L’aphantasie est associée à des réponses cérébrales anormales à des actions imaginées et observées.

Dans une étude publiée dans Connexions cérébralesLes chercheurs ont découvert que les personnes atteintes d’aphantasie, une condition dans laquelle les personnes ont du mal à créer des images mentales, présentent des différences significatives dans l’activité cérébrale liée à la simulation motrice par rapport aux personnes non atteintes. L’étude a révélé que les personnes atteintes d’aphantasie ne présentent pas l’augmentation attendue de l’activité cérébrale qui se produit généralement lors de l’imagination ou de l’observation de mouvements, ce qui contraste fortement avec les individus qui peuvent facilement générer des images mentales.

L’aphantasie est une condition dans laquelle les individus sont incapables de générer des images mentales volontaires, une fonction que la plupart des gens accomplissent sans effort, comme visualiser une scène à la plage ou imaginer le visage d’un être cher. Pour ceux qui souffrent d’aphantasie, l’œil de l’esprit est essentiellement aveugle, affectant non seulement l’imagination visuelle, mais également d’autres simulations sensorielles.

Bien que ce phénomène soit reconnu dans la littérature psychologique depuis un certain temps, il n’a été formellement nommé et décrit de manière plus détaillée que ces dernières années. L’aphantasie varie considérablement selon les individus affectés ; Certains signalent une absence totale d’imagerie visuelle, tandis que d’autres peuvent avoir une incapacité spécifique à imaginer des sons, des odeurs ou des sensations tactiles.

La recherche dans le domaine de l’aphantasie s’est principalement concentrée sur les domaines visuels et auditifs, explorant la manière dont cette maladie affecte les tâches quotidiennes telles que la reconnaissance des visages, la navigation dans les souvenirs et la participation à des activités artistiques ou créatives. Des études ont utilisé à la fois des auto-évaluations de la vivacité de l’image et des mesures objectives telles que l’imagerie cérébrale pour étudier ces effets.

Les premiers résultats suggèrent que même si les patients aphantasiques peuvent manquer d’imagination visuelle, ils peuvent souvent compenser par d’autres voies cognitives, en s’appuyant davantage sur des connaissances factuelles ou un raisonnement verbal pour effectuer des tâches généralement soutenues par des images.

La dernière étude a été motivée par la nécessité de comprendre comment l’aphantasie affecte la cognition motrice, en particulier la capacité à effectuer des imitations motrices, c’est-à-dire imaginer ou planifier des mouvements sans les exécuter.

« Nous souhaitions tester des individus atteints d’aphantasie afin de faire la lumière sur la relation neurophysiologique entre différentes actions secrètes, notamment l’imagerie motrice, qui est un sujet de recherche majeur pour notre équipe », a expliqué l’auteur de l’étude. Florent Lebon, professeur à l’Université de Bourgogne. « Les actions secrètes sont des processus mentaux qui aident les individus à effectuer des sous-ensembles d’actions qui ne sont pas visibles, car elles ne sont pas exécutées. Les actions secrètes incluent, sans s’y limiter, l’imagerie, le langage, l’observation et la préparation à l’action.

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« Ces phénomènes mentaux ont suscité et continuent de susciter l’intérêt des philosophes, des psychologues et des neuroscientifiques, car il s’agit de processus complexes et introspectifs qui jouent un rôle clé dans la cognition humaine. Lorsque nous avons entendu parler de cette population présentant une déficience visuelle signalée, nous avons été motivés. pour étudier l’excitabilité de leur système moteur lors d’actions cachées telles que l’imagerie motrice et la lecture de phrases sur les actions.

Pour étudier l’effet de l’aphantasie sur la simulation motrice, les chercheurs ont recruté 34 participants droitiers, qui ont été répartis à parts égales en deux groupes en fonction de leur capacité à générer des images mentales. Cela comprenait 17 aphantasiques et 17 aphantasiques (individus capables de générer des images mentales). Les participants ont été recrutés via une liste de diffusion de l’Université de Bourgogne et de l’Association des Patients Aphantasia de Dijon.

Les participants ont d’abord rempli une série de questionnaires conçus pour mesurer leur capacité à utiliser l’imagerie visuelle et motrice. Le questionnaire sur la vivacité de l’imagerie du mouvement (VMIQ-2) a été utilisé pour évaluer avec quelle vivacité les participants perçoivent les actions de mouvement de différentes manières, telles que l’imagerie visuelle externe (voir le mouvement en tant qu’observateur) et l’imagerie visuelle interne (voir le mouvement pour la première fois). temps). personne) et l’imagerie motrice (sensation de mouvement).

Un autre questionnaire, l’échelle d’utilisation de l’imagerie spontanée (SUIS), mesure la fréquence à laquelle les participants s’engagent dans des images mentales visuelles dans leurs activités quotidiennes. Ces mesures d’auto-évaluation visent à capturer l’expérience subjective des images et à les appliquer à la vie quotidienne.

Les participants atteints d’aphantasie ont signalé une diminution significative de la vivacité de leur capacité à imaginer des mouvements moteurs dans toutes les modalités (visuelle externe, visuelle interne et kinesthésique) par rapport à l’imagination. De plus, leurs scores sur l’échelle d’utilisation spontanée de l’imagerie indiquaient que les patients aphantasiques utilisaient moins fréquemment des images mentales dans la vie quotidienne que leurs homologues.

