L’armée américaine entre dans une nouvelle phase dans ses opérations d’aide à Gaza

Les États-Unis ont l’habitude d’utiliser leur armée pour fournir de la nourriture, de l’eau et d’autres aides humanitaires aux civils pendant les guerres ou les catastrophes naturelles. Les murs du Pentagone sont décorés de photographies de telles opérations en Haïti, au Libéria, en Indonésie et dans de nombreux autres pays.

Mais il est rare que les États-Unis tentent de fournir de tels services aux personnes bombardées, avec le soutien tacite des Américains.

La décision du président Biden d'ordonner à l'armée américaine de construire un quai flottant au large de la bande de Gaza qui permettrait d'acheminer l'aide par voie maritime place les militaires américains dans une nouvelle phase de l'histoire de l'aide humanitaire. La même armée qui envoie les armes et les bombes qu’Israël utilise à Gaza envoie désormais de la nourriture et de l’eau dans la zone assiégée.

L’idée du quai flottant est venue une semaine après que Biden a autorisé les largages aériens d’aide humanitaire à Gaza, que les experts en secours ont qualifié d’insuffisants. Les experts en secours estiment que même un quai flottant ne suffira pas à soulager les souffrances de la région, où les habitants sont au bord de la famine.

Cependant, ont déclaré de hauts responsables de Biden, les États-Unis continueront à fournir à Israël les munitions qu’ils utilisent à Gaza, tout en essayant de fournir une aide humanitaire aux Palestiniens bombardés là-bas.

Le Pentagone fait donc les deux.

Pendant des décennies, le Corps du génie de l’armée, utilisant des ingénieurs de combat, a construit des quais flottants permettant aux troupes de traverser des rivières, de décharger des fournitures et de mener d’autres opérations militaires. Le major-général Patrick S. a déclaré : Ryder, un porte-parole du Pentagone, a déclaré vendredi que la 7e brigade de transport (expéditionnaire) de l'armée, basée à la base commune de Langley-Eustis, près de Norfolk, en Virginie, serait l'une des principales unités militaires impliquées dans l'opération. Construction du quai flottant pour Gaza.

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Le général Ryder a déclaré que le quai serait construit et assemblé à côté d'un navire militaire au large de Gaza. Les responsables du ministère de la Défense ont déclaré que le navire aurait besoin d'une garde armée, d'autant plus qu'il se trouve sur la côte, ajoutant qu'ils travaillaient sur les moyens d'assurer sa protection.

Généralement, dans ces opérations, un grand navire est installé au large de l'emplacement souhaité, et une « installation de déchargement roulable » – un grand quai flottant – est installée à côté du navire pour l'entretenir, a déclaré un responsable de l'armée américaine. Comme zone d'attente. Les marchandises poussées ou placées sur le quai sont chargées sur des bateaux de mer plus petits et transportées vers un quai ou un pont temporaire amarré sur la plage.

Le pont temporaire à deux voies, long de 1 800 pieds, a été construit par des ingénieurs de l'armée, entouré de remorqueurs et conduit, ou « poignardé », jusqu'au rivage. La cargaison à bord de petits bateaux navals pouvait ensuite être transportée jusqu'au pont et sur la plage.

Le général Ryder a insisté vendredi sur le fait que l’armée pourrait construire le pont et l’enfoncer dans la plage sans poser de bottes – ni de palmes – américaines au sol à Gaza. Il a déclaré qu'il faudrait jusqu'à 60 jours et environ 1 000 soldats américains pour déplacer le navire depuis la côte Est et construire la jetée et le pont.

Un responsable du ministère de la Défense a déclaré qu'une fois que le navire aura atteint le rivage, il faudra sept à dix jours pour assembler le quai flottant et le pont.

Il a ajouté : « Cela fait partie d’un effort total des États-Unis visant non seulement à se concentrer sur l’ouverture et l’expansion des routes à travers le sol, ce qui est bien sûr le moyen idéal pour acheminer l’aide à Gaza, mais également à effectuer des largages aériens.  » » dit Ryder.

