L’Arabie saoudite bat l’Algérie et atteint la finale de football des Jeux de la solidarité islamique

Le promoteur Eddie Hearn espère voir le champion du monde Anthony Joshua sortir en Arabie saoudite pour la deuxième fois

Quand Anthony Joshua montera sur le ring pour affronter Oleksandr Usyk à Djeddah le samedi 20 août, il aura l’impression de se battre devant une foule à la maison.

Le boxeur britannique, double champion du monde des poids lourds, aura une chance de récupérer le titre qu’il a perdu contre son rival ukrainien en septembre dernier lorsque les deux adversaires se rencontreront lors d’un match revanche à Raji sur la mer Rouge.

Le joueur de 32 ans a fait de Djeddah sa base d’entraînement au cours du mois dernier, et le promoteur Eddie Hearn espère à nouveau laisser Joshua d’Arabie saoudite champion du monde.

C’est notre deuxième bataille en Arabie Saoudite. Hearn a déclaré à propos de la précédente victoire de Joshua en 2019 sur Andy Ruiz : « Donc, nous avons des commentaires positifs sur le retour au Royaume. L’objectif de l’Arabie saoudite a toujours été d’essayer de faire le championnat du monde incontesté des poids lourds. Le plus grand prix dans le sport est le championnat du monde. Championnat des poids lourds Donc, quand nous avons fait Joshua Ruiz, la pandémie a vraiment ralenti ce développement Et quand ce combat a commencé, c’était fondamentalement difficile, et tout le monde a appelé.

« Nous avons eu une expérience formidable là-bas la dernière fois. Joshua est tellement à l’aise là-bas qu’il est déjà là depuis des semaines. Normalement, vous seriez absent une semaine avant le combat, si vous voyagez, et il est là depuis quatre semaines. . Il adore ça là-bas. Il se sent en confiance. Et elle Un énorme combat pour la boxe. »

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Hearn a déclaré que le sanctuaire relatif à Djeddah offrait à Joshua la période de préparation parfaite loin de l’éblouissement médiatique auquel il s’attendrait chez lui.

Le promoteur britannique a déclaré: « Évidemment, beaucoup de gens le connaissent en Arabie saoudite, mais en Angleterre, il ne peut pas respirer sans que quelqu’un le prenne en photo ou que quelqu’un le dérange. » « Il donne de son temps à tout le monde, et cela peut être très stressant. Il aime donc le fait qu’il puisse être en Arabie. Il adore ça là-bas, il s’y sent à l’aise. Et il peut simplement se détendre avec ses amis à l’hôtel, et il peut sortir et prendre un café.Nouvel entraîneur pour ce combat à Robert Garcia.C’est un combat très difficile.Usyk livre pour livre et probablement numéro 1 dans le sport.

« Mais Joshua est dans un endroit formidable. Il se sent très à l’aise en Arabie saoudite. Et il est prêt. »

La boxe est peut-être encore un nouveau sommet en Arabie saoudite, mais elle fait de grands progrès pour rivaliser avec des centres établis comme Londres et Las Vegas en termes de mise en place de combats de grands noms.

« J’ai des ressources incroyables. Financièrement aussi, ils sont loin derrière les événements », a déclaré Hearn. « Donc, vous allez obtenir un événement de première classe en termes d’arène, de conférences de presse, d’hôtels – tout est fait aussi haut que possible, et nous nous sentons très à l’aise. Je n’arrivais pas à croire quand je suis revenu à Djeddah, il y a six ou sept semaines, la différence avec l’endroit que j’avais vu il y a quatre ans.

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« Quand vous voyez un lieu différent, vous voyez beaucoup de changements, le dynamisme et l’énergie autour de l’événement. Joshua et Usik filmaient la promo dans l’arène, et les gens étaient excités. Prince Khaled [bin Abdulaziz Al-Saud], mon cher ami qui dirige vraiment la boxe en Arabie Saoudite, a une vision du sport et aime le sport. Je sais à quel point il tient à ce sport. Et ça compte pour moi. »

Hearn voit son objectif d’obtenir les meilleures offres de combat possibles pour ses combattants conformément au désir de l’Arabie saoudite de promouvoir le sport et de produire éventuellement des boxeurs de classe mondiale.

« Vous devriez toujours essayer d’obtenir des combattants au meilleur prix car c’est un sport dangereux », a déclaré Hearn. « Mais c’est plus que cela. Il y a un véritable mouvement de boxe en Arabie saoudite, et nous sommes derrière, et je pense que la semaine prochaine, vous verrez non seulement un événement massif, mais également l’intérêt du public là-bas. Et avec le les niveaux de participation augmentent au niveau local, vous commencerez à voir émerger des combattants. Et quand vous verrez l’émergence de combattants, alors tout changera. Pouvez-vous imaginer l’ampleur de la situation si un combattant continuait et remportait une médaille olympique ou gagner un championnat du monde ? Ce serait énorme.

Le billet de samedi soir à Djeddah verra le combattant saoudo-égyptien des poids légers Ziad Al-Mayouf affronter le Mexicain Jose Alatori.

« Vous avez besoin de combattants locaux », a déclaré Hearn. « C’est très bien de venir en Arabie saoudite pour dire que nous développons la boxe dans la région. Mais que développons-nous ? La boxe est très importante à plusieurs niveaux pour les jeunes. Forme physique, santé mentale, santé physique, discipline et respect. » Mais tu veux quand même que le talent vienne. Il n’y a aucune raison que ça nous fasse au fil des ans, si l’entraînement est assez bon, on ne peut pas voir de bons combattants apparaître. C’est très important de voir ces jeunes combattants venir.

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Le déclenchement de la pandémie de COVID-19 a peut-être quelque peu stoppé l’essor de la boxe en Arabie saoudite, mais Hearn pense que le moment est venu de relancer sa croissance.

« L’intérêt commercial, l’intérêt pour l’engagement et l’intérêt du public augmentent tout le temps », a-t-il déclaré. « Quand on a filmé la promo sur le terrain, on a pu voir que les gens étaient vraiment intéressés. Le combat de Ruiz a beaucoup fait pour la boxe dans le royaume, mais on a un peu perdu de l’élan à cause de la pandémie. Mais l’intérêt est là, d’un point de vue public, d’un point de vue commercial, et c’est un événement énorme en Arabie Saoudite samedi prochain.

En guise de message aux fans, Hearn a promis un événement incroyable sur la mer Rouge.

« Juste amusez-vous. Nous avons vraiment besoin de Joshua pour gagner », a-t-il déclaré. « C’est évidemment un de nos amis, et nous étions avec lui lors de ses débuts professionnels, mais Usyk est génial. Ça va être un combat massif, et ça va être une super ambiance. C’est le championnat du monde des poids lourds. Et nous avons hâte d’organiser un énorme événement en Arabie saoudite samedi prochain. »

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