L'astéroïde Demorphos semble très différent après sa suppression par la mission DART de la NASA

En septembre 2022, A Un vaisseau spatial de la NASA est entré en collision avec un petit astéroïde Pour le retirer de sa trajectoire orbitale. La mission était A Succès du test de la méthode de déviation des astéroïdes Cela pourrait s’avérer utile un jour, mais au lieu de laisser un cratère d’impact derrière elle, la collision orbitale a complètement modifié la forme de l’astéroïde cible, révélant sa composition remplaçable.

Une équipe de chercheurs a simulé l'impact du test de redirection double astéroïde de la NASA, ou DART, pour révéler comment Dimorphos, une roche spatiale de 558 pieds de large (170 mètres) en orbite autour de sa plus grande planète de 2 625 pieds de large (800 mètres) , a été détourné. Mètre) Camarade Didyme. En neuf Stade Publié dans l'astronomie naturelle, Les simulations montrent que l’impact a entraîné une refonte et une refonte significative de l’astéroïde Demorphos.

« Nos simulations ont révélé que Dimorphos est probablement un astéroïde en tas de décombres », a déclaré Sabina Raducan, planétologue à l'Université de Berne en Suisse et auteur principal de l'étude, dans un e-mail à Gizmodo. « Avant l'arrivée de DART à Dimorphos, nous ne savions pas à quoi nous attendre car le système est très éloigné de la Terre. »

Le vaisseau spatial de la NASA de 1 340 livres est entré en collision avec la Lune le 26 septembre 2022, après un voyage de 10 mois vers le système binaire d'astéroïdes. Les ensembles de données collectées par des télescopes optiques et radio au sol montrent qu'après l'impact, la période orbitale de Demorphos autour de Didymos est passée de 11 heures et 55 minutes à 11 heures et 23 minutes.

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À l’aide du code d’impact de l’hydrodynamique des particules lissées (SPH), l’équipe a effectué 250 simulations pour reproduire les deux premières heures de l’astéroïde après l’impact. Les scientifiques estiment que 1 % de la masse totale de Dimorphos a été éjectée dans l'espace après sa collision avec le vaisseau spatial DART, et qu'environ 8 % de sa masse a été déplacée autour de son corps.

Les résultats montrent non seulement ce qui aurait pu arriver à l’astéroïde après que le vaisseau spatial l’ait heurté, mais également la composition du dimorphos lui-même. L’étude indique que l’astéroïde est un tas de décombres maintenus ensemble en raison de sa faible gravité plutôt que de sa force de cohésion. Par conséquent, l’impact de DART a créé des éjectas ou panaches de matière en forme de cône beaucoup plus larges qui s’étendaient jusqu’à 160 degrés et ont continué à se dilater après l’impact en raison de la faible gravité qui maintenait l’astéroïde ensemble et de la faible cohésion du matériau.

Simulation montrant l'astéroïde environ 178 secondes après l'impact.
GIF: SD Radukan (UNIBE)/C. Manzoni/BH mai

Les résultats de l’étude indiquent également que le petit astéroïde Demorphos s’est probablement formé à partir de matériaux rejetés par Didymos, qui ont été réassemblés et liés gravitationnellement pour orbiter autour du plus gros astéroïde comme une petite lune. « Ces résultats fournissent des indices sur la prévalence et les propriétés de systèmes binaires similaires dans notre système solaire, contribuant ainsi à notre compréhension plus large de l'histoire de leur formation et de leur évolution », a déclaré Raducan.

L'Agence spatiale européenne (ESA) prévoit une mission de suivi sur la paire binaire de roches spatiales pour examiner de plus près les modifications apportées à Dimorphos après sa rencontre avec DART. Son lancement est prévu par l'Agence spatiale européenne La mission d'Héra En 2024, qui rencontrera Didymos et sa lune en 2026.

Des observations de suivi pourraient fournir des indices sur la façon dont les astéroïdes se sont formés et aider à mieux déterminer les moyens de dévier les astéroïdes afin de se préparer à une éventuelle collision avec la Terre.

« L'implication pour la défense planétaire est que les petits astéroïdes constitués de tas de décombres, tels que les dimorphos, sont très efficaces en matière de déviation, et la technologie d'impact cinétique serait un mécanisme de déviation approprié », a déclaré Raducan. « Cependant, avant de tenter une déviation, une mission de reconnaissance sera probablement nécessaire pour évaluer avec précision les propriétés de l'astéroïde. »

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