Après une semaine de tests comportementaux, les participants sont revenus pour la séance neurophysiologique. Au cours de cette séance, les chercheurs ont mesuré l’excitabilité de la moelle corticale à l’aide de la stimulation magnétique transcrânienne (TMS). Cette technologie permet de mesurer indirectement l’activité cérébrale dans des zones spécifiques liées au contrôle moteur en appliquant des impulsions magnétiques au cuir chevelu et en enregistrant les réponses musculaires de la main.

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Les participants ont subi une TMS au repos et pendant différentes tâches de simulation motrice : imaginer des mouvements (visuellement et kinesthésiques) et observer des mouvements sur un écran vidéo. La configuration comprend des électrodes de surface placées sur le muscle index pour enregistrer les réponses, et une bobine en huit pour fournir des impulsions TMS précisément chronométrées aux tâches.

Les chercheurs ont trouvé des preuves que l’aphantasie est liée à une altération des fonctions cérébrales. Pour les imaginateurs, il y avait une augmentation significative de l’excitabilité corticale lorsqu’ils s’engageaient dans l’imagerie motrice et lorsqu’ils observaient des actions, indiquant une activation normale du cortex moteur comme prévu dans la simulation motrice. Cette différence était frappante chez les patients aphantasiques qui ne présentaient pas une telle augmentation de l’activité cérébrale, ce qui suggère une différence neuronale fondamentale dans le traitement ou la génération de simulations motrices.

Ces résultats soulignent non seulement les défis auxquels sont confrontés les patients aphantasiques dans la création de simulations mentales, mais mettent également en évidence la base neuronale de ces difficultés. Cette vision élargit la compréhension de l’aphantasie au-delà de la simple incapacité de « voir » mentalement, démontrant une perturbation plus complexe des processus cognitifs qui soutiennent la simulation d’actions et d’expériences sensorielles.

« Dans la population générale, les individus varient dans leur capacité à visualiser des objets ou à imaginer un mouvement », a déclaré LeBon à PsyPost. « Notre étude montre une réelle différence neurophysiologique au sein du système moteur chez les patients atteints d’aphantasie par rapport aux individus ayant une capacité d’imagerie normale, et cette différence ne semble pas refléter de différences de stratégie ou d’effort cognitif. »

« De graves déficits dans la capacité de visualisation, comme on l’observe dans les cas d’aphantasie, peuvent altérer d’autres processus cognitifs, tels que l’observation ou le langage de travail. Par exemple, un manque d’imagerie peut affecter la capacité de compréhension approfondie en lecture, c’est-à-dire le choix des mots. qui correspondent au contexte des phrases. » Mieux, en particulier dans la description des relations physiques, des situations et des affichages visuels, mais ce déficit peut être compensé par d’autres stratégies de compréhension du texte.

Il est intéressant de noter que les chercheurs ont noté non seulement les différences entre l’aphantasie et le fantasme ;

« Nous avons été surpris par les différentes caractéristiques des individus dans leur capacité à imaginer des actions », a déclaré LeBon. « Il existe différentes manières de visualiser l’action. Par exemple, vous pouvez visualiser à quoi ressemble votre bras lorsque vous frappez une balle avec une raquette de tennis (imagerie visuelle) ou vous pouvez imaginer la sensation de votre bras et de votre corps pendant cette action (imagerie cinétique). ).

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« Nous avons constaté que certaines personnes atteintes d’aphantasie sont incapables de visualiser et de ressentir le mouvement (aphantasie totale), tandis que d’autres sont capables de ressentir le mouvement mais sont incapables de le visualiser. Par conséquent, cette condition peut affecter toutes les conditions sensorimotrices ou spécifiques. » cette fois, il n’y a aucune preuve pour expliquer ces différences.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre si différentes stratégies ou motivations peuvent influencer la capacité des personnes atteintes d’aphantasie à s’engager dans des simulations motrices. De futures études pourraient également explorer si des interventions, telles que la neurostimulation ou la thérapie comportementale, pourraient aider les patients aphantasiques à améliorer leurs capacités d’imitation.

« L’incapacité de visualiser des objets ou des actions peut altérer des processus cognitifs spécifiques ; le cerveau a la capacité de générer d’autres stratégies pour atteindre l’objectif (comprendre les actions des autres, suivre l’histoire) », a expliqué LeBon. on ne sait pas si les capacités d’imagination sont stables chez les individus ou peuvent-elles évoluer ?

« Nous aimerions déterminer si les patients aphantasiques peuvent être aidés à améliorer leur capacité à imaginer, grâce à des techniques de neurostimulation sûres ainsi qu’à des thérapies comportementales. Déterminer si la réactivation d’un circuit altéré spécifique bénéficierait à divers processus cognitifs chez l’homme mènera à une meilleure compréhension. de la perception motrice. » Mais aussi aux avancées potentielles dans les applications cliniques.

« Nous avons demandé des subventions internationales pour continuer à travailler sur ce sujet avec des personnes fantastiques, mais aussi avec des hyperimaginateurs (des individus dotés d’une capacité extraordinaire à imaginer) », a poursuivi LeBon. « Dans un futur proche, nous comptons tester des enfants et des étudiants de la Faculté des Sciences du Sport de Dijon pour déterminer si la capacité à imaginer des actions permettrait de prédire les apprentissages moteurs mais aussi les apprentissages généraux (sciences et culture générale). »

l’étude, « Les simulations motrices explicites et implicites sont altérées chez les personnes atteintes d’aphantasieécrit par William DuPont, Charalambos Papaxanthis, Carol Madden Lombardi et Florent LeBon.

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