Le Covid-19 est en hausse. Les bureaux sont-ils sûrs ?

Si vous avez passé la majeure partie de la pandémie de Covid-19 à travailler à domicile, l’idée de retourner au bureau peut vous rendre nerveux, en particulier au milieu d’une augmentation des cas dans certaines régions dirigée par les variable delta, qui est très contagieuse et Peut causer une maladie plus grave.

Rapports anecdotiques de piratages parmi les personnes vaccinées – qui peuvent masquer le fait fondamental que les vaccins sont disponibles aux États-Unis être Vraiment efficace contre une variable delta – Il alimente l’anxiété. Et les nouveaux Centers for Disease Control and Prevention recommandation que les personnes vaccinées recommencent à porter des masques à l’intérieur dans les zones à transmission élevée ou élevée de la maladie Ajoutez à cela l’incertitude. Certains employeurs qui ont prévu un retour au travail personnel à la fin de l’été, comme Une pommeIls retardent désormais leur réouverture au moins jusqu’en octobre en raison de la variable.

Saskia Popescu, épidémiologiste des maladies infectieuses à l’Université George Mason, m’a dit qu’elle pensait que des entreprises comme Apple avaient raison de retarder la réouverture. (Certains la modélisation Il souligne que les infections delta seront en baisse d’ici octobre.) “Je respecte vraiment le fait qu’ils fassent cela”, a déclaré Popescu. “Delta est plus portable et seulement 50 pour cent des États-Unis sont entièrement immunisés. Nous savons que les gens peuvent travailler à distance et le faire de manière efficace et efficiente. J’apprécie qu’ils donnent la priorité à la sécurité des employés plutôt qu’à cette pression de retourner au bureau. ”

Mais certains présidents appellent les États-Unis Personnel au bureau de toute façon. Si vous êtes l’un de ces employés, vous vous demandez peut-être : comment savoir si mon retour est sûr ?

Avant de plonger dans le sujet, il y a une chose sur laquelle nous devons être absolument clairs : le meilleur moyen de sortir de cette pandémie est de mettre des vaccins dans autant de bras que possible. Il est sûr de dire que se faire vacciner soi-même et être dans un environnement où les autres sont également vaccinés est le meilleur moyen de réduire les risques dans un monde où les bureaux s’ouvrent et les deltas sont en feu.

Au-delà, vous pouvez avoir d’autres questions : Si les gens se font vacciner au bureau, ont-ils aussi besoin de masques ? Et s’il y avait une bonne ventilation ? quoi exactement bonne aération? Quelle est l’importance de la pulvérisation des surfaces? Évaluer l’importance relative des différentes stratégies d’atténuation des risques n’est pas une tâche facile.

Pour compliquer les choses, nous calculons tous les risques différemment. Certains voient d’excellentes données sur la façon dont les vaccins protègent contre les maladies graves et l’hospitalisation et sont suffisamment rassurés après la vaccination. D’autres, vivant peut-être avec des enfants non vaccinés ou immunodéprimés, peuvent pencher du côté plus prudent.

Où que vous soyez dans ce spectre, ce qui suit devrait vous aider à organiser vos pensées et à déterminer la meilleure ligne de conduite en fonction de vos calculs de risque.

Vaccinations, vaccinations et vaccinations

En termes simples, les vaccins sont le moyen le plus efficace de contrôler la pandémie de COVID-19. Non, ce n’est pas parfait, mais les types largement diffusés aux États-Unis sont très efficaces, y compris contre Delta (bien que le vaccin J&J puisse être Moins efficace contre cette alternative des vaccins à ARNm).

Selon les données dont les scientifiques disposent jusqu’à présent, les surinfections se produisent plus fréquemment avec le delta que les variantes précédentes de Covid-19, bien qu’elles soient encore rares (même si des rapports anecdotiques peuvent les faire apparaître plus largement dans la conscience publique). Et lorsque des éruptions se produisent, elles entraînent généralement des symptômes légers ou nuls. Les maladies aiguës et les hospitalisations parmi les personnes vaccinées sont extrêmement rares.

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Compte tenu de tout cela, il est logique que les employeurs exigent une preuve de vaccination – et ils sont souvent légalement autorisé pour faire cela.

“Je pense que c’est très important. Je pense que c’est la meilleure façon de rester en sécurité”, a déclaré Monica Gandhi, MD, professeur de médecine à l’Université de Californie à San Francisco. “J’encourage les employeurs à faire ce que nous avons fait en Californie, c’est-à-dire que nous exigeons que nos employés soient vaccinés… ou sinon, elle devrait être testée.”

