Le cerveau des femelles grossit et les cornes des mâles grossissent

Bien qu'il soit difficile de négliger les bois géants et les bois que des animaux comme l'orignal et les béliers exhibent, des chercheurs ont récemment fait une découverte remarquable en étudiant ce qui se passe chez leurs homologues femelles sans cornes. National géographique Il se penche sur l'étude, qui a examiné plus de 400 spécimens d'ongulés (pensez aux animaux ongulés : cerfs, élans, moutons, chèvres et antilopes) dans sept musées différents, un processus qui a pris des années à mettre en œuvre. Les chercheurs ont découvert que tandis que les hommes commençaient à développer des armes lourdes, les femmes commençaient à développer un cerveau plus gros. « Je pense que les femmes constituent un aspect très important de la biologie qui est souvent négligé », déclare Nicole Lopez, co-auteure de l'étude, de l'Université du Montana. « Parce que cela a généralement l'air ennuyeux, ennuyeux ou pas très bien fait. »

Article publié dans Écologie comportementale et sociobiologieIl suggère que la taille du cerveau des hommes est restée constante à mesure qu'ils investissent de l'énergie dans la croissance des bois, qui sont de plus en plus grands, au fil du temps. Cependant, « ce n'est pas que lorsque les hommes investissent davantage dans leurs armes, ils deviennent plus bêtes », déclare le co-auteur Ted Stankovich de Cal State Long Beach. Les auteurs suggèrent que les traits masculins et féminins sont liés les uns aux autres. Ils émettent l’hypothèse qu’à mesure que les mâles développaient des bras plus gros, les structures sociales de leurs troupeaux devenaient plus complexes. « Les femelles peuvent avoir besoin d'un cerveau plus gros pour savoir avec qui s'accoupler et comment naviguer dans leur système social », explique Stankovic.

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dit le biologiste évolutionniste Umat Somji (qui n'a pas participé à l'étude) de l'Université du Texas National géographique Bien que cette théorie soit convaincante, les cerveaux plus gros ne sont pas toujours associés à l’intelligence, et davantage de données doivent être collectées sur les traits comportementaux. Certains avantages ont cependant été démontrés. pour chaque Phys.orgLes preuves suggèrent que les cerfs femelles d'Écosse dotés d'un cerveau plus gros vivaient plus longtemps et avaient plus de progéniture. Avec ces nouvelles découvertes, Lopez se demande si l’accent mis sur les hommes qui se battent pour conquérir leurs compagnes devrait se déplacer vers les choix que font ces grands cerveaux féminins. « Mais il se peut que nous ne le testions pas de la bonne manière pour montrer que [females] « Vous décidez en quelque sorte avec quels mâles vous allez vous accoupler », dit-elle. (Ailleurs, un avertissement très canadien : ne laissez pas un élan lécher votre voiture.)

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