NASA a lancé les deux premiers satellites de recherche pour mesurer la quantité de chaleur perdue dans l’espace depuis l’Arctique et l’Antarctique.

Le satellite a la taille d’une boîte à chaussures Mis en ligne samedi À 19 h 42, heure locale (3 h 42 HE), à bord d’une fusée Rocket Lab Electron depuis le complexe de lancement de Rocket Lab à Mahia, en Nouvelle-Zélande. La société a confirmé que le satellite avait été lancé avec succès à 20 h 35, heure locale (4 h 35 HE).

La mission scientifique sur le climat, connue sous le nom de Polar Radiant Energy in the Far Infrared Experiment, ou PREFIRE, vise à améliorer la compréhension des scientifiques sur la manière dont la vapeur d’eau, les nuages ​​et d’autres éléments de l’atmosphère terrestre retiennent la chaleur et l’empêchent de rayonner dans l’espace.

Laboratoire de fusée

Les techniciens intègrent PREFIRE à l’intérieur de l’exposition sur la charge utile Rocket Lab Electron mercredi dans les installations de l’entreprise en Nouvelle-Zélande.

Les données collectées bénéficieront aux modèles climatiques et permettront, espérons-le, de meilleures prévisions sur la manière dont la crise climatique affectera le niveau de la mer, les conditions météorologiques, la neige et la couverture de glace. » a déclaré la NASA.

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La Terre absorbe beaucoup d’énergie du Soleil sous les tropiques. Les courants météorologiques et océaniques déplacent cette énergie thermique vers les pôles, où la chaleur rayonne vers le haut dans l’espace. Une grande partie de cette chaleur se produit dans l’infrarouge lointain et n’a pas été systématiquement mesurée auparavant, a ajouté la NASA.

PREFIRE se compose de deux CubeSats équipés de capteurs thermiques miniatures spécialisés. La NASA a déclaré que la date de lancement du deuxième satellite serait annoncée peu de temps après le lancement du premier satellite.

Une fois lancés, les deux satellites seront sur des orbites quasi polaires non synchrones, passant au-dessus d’un point spécifique à des moments différents et regardant la même zone à quelques heures d’intervalle.

Cela permettrait aux satellites de collecter des données sur des phénomènes qui se produisent sur une courte période de temps et nécessitent des mesures répétées, par exemple la manière dont la couverture nuageuse affecte la température du sol sous eux.

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