L’association à but non lucratif DC qui enseigne l’anglais aux immigrants étend sa portée en ligne

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Certains utilisent des téléphones portables pour rejoindre la classe d’aussi loin que l’Algérie, la Bolivie, le Tchad et le Myanmar. Des réfugiés afghans s’enregistrent depuis des camps en Albanie pour passer le temps en attendant de venir aux États-Unis ou au Canada.

Ces apprenants en ligne, ainsi que les 200 personnes supplémentaires qui se sont jointes en personne cet automne au Penn Quarter de D.C., venaient de 98 pays. Ils travaillent tous ensemble pour apprendre l’anglais au Washington English Language Center (WEC) avec l’aide de dizaines de bénévoles.

À l’approche de son 30e anniversaire, le WEC, avec ses jeunes employés et ses 450 bénévoles, dont beaucoup sont des travailleurs ou des gens d’affaires à la retraite, a aidé plus de 50 000 réfugiés et immigrants.

Lorsque la pandémie a frappé, l’organisation à but non lucratif qui n’était qu’une opération physique a vu ses inscriptions chuter de façon spectaculaire. Je me suis donc rapidement adapté et suis passé au tutorat en ligne.

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Ce changement a laissé de nombreux enseignants et étudiants du Collège d’éducation et de formation anxieux et isolés. Mais alors même que les entreprises, les écoles et les restaurants rouvrent et que la vie revient à une relative normalité par rapport aux premiers jours de la pandémie, les étudiants et les enseignants du WEC se sont adaptés, ont appris à travailler ensemble et à persévérer. L’introduction des cours en ligne a permis à davantage d’étudiants d’apprendre l’anglais.

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« Nous avons d’abord paniqué lorsque la pandémie a frappé, et nous ne pouvions pas organiser de cours en personne », a déclaré le directeur exécutif du WEC, John Odenwelder. « Mais une fois que nous nous sommes regroupés et avons obtenu Zoom avec nos étudiants, nous avons réalisé que nous pouvions soudainement atteindre plus d’immigrants et de réfugiés. Nous avons pu atteindre des personnes qui n’auraient peut-être pas pu bénéficier de nos services. »

Les cours coûtent 200 $ par semestre et le centre offre également des bourses.

Margaret Johnson, une bénévole du Conseil mondial de l’énergie qui vit dans le nord-ouest de Washington, Enseigner des cours en ligne n’était pas facile au début, a-t-il dit, mais c’était très nécessaire pendant la pandémie et il est important de maintenir les cours lorsque les gens se sentent isolés.

Passer à l’enseignement en ligne est également un défi, a déclaré Lee Bailey, qui vit à Dupont Circle et enseigne au centre depuis 2006, car de nombreux étudiants ont de jeunes enfants ou partagent des chambres où ils essaient d’apprendre. Cependant, dit-elle, elle est inspirée par leur dévouement.

« Ils sont venus de circonstances moins que merveilleuses », a déclaré Bailey. « Et ils travaillent dur, alors vous appréciez cela en tant qu’enseignant. »

Le centre a été une bouée de sauvetage pour que les étudiants apprennent l’anglais et développent un sentiment d’appartenance à la communauté.

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Lorsque Yulia Stelmakh a partagé lors de sessions en ligne son histoire de fuite d’Ukraine et d’aller en Pologne, beaucoup de ses camarades de classe et enseignants lui ont ensuite envoyé un e-mail pour lui demander comment ils pouvaient subvenir aux besoins de sa famille.

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« Tous ceux qui m’ont aidé m’ont demandé : ‘Que puis-je faire pour vous ?' » C’était absolument incroyable, très touchant », a déclaré Stelmakh, 41 ans, qui s’est finalement rendu aux membres de sa famille dans la capitale. Cela signifie beaucoup pour moi. »

Une autre étudiante, Karina Quintiliano, 32 ans, originaire du Brésil et vivant maintenant à Washington, a déclaré que suivre des cours au cours des trois dernières années l’avait aidée à en apprendre davantage sur les coutumes américaines comme Halloween ou les aliments comme la poitrine de bœuf et le macaroni au fromage.

Elle a déclaré: « Vous apprenez non seulement la grammaire et les mots, mais vous apprenez également la culture américaine. C’est utile et amusant. »

Pour Amina Bute, 39 ans, de Bethesda, les cours ont aidé ses parents, venus vivre avec elle depuis leur Algérie natale. Non seulement ils ont appris l’anglais, mais ils se sont également fait des amis.

Lorsque son père, Sharif Butt, est tombé malade il y a deux ans, elle a déclaré que les enseignants de ses parents les surveillaient et apportaient parfois à sa mère – Khadija Haj Hani, 69 ans – des livres et des devoirs si elle devait manquer des cours. Cherif Bout est décédé en décembre 2020. Lors de ses funérailles, un camarade de classe tunisien s’est approché d’Amina Bout et lui a dit à quel point il se souvenait avec émotion de la dévotion de son père, disant qu’il viendrait en classe et l’amènerait. Prenez des notes régulièrement.

« Il ne s’agissait pas seulement d’apprendre l’anglais, il s’agissait de se faire des amis et une communauté alors qu’ils ne connaissaient personne », a déclaré Butt.

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Après des mois d’apprentissage en ligne alors que la pandémie s’arrêtait, Henni a finalement pu rencontrer l’un de ses professeurs d’anglais en face à face – et ils se sont étreints et ont pleuré.

« Ils sont ensemble depuis longtemps en ligne mais ne se sont pas vus dans la vraie vie », a déclaré Bot. Les deux sont maintenant amis et vont ensemble dans les cafés et les musées.

Honey a déclaré que le centre l’avait également aidée à acquérir des compétences de base telles que l’utilisation de cartes de crédit, l’ouverture d’un compte bancaire et la rédaction de chèques – des tâches qu’elle n’avait jamais faites auparavant.

Elle a dit qu’elle se sentait frustrée et honteuse aux États-Unis parce qu’elle ne pouvait pas bien parler et comprendre l’anglais, mais « grâce au WEC, je suis sortie de ma coquille ».

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