Le chromosome Y humain se développe plus rapidement que le chromosome X

Pour la première fois, des chercheurs ont pu séquencer entièrement les chromosomes sexuels de primates non humains, révélant comment le chromosome Y des mâles évolue à une vitesse étonnante tandis que le chromosome X reste largement constant. En comparant ces résultats au génome humain, les auteurs de l’étude ont découvert que notre espèce fait partie intégrante de cette danse évolutive, avec un code génétique qui change rapidement le long du chromosome sexuel mâle.

Tous les humains possèdent 23 paires de chromosomes, dont l’une comprend les chromosomes sexuels. Pour les femmes, cela comprend deux chromosomes X, tandis que les hommes ont un chromosome X et un chromosome Y.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont produit des génomes de référence complets pour le

En introduisant des humains dans le mélange, les chercheurs ont pu comparer les lectures de sept primates différents. Ce faisant, ils ont découvert que les chromosomes Y ont tendance à différer considérablement d’une espèce à l’autre, tandis que les chromosomes X sont très similaires.

Par exemple, plus de 90 % de la séquence du chromosome X du singe correspond au chromosome X humain, ce qui indique un degré de changement relativement faible au cours de millions d’années d’évolution. En revanche, seulement 14 à 27 pour cent des chromosomes Y du singe correspondent à la version humaine, ce qui indique un changement extrêmement rapide.

« L’ampleur des différences entre les chromosomes Y de ces espèces était très surprenante », a déclaré l’auteur de l’étude Katerina Makova. déclaration. « Certaines de ces espèces ont divergé de la lignée humaine il y a seulement sept millions d’années, ce qui n’est pas très long en termes d’évolution. Cela montre que les chromosomes Y évoluent très rapidement. »

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Cette différence généralisée est probablement due au fait que le chromosome Y n’échange pas beaucoup d’informations génétiques avec d’autres chromosomes, ce qui signifie qu’il a tendance à subir de nombreuses délétions et autres types de mutations. En conséquence, le chromosome Y est devenu progressivement plus court au fil du temps.

« Nous avons constaté que le singe Y rétrécit, accumule de nombreuses mutations et duplications et perd des gènes. » Makova a dit. « En raison de ce déclin, il est suggéré que le chromosome Y est en voie d’extinction chez les mammifères », écrivent les auteurs de l’étude dans leur article.

Cependant, l’équipe a découvert que même si le chromosome Y peut devenir plus petit, il est peu probable qu’il disparaisse complètement car certains de ses gènes « évoluent sous sélection purificatrice ». Autrement dit, certains gènes sont protégés par des mécanismes de sécurité qui maintiennent l’intégrité de séquences importantes.

Une telle stratégie de survie implique l’utilisation d’homologues, qui impliquent des séquences de gènes qui se répliquent dans des images miroir les unes des autres, créant ainsi deux copies identiques qui se terminent. En conséquence, tout dommage causé à une copie peut être réparé en échangeant des informations avec une séquence adjacente d’ADN correspondant.

« Avoir ces gènes dans des homologues est comme une sauvegarde », explique l’auteur de l’étude Adam Filippi. Selon les chercheurs, les gènes protégés par les homologues ont tendance à varier considérablement d’une espèce à l’autre, même si nombre d’entre eux sont impliqués dans la formation des spermatozoïdes.

Étant donné que le chromosome Y est essentiel à la survie des hommes, ces mécanismes de sélection purificatrice constituent un filet de sécurité vital pour l’avenir de l’humanité. Malgré les soupçons antérieurs selon lesquels

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L’étude a été publiée dans la revue nature.

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