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Le PDG de Gérone ne cache pas sa surprise.

Au début de la saison de championnat en août, Ignasi Mas Baga espérait que son équipe pourrait éviter une relégation coûteuse du plus haut niveau du football espagnol qui nuirait gravement aux plans de croissance du club pendant des années.

Peu de gens sont plus heureux – et véritablement choqués – que Mas Baga de voir l’équipe du nord-est de l’Espagne en tête du classement, devant les puissances du Real Madrid et de Barcelone à un tiers de la saison. Gérone est entrée dans le tour final en tant que leader absolu avant que le Real Madrid ne prenne provisoirement la tête du classement dimanche. Gérone peut retrouver la première place lorsqu’elle affrontera l’Athletic Bilbao lundi.

La première ou la deuxième place reste un rêve pour Gérone.

« L’objectif n’était pas d’être relégué. C’est l’objectif depuis notre arrivée », a déclaré Mas Bagga à l’Associated Press sur le terrain d’entraînement de Gérone, dans les Pyrénées enneigées.

Il a ajouté : « Pour nous, être en tête du classement est un rêve. Mais ce n’est pas une obsession. L’accent est désormais mis sur la stabilité à long terme. »

Deux ans après que Mas Bagga ait pris ses fonctions de PDG après la faillite du club, Gérone a remporté le premier prix non pas une mais deux fois au cours de l’été 2017.

Quelques semaines seulement après avoir été promu en Liga pour la première fois en 87 ans, le modeste club a été repris conjointement par le propriétaire de Manchester City à Abu Dhabi et Pere Guardiola, frère du manager de City Pep Guardiola. En 2020, l’homme d’affaires bolivien-américain Marcelo Claure a racheté une partie des parts de Pere Guardiola. City Football Group détient désormais 47 % des actions du club, Claude 35 % et Pere Guardiola 16 %.

Bien que Gérone ait l’avantage d’être l’un des 13 clubs dans lesquels City Football Group a investi, son effectif ne compte pas de grandes stars, et même les fans de football en Espagne reconnaissent désormais nombre de ses joueurs. Mas Baga a déclaré qu’une grande partie du mérite de son incroyable saison revient jusqu’à présent à l’entraîneur Michel Sanchez et au directeur sportif Kiki Carcel. Ils ont fait de Gérone une sensation du football européen avec 11 victoires en 13 journées.

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Gérone, comme toutes les équipes de la Liga, a un plafond strict de dépenses salariales basé sur les revenus générés et la dette détenue par le club lui-même, plutôt que sur les actifs détenus par ses propriétaires. Cette saison, Gérone a fixé un plafond de dépenses salariales d’environ 50 millions d’euros (55 millions de dollars), soit seulement 13e dans la ligue à 20 équipes, le Real Madrid étant en tête de liste avec 727 millions d’euros (795 millions de dollars).

Mais Gérone peut bénéficier de son appartenance au réseau City Football Group, qui, outre les vainqueurs de la Ligue des champions de l’année dernière, comprend également le club italien de Palerme, le New York City FC et des clubs du monde entier, notamment du Brésil, de l’Uruguay, du Japon, de la Chine et de l’Italie. Australie.

Gérone compte dans son effectif deux joueurs appartenant à d’autres clubs du City Football Group : l’arrière droit Yann Couto (prêté par Manchester City) et l’ailier Savio (prêté par le club français de Troyes). Ils sont tous les deux supérieurs.

Les avantages du groupe s’étendent à l’exploitation de sa vaste base de données de rapports de recherche sur les joueurs, mais également au partage de stratégies marketing et de connaissances du secteur.

Le plus important pour Mas Baga est le soutien financier qui permettra à Gérone d’entamer des investissements majeurs pour son avenir, comme le centre d’entraînement qu’elle envisage de construire et la refonte du stade Montilivi de 14 600 places.

