Le buffle bureaucratique qui a poussé la Somalie au bord du gouffre

Nairobi, Kenya – Au cours de ses années en tant que fonctionnaire du ministère des Transports dans le nord de l’État de New York, le réfugié somalien devenu américain a pris des cours de science politique, imprégnés des valeurs démocratiques qu’il espérait autrefois exporter chez lui.

Ce rêve s’est réalisé pour Muhammad Abdullah Muhammad en 2017, lorsqu’il est retourné en Somalie et a été élu président Une victoire surprise qui a montré de grands espoirs Il peut réformer – et même transformer – son pays dysfonctionnel, son travail fatigué par la guerre.

Mais ces aspirations se sont effondrées depuis que M. Mohamed n’a pas tenu d’élections lorsque son mandat de quatre ans a expiré en février, puis a décidé de prolonger son règne de deux ans – une décision que de nombreux Somaliens considéraient comme une prise de pouvoir pure et simple.

Un conflit politique en colère est devenu violent dimanche lorsque le Une série de batailles a éclaté Entre factions militaires rivales dans la capitale, Mogadiscio, faisant craindre que la Somalie, après des années de progrès modestes et progressifs, ne sombrer dans le genre d’effusion de sang clanique qui l’a déchirée dans les années 1990.

Aujourd’hui, les références démocratiques de M. Mohamed sont en lambeaux car il est en confrontation ouverte avec son ancien allié, les États-Unis, où il a toujours une maison familiale. Le ministre des Affaires étrangères Anthony J. Blinken a publiquement sanctionné Mohamed et d’autres responsables somaliens, et les responsables américains ont réitéré cette semaine leurs appels pour que la Somalie organise des élections immédiatement.

«Sa force mentale est entièrement concentrée sur son ascension et sur la façon dont il peut contrôler la scène», a déclaré Abdul Rashid Hashi, un ancien ministre du cabinet sous M. Mohamed. “La maîtrise de la corde lui a permis de s’en tirer beaucoup. Mais maintenant, tous ces mouvements tactiques ont atteint leur point culminant dans le fiasco dans lequel nous nous trouvons.”

Dans un effort pour désamorcer la crise, M. Mohamed a accepté d’assister au Parlement samedi. Mais la capitale est au bord d’un précipice, et les enjeux sont à leur plus haut depuis des années, selon les dirigeants somaliens et les responsables occidentaux. En danger, des milliards de dollars en programmes d’aide et d’allégement de la dette, Amal Les jeunes somaliens sont déterminés à trouver un avenir meilleur Et des progrès dans la lutte contre les insurgés avec Al-Shabaab, l’un des plus grands pays du monde Les meilleurs associés d’Al-Qaïda organisés et financés.

M. Mohamed n’a pas répondu à une demande d’entretien ou à des questions adressées à ses collaborateurs.

Populairement connu sous le nom de “Farmago” – dérivé du mot italien pour le fromage et prétendument être la nourriture préférée de son père – M. Mohamed était autrefois le porteur des espoirs de nombreux Somaliens.

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Des coups de feu de célébration ont éclaté à travers Mogadiscio en 2017 après sa victoire électorale inattendue, et il a rapidement recueilli le soutien de tous les horizons politiques et tribaux des Somaliens qui ont soutenu ses promesses d’une croisade anti-greffe contre al-Shabab. «Les premiers mois ont été merveilleux», a déclaré le colonel Ahmed Abdullah Sheikh, alors commandant du «Danb», un commando d’élite formé par les Américains. “Je pensais avoir rencontré mon héros.”

Les responsables américains ont également été impressionnés. Bien qu’au moins cinq détenteurs de passeport américains se soient présentés à la présidence cette année-là M. Mohamed est vu à grande échelle Moins de corruption, plus axé sur les réformes et moins de manipulation des intérêts étrangers que les 24 autres candidats.

«C’est le début de l’unité de la nation somalienne», a déclaré M. Mohamed à ses partisans peu après avoir remporté les élections.

M. Mohamed est arrivé aux États-Unis en 1985 en tant que diplomate junior à l’ambassade de Somalie, et lorsque son pays a plongé dans le conflit, il a décidé de rester. Un ami de la famille a déclaré qu’il avait d’abord demandé l’asile politique au Canada, où vivent sa mère et ses frères et sœurs, et qu’il avait par la suite obtenu un passeport canadien.

Mais au début des années 1990, M. Mohamed, un jeune marié, est retourné aux États-Unis où sa famille s’est finalement installée sur Grand Island, à côté de Buffalo et de Niagara Falls.

Il a étudié l’histoire à l’Université de Buffalo, est devenu citoyen américain, a fait campagne pour un candidat républicain aux élections de comté et, en 2002, il a décroché un emploi au ministère des Transports de New York.

Un épisode de cette période de la vie de M. Mohamed a donné un aperçu du style politique qui a conduit la Somalie à un carrefour dangereux.

Plusieurs dirigeants somaliens américains ont déclaré qu’en 2007, un conflit acharné avait éclaté au sein du groupe communautaire somalien dirigé par M. Muhammad à Buffalo. Ils ont déclaré que son mandat de deux ans touchait à sa fin, mais certains membres l’ont accusé d’avoir tenté de conserver le pouvoir en manipulant le processus électoral.

Les Somaliens-Américains, qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour protéger leurs liens avec la famille du président, ont déclaré que la dispute s’était terminée avec la scission du groupe communautaire en deux.

M. Mohamed a fait irruption dans la politique somalienne en 2010 lorsqu’il a impressionné le président de la Somalie, Sharif Sheikh Ahmed, lors de sa visite à New York au point où M. Sharif l’a nommé Premier ministre.

