Le « dragon effrayant » a découvert qu’il avait plané au-dessus de l’outback australien

Vue d’artiste du redoutable shawi Thapunngaka. Crédit : Adobe Stock

Le plus grand reptile volant d’Australie a été découvert, le reptile de sept mètres de long qui a plané comme un dragon au-dessus de la vaste mer intérieure ancienne qui couvrait autrefois une grande partie de l’outback du Queensland.

Le doctorant de l’Université du Queensland, Tim Richards, du Dinosaur Laboratory de la School of Biological Sciences de l’Université du Queensland, a dirigé une équipe de recherche qui a analysé un fossile de la mâchoire de la créature, découvert dans le pays de Wanamara, près de Richmond, dans le nord-ouest du Queensland.

“C’est la chose la plus proche que nous ayons d’un vrai dragon”, a déclaré M. Richards.

« Le nouveau ptérosaure, que nous avons nommé Shawy Thapunngaka Cela aurait été une bête effrayante, avec une bouche en forme de lance et une envergure d’environ sept mètres.

« Il s’agissait essentiellement d’un crâne avec un long cou, monté sur une paire de longues ailes.

«Cette chose aurait pu être si brutale.

“Cela aurait pu jeter une ombre sur un petit dinosaure tremblant que vous n’auriez pas entendu avant qu’il ne soit trop tard.”

Tim Richards Anhanguerian Crâne de Ptérosaure

Tim Richards avec un crâne de ptérosaure Anguirre. Crédit : Tim Richards

M. Richards a déclaré que le crâne à lui seul aurait pu mesurer plus d’un mètre de long, contenant environ 40 dents, bien adapté à la capture de nombreux poissons connus pour vivre dans la mer d’Iromanga, qui n’est plus dans le Queensland.

“Il est tentant de penser qu’il pourrait fondre comme une pie pendant la saison des amours, ce qui rendrait le plongeon de votre pie domestique si insignifiant – aucune quantité de cravates ne vous sauvera.

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“Bien que, pour être clair, ce n’était pas comme un oiseau, ou même une chauve-souris – les ptérosaures étaient un groupe de reptiles prospère et diversifié – ils ont été les premiers animaux avec des os postérieurs à piquer en vol motorisé.”

Ailes de ptérosaure australien

Cartes hypothétiques de ptérosaures australiens montrant la taille relative de l’envergure. 1,8 mètre humain par échelle. Crédit : Tim Richards

La nouvelle espèce appartient au groupe de ptérosaures connus sous le nom d’anhanguerians, qui ont habité tous les continents pendant la dernière partie de l’ère des dinosaures.

Étant parfaitement adaptés au vol motorisé, les ptérosaures possédaient des os à paroi relativement mince et creux. Compte tenu de ces adaptations, ses restes fossiles sont rares et souvent mal conservés.

“C’est absolument incroyable d’avoir des fossiles de ces animaux”, a déclaré M. Richards. “Par rapport aux normes mondiales, le bilan des ptérosaures australiens est médiocre, mais la découverte de Thapunngaka Cela contribue de manière significative à notre compréhension de la diversité des ptérosaures australiens.”

Ce n’est que la troisième espèce de ptérosaure anhanguerien connue en Australie, les trois espèces étant originaires de l’ouest du Queensland.

Crâne de Thapunngaka Shui

Reconstitution du crâne de Thapunngaka shawi (KKF494). De Richards et al. (2021). Crédit : Tim Richards

Le Dr Steve Salisbury, co-auteur de l’article et directeur de thèse de Richard, a déclaré que ce qui était particulièrement frappant à propos de ce nouveau type d’anhanguerian était la taille de la crête osseuse sur sa mâchoire inférieure, qui était vraisemblablement située dans la mâchoire supérieure comme nous le ferions. .

“Ces marques ont peut-être joué un rôle dans la dynamique de vol de ces créatures, et nous espérons que les recherches futures fourniront des réponses plus définitives”, a déclaré le Dr Salisbury.

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Le fossile a été trouvé dans une carrière au nord-ouest de Richmond en juin 2011 par Lin Shuo, un paléontologue local qui « grattait » la région depuis des décennies.

Le nouveau nom de l’espèce honore les peuples des Premières Nations de la région de Richmond où le fossile a été trouvé, y compris des mots de la langue maintenant éteinte de la nation Wanamara.

Envergure de Thapunngaka Shaw

Un schéma hypothétique de Shwe Thapunngaka avec une envergure de 7 mètres, accompagné d’un aigle à queue cunéiforme (2,5 mètres d’envergure) et d’un deltaplane (10 mètres “aile”). Crédit : Tim Richards

nom de genre, Thapunngaka, comprend le thapun [ta-boon] et le docteur [nga-ga]Le Dr Salisbury a déclaré: “Les deux mots Wanamara signifient” pointe “et” bouche “respectivement.

nom de l’espèce, shawi, rend hommage au découvreur de fossiles Lin Shuo, donc le nom signifie “bouche de la lance de Shu”. “

fossile Shawy Thapunngaka Montré dans Le coin du cronosaure à Richmond.

Référence : « An Upper Trias Vertébrés terrestres de la région oubliée de Kokuri (Pologne) avec une nouvelle taxonomie Aetosaurus” par ukasz Czepiński, Dawid Dróżdż, Tomasz Szczygielski, Mateusz Tałanda, Wojciech Pawlak, Antoni Lewczuk, Adam Rytel, 6 avril21 Journal de paléontologie des vertébrés.
DOI : 10.1080 / 02724634.2021.1898977

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