« Faire partie du City Football Group nous donne une opportunité en termes d’échange de connaissances et également des opportunités de rechercher des joueurs potentiels qui peuvent venir ici en prêt », a déclaré Mas Baga. « Cela nous permet d’avoir une vision plus globale, mais en gardant toujours à l’esprit que nous dirigeons le club localement depuis Gérone. »

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Secondes chances

Gérone est devenue le foyer des joueurs qui profitent au maximum des secondes chances.

Prenez Alex Garcia, qui a rejoint Manchester City à l’adolescence, pour ensuite être bientôt prêté à Gérone. Garcia, qui est désormais au club de manière permanente, est devenu le premier joueur de Gérone à faire ses débuts en Espagne ce mois-ci.

Les joueurs de Barcelone Eric Garcia et Pablo Torre ont été prêtés cet été – Gérone n’étant pas considérée comme un prétendant au titre – lorsque l’ancien défenseur de Manchester United et de l’Ajax, Daley Blind, a signé pour le club. Les joueurs vétérans de l’Espanyol, David Lopez et Cristian Stuani, ont poursuivi leur carrière ici.

L’attaquant Artem Dovpik et l’attaquant Viktor Tsygankov sont arrivés l’année dernière après avoir quitté deux clubs en Ukraine à la suite de l’invasion russe. Avec ses sept buts, Dovbeck mène une attaque à deux rouages. Il peut attaquer soit avec la vitesse de Sávio, Tsygankov et Iván Martín, soit en créant de longues passes impliquant García.

L’une des règles de l’entraîneur Michel est d’éviter ce qu’il appelle les « passes idiotes », ces courts allers-retours au milieu de terrain qui semblent destinés uniquement à passer.

pas inquiet

Mas-Bagà a déclaré qu’il n’était pas préoccupé par la potentielle réprimande à laquelle Manchester City pourrait être confronté pour avoir prétendument violé la réglementation financière en Angleterre.

Il est également contrarié par une règle de l’UEFA selon laquelle deux équipes ayant le même propriétaire ne peuvent pas jouer dans la même compétition. À partir de maintenant, Gérone et City se qualifieront pour la Ligue des Champions la saison prochaine, créant un affrontement potentiel qui n’aurait pas pu être prévu de manière réaliste.

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Mas Baga a cité les précédents de deux clubs appartenant au même propriétaire participant à des compétitions de l’UEFA. En juin 2017, à la suite d’une enquête sur la propriété par Red Bull du RB Leipzig et du RB Salzbourg, l’UEFA a autorisé les deux clubs à participer à la prochaine Ligue des champions. D’autres cas similaires ont suivi.

Nouvelles chemises

Gérone aura un grand match le 10 décembre, lorsqu’elle se dirigera deux heures vers le sud pour affronter une autre équipe catalane, Barcelone, une équipe qui a des fans dans le monde entier. Les rues de Gérone, une ville riche de 100 000 habitants, voient de plus en plus de maillots rouges et blancs de son club, là où se trouvaient autrefois les célèbres maillots bordeaux et bleus de Barcelone.

Alors que Michel et les joueurs s’engagent à poursuivre leur série de victoires au cours des prochaines semaines, la mission de Mas Baga est de faire de ce qu’il appelle cette opportunité « unique dans une vie » pour son club un facteur de croissance future. Il a ajouté que les choses se présentent bien jusqu’à présent. Après avoir vendu seulement 800 maillots pour un total de 40 000 euros en 2015, Gérone espère vendre des maillots pour une valeur d’un million d’euros cette saison.

Et ce n’est pas seulement le cas en Espagne.

« Nous vendons à l’étranger, au Japon, en Amérique du Sud, aux Etats-Unis et partout dans le monde. Quand nous sommes arrivés, nous ne pouvions pas imaginer des gens au Japon attendant des T-shirts. Mais cela se produit maintenant », a déclaré Mas Baga. « Et les marques frappent à nos portes. » « Mais nous frappons aussi à beaucoup de portes, car l’opportunité est là maintenant. »

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