New York a emboîté le pas, affirmant que les employés du gouvernement de la ville et de l’État Vaccination ou test hebdomadaire obligatoire. L’administration de Biden annoncer Le 29 juillet, chaque employé du gouvernement fédéral devra se faire vacciner ou couvrir son travail, s’éloigner physiquement des autres et se faire tester chaque semaine ou deux fois par semaine.

L’exigence de vaccination est essentielle pour assurer la sécurité du bureau, a déclaré Popescu. Muge Cevik, virologue et médecin à St. “Certaines personnes disent : “Pas de jab, pas de travail. Je ne pense pas que ce soit juste”, a-t-elle déclaré. “Je pense que les gens devraient être en mesure de montrer un résultat de test négatif ou un certificat d’immunité” (c’est-à-dire la preuve que vous avez réellement Covid-19 et n’est plus contagieux).

La ventilation reste la clé

Si vous et quelqu’un d’autre dans votre bureau avez été vacciné, c’est la bataille la plus importante et la plus importante.

Cependant, si vous cherchez à réduire encore plus vos risques, pensez à aérer votre bureau. Gandhi a souligné que « compte tenu de la variable delta, il est très important d’avoir une bonne ventilation même si votre bureau nécessite des vaccinations », ajoutant que la ventilation est encore plus importante si votre bureau n’a pas besoin de vaccins.

Covid-19 se transmet par voie aérienne, votre bureau doit donc avoir un plan pour ventiler (ce qui signifie remplacer régulièrement l’air intérieur par de l’air extérieur frais) ou filtrer (ce qui signifie un air intérieur propre).

Le moyen le plus évident de ventiler, surtout pendant l’été et le début de l’automne, est de garder les fenêtres ouvertes et les portes ouvertes sur les allées extérieures. La plupart des immeubles de bureaux ont des systèmes CVC centralisés, qui sont vraiment bons sauvera Quatre à six renouvellements d’air par heure – C’est-à-dire que toutes les 10 ou 15 minutes, l’air intérieur est remplacé par de l’air frais de l’extérieur.

Tous les bâtiments ne seront pas en mesure de fournir cela. Mais il existe une autre alternative : le filtrage. Si votre bureau ne dispose pas d’un système de ventilation approprié, il devrait être je recommande Investissez dans un filtre capable de capter les petites particules dans l’air – idéalement un filtre avec un indice MERV-13 ou supérieur (plus le nombre MERV est élevé, mieux c’est).

N’hésitez pas à poser des questions à votre employeur sur les systèmes de ventilation et de filtration. “Je recommande de demander combien d’échanges d’air se produisent par heure et s’ils utilisent une filtration supplémentaire telle que MERV-13 ou s’ils ont mis en place des filtres HEPA”, a déclaré Popescu.

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En fonction des exigences de vaccination de votre bureau et de votre évaluation des risques, vous pouvez également Pensez à vous procurer un filtre HEPA portable à placer sur ou à proximité de votre bureau. Ne vous embêtez pas avec des filtres qui prétendent tuer les virus avec les rayons UV ou l’ionisation ; Ils sont inutiles et parfois inefficaces, Les experts disent. Gardez à l’esprit que même si HEPA peut filtrer au moins 99,97 % des particules aussi petites que 0,3 micron, vous ferez probablement un meilleur travail dans une petite salle de conférence que dans un grand espace de bureau ouvert. Dans ce dernier cas, a déclaré Popescu, « avoir un petit filtre HEPA est utile, mais cela n’empêche pas les risques ».

Et les masques ?

Si votre bureau n’exige pas de vaccination, certaines personnes pourraient ne pas y être immunisées. Selon le CDC et les experts que j’ai consultés, cela signifie que tout le monde devrait porter un masque dans les zones à transmission importante ou élevée (ce qui inclut la plupart des comtés américains à ce stade).

« Si un bureau entier est vacciné, c’est une situation beaucoup plus sûre pour retirer les masques », m’a dit Popescu. Mais, a-t-elle ajouté, alors que le delta fait rage, il existe encore un faible risque d’infection. Elle a donc dit que nous devrions respecter le fait que différentes personnes prendront des décisions personnelles différentes concernant le masquage en fonction de leurs circonstances uniques.

“J’encouragerais les gens à être conscients de la transmission communautaire et à prendre des risques, donc s’ils ont des personnes vulnérables dans la maison et qu’ils veulent porter un masque dans cet espace, ils se sentent à l’aise de le faire”, a-t-elle déclaré.