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Mais M. Mohamed n’a duré que huit mois à son poste, les intrigues politiques somaliennes l’ont forcé à partir, et il est rapidement parti De retour à son bureau Au ministère des Transports de Buffalo, il applique des politiques de non-discrimination et d’action positive.

Les grands espoirs que de nombreux Somaliens ont placés en M. Mohamed en 2017, lorsqu’il a remporté la présidence contre toute attente, découlent en partie de son image publique de technocrate discret en lunettes, quoique quelque peu apolitique. Mais la déception commença bientôt.

M. Mohamed a joué la politique clanique de division et a commencé à se quereller publiquement avec les dirigeants régionaux du pays, sapant le système de partage du pouvoir qui sous-tend la stabilité somalienne.

Fin 2018, il a arrêté un concurrent potentiel, déclenchant des manifestations au cours desquelles au moins 15 personnes ont été tuées, et des semaines plus tard, l’envoyé de l’ONU a été expulsé, l’accusant d’ingérence dans les affaires somaliennes.

Mohamed en est venu à s’appuyer fortement sur le puissant chef du renseignement, Fahd Yassin, dont les services de sécurité ont arrêté et torturé des journalistes indépendants, selon lui. Groupes de défense des droits de l’hommeEt les Nations Unies et les responsables occidentaux.

Les responsables ont déclaré que M. Yassin, un ancien journaliste d’Al-Jazeera, est devenu un canal pour les fonds qataris non officiels qui ont été utilisés pour aider à élire M. Mohammed, et qu’il a utilisé pour consolider sa base politique alors qu’il était au pouvoir – dans le cadre d’une bataille par procuration plus large pour influence entre les États rivaux du golfe Persique, riche en pétrole dans ce pays stratégiquement situé.

Certains membres du cercle restreint de M. Mohamed, dont le colonel Sheikh, ont été déçus et ont démissionné. Il a dit: “Je me suis dit: ces gens sont de mauvaises nouvelles.”

En 2019, M. Mohamed Il a renoncé à sa citoyenneté américaine. La décision n’a pas été expliquée, mais les fonctionnaires familiers avec l’affaire ont souligné un facteur possible.

Trois responsables occidentaux familiers avec l’affaire, qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat pour discuter d’une question sensible impliquant un président étranger, ont déclaré qu’au moment où M. Mohamed a présenté son passeport, ses finances faisaient l’objet d’une enquête de la part de l’Internal Revenue Service des États-Unis. L’état.

Le bureau de Mohamed n’a pas répondu aux questions sur l’audit de l’IRS.

Alors que M. Mohammed envisage son prochain déménagement, ses anciens alliés américains disent qu’il doit agir rapidement.

“Il est temps que le président Farmajo intervienne et fasse ce qu’il y a de mieux pour son pays”, a écrit jeudi Robert F. Godec, secrétaire d’État adjoint par intérim aux Affaires africaines dans un courriel au Times. “Les élections doivent avoir lieu immédiatement.”

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Lors d’entretiens, plusieurs politiciens somaliens ont déclaré que le chaos était également la faute de Washington, et ils ont accusé les États-Unis de ne pas être intervenus auprès de M. Mohamed lorsque ses tendances autoritaires sont devenues évidentes il y a plusieurs années.

En réponse à ces critiques, un porte-parole du département d’État a déclaré que les États-Unis “ont à plusieurs reprises exhorté le président Farmajo à s’engager de manière constructive avec les dirigeants des États membres fédéraux pour promouvoir la réconciliation politique et parvenir à un consensus sur des questions vitales pour la stabilité de la Somalie”.

Les réalisations de Mohamed en tant que président comprennent un accord majeur d’allégement de la dette en 2020 qui a éliminé au moins 1,4 milliard de dollars d’arriérés du pays. C’est aussi la flamme du nationalisme Couper les liens avec le Kenya voisin En décembre dans le cadre d’un différend diplomatique de longue date.

Sa position dure est populaire auprès des Somaliens ordinaires qui en ont assez de l’ingérence étrangère.

“Le président travaille pour les intérêts de la Somalie”, a déclaré Abdul Hakim Ali, 43 ans, s’exprimant par téléphone depuis la ville méridionale de Kismayo. “Les étrangers ne veulent pas de ça.”

Cependant, M.Mohammed est également très dépendant des autres puissances régionales – il continue de recevoir des financements du Qatar et Alliance avec le président autoritaire de l’ÉrythréeIsaias Afwerki, dont l’armée a formé des milliers de soldats somaliens, selon des responsables occidentaux et somaliens.

“Ils viennent en espèces et ils ne sont pas calculés”, a déclaré Abdul Razzaq Muhammad, ancien ministre de l’Intérieur et maintenant député de l’opposition, des fonds qatariens. “C’est un secret de polichinelle.”

Maintenant, M. Mohamed est piégé à Villa Somalia, l’enceinte présidentielle du centre de Mogadiscio, où des unités militaires fidèles à ses adversaires les plus puissants – une coalition de candidats à la présidentielle et de dirigeants de deux des cinq États régionaux de la Somalie – campent à un petit carrefour majeur. A une centaine de mètres.

Des habitants inquiets disent qu’ils ne savent pas si la récente abdication du président offrira une réelle chance pour de nouveaux pourparlers, ou une pause avant que les combattants rivaux ouvrent à nouveau le feu.

“J’ai très peur”, a déclaré Zahra Qiran Omar, une organisation communautaire, au téléphone depuis Mogadiscio. “Nous avons subi suffisamment de souffrances. Une balle n’est pas ce que méritent cette ville ou ses habitants.”

Hussain Mohamed a contribué au reportage de Mogadiscio, en Somalie.

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