L’ancien président sud-coréen Lee a été gracié

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SÉOUL (AFP) – L’ancien président sud-coréen emprisonné Lee Myung-bak a bénéficié mardi d’une grâce présidentielle, réduisant sa peine de 17 ans de prison pour corruption, a déclaré le ministre de la Justice.

Han Dong-hoon a déclaré aux journalistes après une réunion du cabinet avec le président Yoon Suk-yeol que Lee figurait sur une liste de plus de 1 300 personnes ayant reçu des grâces spéciales « dans la perspective d’une large unité nationale par la réconciliation, la tolérance et la considération ».

Lee, 81 ans, qui a obtenu une libération temporaire de prison en juin en raison de son âge et de sa mauvaise santé, purge une peine de 17 ans pour corruption et fraude.

C’était une peine d’emprisonnement à perpétuité, car il ne serait libéré qu’en 2036, alors qu’il aurait 95 ans.

L’ancien PDG de Hyundai devenu président a été inculpé de 16 chefs d’accusation en 2018 et condamné en 2020.

Il a été reconnu coupable d’avoir créé une caisse noire de plusieurs millions de dollars et d’avoir accepté des pots-de-vin de Samsung Electronics en échange d’une grâce présidentielle pour son défunt président Lee Kun-hee, qui a été condamné à la prison pour évasion fiscale.

Lee, qui a été nommé président d’une grande entreprise de construction à l’âge de 35 ans avant d’entrer en politique, a été président de 2008 à 2013.

Il a dirigé le pays à travers la crise financière mondiale et a remporté sa candidature pour les Jeux olympiques d’hiver de 2018, mais a été critiqué par des opposants pour saper les normes démocratiques et la liberté d’expression du pays.

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Les grâces, qui prennent effet à minuit mercredi, sont la deuxième fois que Yun utilise son pouvoir de clémence depuis son entrée en fonction en mai.

En août, le PDG de Samsung Electronics, Lee Jae-yong, a été l’un des bénéficiaires de la première grâce de Yoon.

Il est courant que les présidents sud-coréens soient emprisonnés après leur arrivée au pouvoir, généralement une fois que leurs rivaux politiques ont emménagé à la Maison bleue présidentielle.

Chun Doo-hwan et Roh Tae-woo, anciens généraux de l’armée qui ont purgé des peines de prison pour corruption et trahison dans les années 1990, ont obtenu la grâce présidentielle après avoir purgé environ deux ans après avoir quitté leurs fonctions.

L’ancien président Roh Moo-hyun s’est suicidé en 2009 après avoir fait l’objet d’une enquête pour des allégations de corruption impliquant sa famille.

Park Geun-hye, le successeur conservateur de Lee, a été gracié l’année dernière après avoir purgé 20 ans de prison pour corruption et abus de pouvoir, et a été innocenté dans un scandale de corruption en 2017 qui a déclenché des manifestations de rue massives.

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