En ce qui concerne la partie transmission communautaire de ce compte, vous vous demandez peut-être : comment savoir ce qui compte comme une transmission communautaire faible, par rapport à ce qui compte comme suffisamment important pour justifier plus de précautions ? nouvellement CDC . Cela montre qu’un taux de transmission important est supérieur à 50 nouveaux cas pour 100 000 personnes au cours des sept derniers jours. (Notez que 50 ici est le total cumulé de nouveaux cas sur sept jours ; ce n’est pas le nombre quotidien moyen de cas.)

“Ce que cela signifie, c’est qu’au cours des sept derniers jours, vous avez eu 10 cas pour 100 000 personnes par jour – alors vous avez 70 cas, donc vous en êtes à ce point”, a expliqué Gandhi.

Une autre mesure (potentiellement plus facile) à examiner est le taux de positivité des tests dans votre région : un taux de 8 % ou plus indique une transmission importante, selon le CDC.

Vous pouvez facilement vérifier les taux de transmission et de test de positivité de votre pays sur Suivi des données CDC. Notez que si une échelle est élevée et l’autre faible, le CDC dit que “la plus élevée des deux doit être utilisée dans la prise de décision”.

Une autre chose à considérer est l’espacement. Rester loin les uns des autres a été gravé dans nos têtes pendant la pandémie. Mais c’est un peu moins important dans un contexte de bureau que vous ne le pensez.

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Pour être clair, le nombre de personnes dans une pièce (ainsi que la taille de la pièce) affecte le niveau de danger ; Moins de personnes près de chez vous signifient moins de personnes susceptibles d’être infectées et de vous infecter.

“Je pense que c’est quelque peu important parce que nous savons d’après les études de recherche des contacts que plus vous êtes proche d’une personne infectée, plus vous avez de chances d’être infecté”, a déclaré Civic. Cependant, a-t-elle ajouté, si les employés passent des heures ensemble sur le lieu de travail, la proximité importe peu. C’est parce que le virus se transmet, non seulement sous forme de grosses gouttelettes, mais aussi sous forme de petites gouttelettes qui peuvent rester en suspension dans l’air.

À la suite de cette découverte, « la distanciation semble désormais être la moins importante des trois stratégies d’atténuation de Covid-19 que sont la dissimulation, la ventilation et la distanciation », Gandhi a-t-il dit, citant un étudier Ce qui a révélé que cela ne faisait pas beaucoup de différence lorsque les écoles espacaient les élèves de 6 pieds contre 3 pieds.

La fin de la scène de l’hygiène

Soyons clairs : personne ne dit que nous ne devrions pas prendre la peine de nous laver les mains ou que les bureaux ne devraient pas prendre la peine de désinfecter les surfaces communes. Mais les experts à qui j’ai parlé m’ont dit que cela est aussi important maintenant que dans le monde d’avant Covid-19 – lorsque les bureaux devaient être désinfectés pour empêcher la propagation de choses comme le norovirus et le rhume.

C’est une stratégie d’intervention utile, mais ce n’est pas la principale. “Je le vois comme une pratique de bureau standard”, a déclaré Popescu.

Nous avons appris que la transmission de surface n’est pas le principal moyen de propagation de Covid-19, nous ne devrions donc pas en être trop obsédés “Théâtre propre” Surtout si cela nous détourne des stratégies d’atténuation les plus importantes mentionnées ci-dessus.

Il en va de même pour les barrières physiques entre les travailleurs. Les experts ont été très clairs à ce sujet : ne vous embêtez pas. La capacité du virus à voyager dans les aérosols signifie qu’il est inutile.

« Si vous passez beaucoup de temps dans un bureau, vous respirerez de l’air et le laisserez sortir », a déclaré Jevik. La barrière ne va clairement “pas l’arrêter”.

Popescu a ajouté que la seule fois où les barrières en plexiglas pourraient être utiles, c’est dans les scénarios où deux personnes parlent brièvement sans masque – lorsque vous achetez quelque chose auprès d’un vendeur, par exemple – et la barrière fournit un rappel visuel pour rester à l’écart. Mais si vous êtes assis parmi vos collègues pendant des heures, cela vaut-il la peine de mettre des barrières ? Elle a dit : “Je ne ferai pas ça.”

Elle préfère que les bureaux pensent à commander des vaccins, à investir des ressources dans l’amélioration de la ventilation et à faire preuve de créativité Un processus pour informer les employés s’il y a eu une exposition au travail et encourager les gens à rester à la maison s’ils sont testés positifs ou développent des symptômes.

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