Le béguin d’Halloween à Séoul : les autorités sud-coréennes disent qu’elles n’ont pas de directives pour les foules d’Halloween


Séoul, Corée du Sud
CNN

Lundi, les autorités sud-coréennes ont déclaré qu’elles n’avaient aucune directive pour faire face aux foules immenses qui se sont rassemblées pour célébrer Halloween à Séoul, alors que les familles du pays et du monde entier pleuraient les 155 personnes. La foule du samedi soir écrase les victimes.

L’explosion s’est produite dans les ruelles étroites et éclairées au néon du quartier populaire de la vie nocturne Itaewon, avec des témoins décrivant ne pas pouvoir bouger ou respirer alors que des milliers de fêtards se tenaient côte à côte dans une rue ne dépassant pas 4 mètres (13 pieds) de large. .

Les familles trépidantes ont passé Beaucoup de dimanche Rassemblement dans des centres d’information où les autorités ont recueilli des informations sur les morts et les blessés, contactant les morgues et les hôpitaux dans une tentative désespérée de retrouver des proches disparus.

Avec toutes les victimes désormais identifiées, la panique s’est transformée en chagrin national alors que le pays est aux prises avec l’une des pires catastrophes de tous les temps – tandis que les parents à l’étranger prennent des dispositions pour leurs enfants décédés dans un pays étranger.

Des autels commémoratifs officiels ont eu lieu lundi dans le centre de Séoul, avec des photos montrant des foules visitant pour rendre hommage. Beaucoup versaient des larmes et portaient des fleurs blanches ; D’autres se sont agenouillés et ont adoré à l’autel.

Le président sud-coréen Yoon Seok-yeol, son épouse Kim Kyun-hee et de hauts responsables, dont le Premier ministre et le maire de Séoul, se sont joints aux personnes en deuil.

De nombreux magasins et entreprises ont été fermés pour marquer une semaine de deuil national. Certaines parties du centre de Séoul étaient presque désertes – un spectacle très inhabituel dans d’habitude Une métropole animée d’environ 10 millions d’habitants.

Les gens ont également rendu hommage à un mémorial de fortune à Itaewon, à l’extérieur d’une station de métro près de l’allée où la bousculade s’est produite. L’entrée de la gare est décorée de rangées de fleurs et de présentoirs tels que des notes manuscrites, des bouteilles de soju coréen et des gobelets en papier remplis de boissons.

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Parmi les personnes en deuil se trouvaient un groupe de familles civiles endeuillées lors de la catastrophe du ferry de Séoul, qui a tué 304 personnes – pour la plupart des adolescents lors d’un voyage scolaire – lorsque le navire a coulé en 2014.

« En tant que personne qui a connu la même douleur, mon cœur a été déchiré et je suis sans voix », a déclaré l’un des membres du groupe aux journalistes lors du mémorial, ajoutant que les familles pleuraient de voir « une catastrophe majeure comme celle-ci se répéter ».

En bas de la rue, l’entrée de la ruelle était bouclée et le personnel de sécurité montait la garde alors que des équipes médico-légales en tenue de protection blanche parcouraient la zone, toujours jonchée d’ordures et de débris.

Au milieu de ce chagrin, des questions se sont posées sur la façon dont le gouvernement a géré l’incident et le manque apparent de contrôle des foules avant la tragédie.

L’une des survivantes, une étudiante française de 22 ans, Anne Le Chevalier, a déclaré à CNN qu’elle s’était évanouie dans la foule après avoir été « écrasée » par d’autres fêtards. « À un moment donné, je n’avais plus d’air et nous étions tellement brisés par les autres que je ne pouvais plus respirer du tout. Je me suis juste évanoui », a déclaré Chevalier.

Plusieurs témoins oculaires et survivants ont déclaré avoir vu peu ou pas de policiers dans la région avant que la situation ne se détériore.

Plus tôt dimanche, le ministre de l’Intérieur et de la Sécurité a déclaré que seul un niveau « normal » de personnel de sécurité avait été déployé à Itaewon car la foule n’y semblait pas inhabituellement nombreuse – tandis qu’un « grand nombre » de policiers ont été envoyés dans une autre partie de Séoul. en réponse, les protestations attendues.

Des personnes en deuil rendent hommage aux victimes de la foule meurtrière d'Halloween à Séoul le 31 octobre 2022.

Mais – face à une réaction violente des politiciens coréens et sur les réseaux sociaux – les autorités ont semblé changer de tactique lundi, affirmant qu’elles avaient déployé environ 137 personnes à Itaewon cette nuit-là, contre environ 30 à 70 personnes les années précédentes avant la pandémie.

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Oh Seung-jin, directeur de la Division des enquêtes sur les crimes violents à l’Agence nationale de police.

