Le diagnostic caché de Lloyd Austin : pourquoi certaines personnes gardent confidentielles les maladies graves

Le secrétaire américain à la Défense fait l'objet d'une enquête pour avoir omis de divulguer immédiatement à la Maison Blanche son diagnostic de cancer de la prostate et son hospitalisation, une violation du protocole pour laquelle il s'est excusé.

Mais tandis que le secrétaire Lloyd J. Austin III, en tant que membre du Cabinet, est confronté à certaines attentes quant à ce qu'il doit divulguer publiquement sur sa santé et à quel moment il doit le faire, ce que les experts en santé mentale qui travaillent avec des patients atteints de maladies graves, comme le cancer, considèrent comme discret. Populaire – même à l’ère du partage excessif en ligne.

«Je constate cela tout le temps avec mes patients», a déclaré le Dr Andrew Esch, conseiller principal en éducation au Center for the Advancement of Palliative Care, une organisation nationale de défense des soins de santé basée à New York. « C'est une chose très humaine de ne pas vouloir se faire écorcher à la vue du monde entier. »

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens peuvent choisir de garder leur maladie pour eux dans certains contextes, mais certaines sont plus courantes que d'autres, selon les experts. La vie privée pourrait être une stratégie d'adaptation, a déclaré le Dr Hans. Itay Danovich, MD, directeur du département de psychiatrie et de neurosciences comportementales du Cedars-Sinai à Los Angeles, affirme que cela est particulièrement important dans les premiers jours suivant le diagnostic, lorsque les patients sont submergés de nouvelles informations.

« Nous utilisons différentes stratégies pour essayer de contrôler des choses qui ne peuvent pas être contrôlées », a-t-il expliqué. « Un mécanisme courant que nous utilisons est la segmentation. » Bien que la compartimentation, ou le fait de séparer certaines pensées et émotions, soit souvent mal vue, elle est adaptable, a déclaré le Dr Danovich. Par exemple, cela peut aider les gens à rester concentrés sur leur travail même lorsque la maladie provoque un stress important.

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Cependant, le Dr Danovich a averti que si les cabines devenaient trop « profondes et séparées », cela pourrait empêcher les gens de recevoir le traitement dont ils ont besoin. Il donne l'exemple d'un patient qui n'a pas eu de test de suivi sur une masse suspecte parce que c'était trop stressant.

D'autres peuvent avoir du mal à se sentir vulnérables lorsqu'ils sont exposés, a déclaré Steven Myers, professeur et directeur du département de psychologie à l'Université Roosevelt de Chicago. Ils peuvent découvrir que leur diagnostic suscite une stigmatisation qui les rend vulnérables à la pitié.

« Certaines personnes considèrent qu’être en bonne santé et physiquement capable est absolument essentiel à leur rôle ou à leur identité », a-t-il déclaré. « Ces personnes auront beaucoup plus de difficulté à admettre publiquement qu'elles se sentent diminuées dans leur estime. Ces personnes seront également plus soucieuses d'être un fardeau pour les autres. »

Les normes culturelles et générationnelles peuvent également influencer la décision de divulguer, a déclaré le Dr Jesse Phan, directeur médical du service de psychiatrie et de psychologie au Fred Hutchinson Cancer Center à Seattle. Il a déclaré avoir remarqué une tendance générale chez les jeunes qui ont grandi immergés dans les médias sociaux à parler plus facilement de leur diagnostic.

M. Austin, en revanche, qui a 70 ans, est « profondément isolé ».

Même si les experts étaient réticents à préciser dans quelles circonstances une personne « devrait » participer, ils ont déclaré que certains facteurs pourraient contribuer à influencer la décision. Certains des arguments les plus solides en faveur de la divulgation d’un problème de santé sont liés à la protection de votre santé.

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«J'insiste toujours sur le désir d'intimité d'une personne, quelles que soient ses raisons», a déclaré le Dr Fan. « Mais je souligne également que garder leur diagnostic complètement secret, ou ne pas pouvoir en parler, peut rendre plus difficile pour eux de demander de l'aide lorsqu'ils en ont besoin – et très concrètement, d'obtenir un transport pour se rendre au traitement ou à un sympathisant. l'oreille quand c'est nécessaire. tu es nerveux. »

Rester serré peut également conduire à l’isolement social.

« La solitude a un impact profond sur la capacité d'un patient à vivre avec sa maladie, quelle qu'elle soit », a déclaré le Dr Esch. « Le fardeau du secret contribue vraiment à beaucoup de stress, à beaucoup d’anxiété et de dépression.

Mais une autre considération, en plus de la manière dont le fait de garder la maladie privée affecte la santé personnelle, est le droit des autres à savoir, qui, a déclaré le Dr Myers, n'est pas absolu.

« Tout le monde n'a pas besoin de connaître tous les détails confidentiels de l'état de santé d'une personne », a-t-il déclaré. Vous pouvez révéler votre maladie à un ami, mais n’entrez pas dans les détails de votre traitement. Vous pouvez également parler à votre employeur d'un diagnostic qui changera votre vie, mais seulement après avoir eu le temps de discuter du plan à long terme avec votre médecin. (En général, La plupart des employés ne sont pas tenus Pour partager des informations personnelles sur la santé.)

Le Dr Myers recommande de vous poser la question : la personne est-elle une « partie prenante » lorsqu'il s'agit de votre vie et de votre bien-être, ou simplement un « spectateur » ? Il a déclaré que les spectateurs n’ont pas vraiment le « droit de savoir », alors que les parties prenantes seront affectées, et que cela devrait être pris en considération.

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En d’autres termes, vous souhaiterez peut-être informer votre famille immédiate du diagnostic, mais pas l’ensemble de votre réseau social.

«Pour ceux qui ont la chance d'avoir d'autres personnes dans leur vie professionnelle et personnelle qui leur apportent soutien, aide et soins, la divulgation peut être une chose très positive», a déclaré le Dr Myers. « Mais tout le monde devrait vraiment évaluer la sécurité psychologique et les aspects pratiques de la vulnérabilité. »

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