Le Canada est non seulement heureux d’aller au Qatar, mais il vise à rivaliser

Le Canada n’est pas simplement satisfait d’être sur le terrain pour le Qatar, bien que ce soit en soi un exploit impressionnant.

L’équipe nationale de football du Canada aborde la Coupe du monde comme une occasion de montrer à quel point le pays a progressé depuis sa dernière participation au premier tournoi majeur de soccer en 1986.

Le Canada a atterri dans le groupe F lors de la première étape avec la Belgique, le Maroc et la Croatie. Le Canada affrontera la Belgique lors du match d’ouverture le 23 novembre.

« Juste pour voir que c’est réel, le Canada est sur une grande scène maintenant », a déclaré l’entraîneur John Herdman après avoir regardé le tirage au sort de la Coupe du monde vendredi. « Nous ne nous dirigeons pas seulement vers le Qatar, nous sommes prêts à jouer au Qatar où nous connaissons les équipes que nous avons. Nous avons une belle opportunité devant nous. »

Avec une liste de stars qui comprend Romelu Lukaku et Eden Hazard, la Belgique se classe deuxième au monde. La Croatie, classée n ° 16, a disputé la finale en Russie, mais s’est inclinée face à la France pour la coupe. Le Maroc occupe la 24e place, tandis que le Canada est l’équipe la moins bien classée du groupe avec 38.

« Nous voulons l’histoire de l’opprimé », a déclaré Herdman. « Je pense que nous serons à notre meilleur lorsque nous comptons sur notre détermination et notre esprit. Ensuite, pour atteindre cet état d’esprit intrépide, cette opportunité qui existe dans ce type de match contre les meilleurs joueurs du monde. »

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Le seul voyage précédent du Canada à la Coupe du monde remonte à 36 ans. Les Canadiens ont perdu contre la France, la Hongrie et l’Union soviétique avec un score combiné de 5-0 lors du tournoi tenu au Mexique.

« Je suis fier de faire partie de ce voyage incroyable et de faire partie de l’histoire avec le groupe de personnes dont je suis fier de faire partie », a déclaré le milieu de terrain Jonathan Osorio. « C’est une bénédiction, franchement une bénédiction. »

L’équipe a connu un rebond depuis l’entrée en fonction de Herdman en 2018, promettant d’avoir un « nouveau Canada » qui bouleverserait le statu quo. Le Canada se classait au 95e rang à l’époque.

Le Canada s’est montré fort lors des qualifications et a occupé le devant de la scène en Amérique du Nord et centrale et dans les Caraïbes lors d’un salon de l’auto, aux côtés du Mexique et des États-Unis. Le Costa Rica, quatrième de la CONCACAF, affrontera la Nouvelle-Zélande lors d’un match intercontinental en juin pour une place.

Herdmann est le premier entraîneur à mener une équipe masculine et une équipe féminine à la Coupe du monde. Il a entraîné l’équipe féminine canadienne de 2011 à 2018 et a mené l’équipe à des médailles de bronze olympiques consécutives.

« Nous regardons maintenant vers l’avenir, cela nous donne simplement la foi que nous pouvons réaliser tout ce que nous voulons », a déclaré Osorio. « En allant à cette Coupe du monde, je sais que les gens de l’extérieur voient notre groupe, et ils ne nous donnent aucune chance. Mais à l’intérieur de l’équipe et du groupe, nous pouvons réaliser tout ce que nous voulons. »

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