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Il a précisé que le quai flottant permettra la livraison de « plus de deux millions de repas par jour ». La population de la bande de Gaza compte environ 2,3 millions d'habitants.

Le général Ryder a admis que les largages aériens et les quais flottants ne seraient pas aussi efficaces que l’envoi d’aide par voie terrestre, ce qu’Israël a empêché. « Nous souhaitons voir une augmentation significative du montant de l'aide transitant par les territoires », a déclaré le général Ryder. « Nous sommes conscients que c’est le moyen le plus réalisable d’acheminer l’aide. »

Mais il a ajouté : « Nous n'attendrons pas ».

Les responsables ont déclaré que les États-Unis travailleraient avec leurs partenaires régionaux et leurs alliés européens pour construire, financer et entretenir le corridor, notant que l'idée du projet est née à Chypre.

Jeudi, Sigrid Kaag, coordinatrice humanitaire et de reconstruction des Nations Unies à Gaza, a salué l’annonce de Biden. Mais elle a ajouté lors de sa conversation avec les journalistes après son exposé au Conseil de sécurité : « En même temps, je ne peux que répéter : l’air et la mer ne remplacent pas la terre, et personne ne dit le contraire. »

Les efforts humanitaires de Biden à Gaza jusqu'à présent « pourraient soulager certaines personnes aux États-Unis », a déclaré Robert Ford, ancien ambassadeur américain en Syrie, dans une interview. Mais il a ajouté : « C'est comme mettre un tout petit pansement sur une très grande plaie ».

Les responsables ont déclaré que l'aide humanitaire serait probablement collectée à Larnaca, à Chypre, à environ 210 milles marins de Gaza. Cela permettrait aux autorités israéliennes d’inspecter les expéditions en premier.

Le responsable a déclaré que même si le port temporaire sera initialement géré par l'armée, Washington pense qu'il sera finalement exploité commercialement.

Les responsables n’ont pas donné de détails sur la manière dont l’aide livrée par voie maritime sera transportée de la côte jusqu’à Gaza. Mais l'aide sera en partie distribuée par le chef espagnol José Andrésfondateur de l'organisation à but non lucratif World Central Kitchen, qui a fourni plus de 32 millions de repas à Gaza.

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Deux diplomates familiers avec les projets ont déclaré que le port serait construit sur la côte de Gaza, légèrement au nord du passage de Wadi Gaza, où les forces israéliennes ont installé un point de contrôle principal.

Mais les problèmes centraux restent irrésolus. Les responsables humanitaires affirment que la livraison des fournitures par camion est beaucoup plus efficace et moins coûteuse que leur transport vers Gaza par bateau. Mais les camions sont toujours incapables de livrer les marchandises en raison des bombardements israéliens et des intenses combats terrestres dans le sud de Gaza.

Fournir une aide par voie maritime n’empêchera peut-être pas le chaos qui a accompagné les livraisons.

Les responsables de la santé ont déclaré que plus de 100 personnes avaient été tuées à Gaza le mois dernier lorsque des civils affamés se sont précipités dans un convoi de camions humanitaires, déclenchant une bousculade et incitant les soldats israéliens à tirer sur la foule.

L’armée américaine a largué de l’aide au Moyen-Orient et en Asie du Sud lors de conflits précédents, même lors de guerres dans lesquelles les États-Unis étaient directement impliqués.

En 2014, le président Barack Obama a ordonné à des avions militaires de larguer de la nourriture et de l'eau à des dizaines de milliers de Yézidis piégés dans une chaîne de montagnes arides au nord-ouest de l'Irak. Les Yézidis, membres d'une minorité ethnique et religieuse, fuyaient les militants qui menaçaient de génocide.

En 2001, le président George W. Bush a ordonné aux forces britanniques et américaines qui frappaient les talibans en Afghanistan de larguer quotidiennement des rations aériennes sur les civils piégés dans les régions reculées du pays.

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