Cependant, il a admis qu ‘ »il n’existe actuellement aucun guide de préparation séparé pour une telle situation où aucun régulateur n’est attendu et un rassemblement de foule est attendu ». De plus, la police n’a pas été déployée pour contrôler les foules – mais pour prévenir la criminalité et prévenir « diverses activités illégales ».

Kim Seung-ho, directeur du Département de la gestion des catastrophes et de la sécurité au ministère de l’Intérieur et de la Sécurité, a fait écho aux commentaires, affirmant qu’ils n’avaient aucune « orientation ou ligne directrice » pour une telle « situation sans précédent ».

La plupart des victimes étaient des jeunes qui se sont rendus à Itaewon samedi soir, enthousiasmés par les premières célébrations d’Halloween en Corée du Sud depuis des années sans restrictions de Covid.

Parmi les morts, 155, dont 12 adolescents et 103 dans la vingtaine, ont été tués, 55 hommes et 99 femmes ont été tués, a indiqué lundi le ministère de l’Intérieur et de la Sécurité dans son rapport de situation.

Il s’agit notamment de 26 étrangers de pays tels que les États-Unis, la Chine, l’Iran, la Thaïlande, le Sri Lanka, le Japon, l’Australie, la Norvège, la France, la Russie, l’Autriche, le Vietnam, le Kazakhstan et l’Ouzbékistan.

149 autres personnes ont été blessées, dont 33 grièvement, dont 15 ressortissants étrangers.

Le ministère coréen de l’Éducation a déclaré que six élèves inscrits dans des écoles à Séoul – un collégien et cinq lycéens – figuraient parmi les morts, ainsi que trois enseignants.

Un responsable du ministère coréen de la Défense a déclaré que trois soldats sud-coréens figuraient également parmi les morts.

Stephen Plessy, 20 ans, est un étudiant de premier cycle de Marietta, en Géorgie.

Deux étudiants américains de premier cycle – Stephen Plessy de Géorgie et Anne Jeske du Kentucky – ont été présentés, tous deux dans leurs jeunes années.

Le père de Plessy, Steve Plessy, a déclaré que son fils avait « toujours été un aventurier ». Il a dit qu’il était un Eagle Scout, qu’il aimait le basket-ball et qu’il voulait apprendre plusieurs langues.

« Peut-être qu’une demi-heure avant que cette tragédie ne se produise, je lui ai envoyé un texto sur WhatsApp… » Je sais que vous êtes à l’étranger. Être prudent. Je vous aime.’ dit Steve. « Il avait un avenir incroyablement brillant et il est parti maintenant. »

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Dan Jeske, le père d’Anne, a déclaré dans un communiqué dimanche soir que la famille était « totalement brisée et navrée », qualifiant Anne de « lumière brillante que tout le monde aime ».

Ann était étudiante en soins infirmiers à l’étranger à Séoul ce semestre, a déclaré le président de l’Université du Kentucky.

Ann Geske, étudiante à l'Université du Kentucky, est décédée dans la foule à Séoul.

Le père de Mii Tomikawa, une étudiante d’échange japonaise de 26 ans qui a été tuée dans la bousculade, a déclaré à la chaîne de télévision publique japonaise NHK qu’il était « préparé au pire » lorsqu’il ne pouvait pas la rejoindre.

Il a dit qu’elle étudiait le coréen avant de commencer l’école à Séoul et a parlé avant de voyager du Japon vers la Corée du Sud lundi.

« J’ai essayé de l’appeler pour l’avertir de faire attention, mais elle n’a pas répondu au téléphone », a-t-il déclaré, selon la NHK. « C’était une fille formidable… Je veux voir ma fille le plus tôt possible. »

Grace Rashid, une Australienne tuée dans une foule à Séoul, en Corée du Sud.

La famille de la victime australienne, Grace Rashid, a également publié lundi une déclaration la qualifiant de « productrice de films talentueuse passionnée par l’idée de faire la différence ».

« Notre merveilleuse ange Grace nous manque, elle a illuminé une pièce avec son sourire contagieux. Grace a toujours fait en sorte que les autres se sentent importants et sa gentillesse a impressionné tous ceux qu’elle rencontrait. Grace était toujours attentionnée et tout le monde était aimé. »

Les autorités travaillent désormais avec les ambassades et les familles étrangères à l’étranger, en les aidant à organiser les funérailles. Au fil de la semaine, de plus en plus de noms et de visages de personnes décédées apparaîtront probablement alors que la nation cherche des réponses sur la façon dont une telle catastrophe – dans une région connue pour être bondée à Halloween, avec des semaines de festivités prévues – pourrait se dérouler .

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