Le Chili « punit » les responsables du gouffre près de la mine de cuivre

Une fosse exposée a doublé de taille la semaine dernière, dans une zone minière près de la ville de Tierra Amarilla, à Copiapo, Chili, le 7 août 2022. REUTERS/Johan Godoy

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Le ministre chilien des Mines a déclaré lundi que le Chili exigerait des sanctions sévères pour les responsables d’un énorme puits près d’une mine de cuivre dans le nord du pays.

Le mystérieux cratère de 36,5 mètres de diamètre apparu fin juillet a mobilisé les autorités locales et incité le régulateur minier Sernageomin à suspendre les opérations d’une mine voisine appartenant au canadien Lundin. (LUN.TO) Dans la région nord de Candelaria.

« Nous allons aller de l’avant avec les conséquences, les sanctions, pas seulement l’amende », a déclaré la ministre des Mines Marcela Hernando dans un communiqué de presse, ajoutant que les amendes sont insignifiantes et que la décision devrait être « exemplaire » pour les sociétés minières.

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Les autorités chiliennes n’ont pas fourni de détails sur l’enquête sur les causes du gouffre.

Les médias locaux et étrangers ont publié diverses photos aériennes d’un énorme cratère dans un champ près de l’exploitation minière de Lundin, à 665 kilomètres au nord de la capitale chilienne. Initialement, le cratère, près de la ville de Tierra Amarilla, mesurait environ 25 mètres (82 pieds) de large, avec de l’eau visible au fond. Lire la suite

La société canadienne détient 80 % de la propriété, tandis que la société japonaise Sumitomo Metal Mining détient les 20 % restants. (5713.T) Sumitomo Corp. (8053.T).

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Le ministre a ajouté que bien que le régulateur minier du pays ait mené une inspection dans la région en juillet, il n’a pas été en mesure de détecter une « surexploitation ».

« Cela nous fait également croire que nous devons reformuler nos inspections », a-t-elle déclaré.

Lundin a déclaré dans un communiqué que l’exploitation excessive signalée par le ministre avait été signalée.

« Nous tenons à souligner qu’à ce jour, cette hypothèse n’a pas été identifiée comme citée par Cernagomen comme cause directe du forage. Les études hydrogéologiques et minières apporteront les réponses que nous recherchons aujourd’hui », a déclaré Lundin.

« Divers événements qui auraient pu causer le cratère font l’objet d’une enquête, y compris les précipitations anormales qui ont été enregistrées en juillet, ce qui est pertinent », a ajouté Lundin.

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(Reportage de Fabian Andrés Cambero) Écrit par Carolina Pulice; Montage par Leslie Adler et Kenneth Maxwell

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