Le géologue dont la découverte en 2013 a révolutionné le forage pétrolier dans le versant nord envisage de forer à nouveau cet hiver.

Le géologue aventureux qui a découvert un gisement de pétrole géant en Alaska en 2013 qui a longtemps été négligé par les entreprises mène un autre coup de forage exploratoire sur le versant nord, cette fois sur des terres fédérales à l’ouest de la zone de développement actuelle.

Bill Armstrong, propriétaire de North Slope Energy, basé au Colorado, a déposé en août un dossier planifier avec les régulateurs environnementaux de l’État, expliquant son intention de forer deux puits dans une perspective connue sous le nom de West Castle.

Le site est situé dans la partie nord-est de la réserve nationale de pétrole de l’Alaska, à plus de 80 km au sud-ouest du village de Neuxott.

Armstrong a déclaré que les caractéristiques potentielles ressemblent au champ pétrolifère géant de Beca qu’il a découvert sur les terres de l’État il y a près de dix ans, et ressemblent à l’énorme potentiel Willow de ConocoPhillips, qui a été découvert après que la société a suivi les traces de la découverte d’Armstrong.

Pétrole de Pikka et Willow, si les champs sont développés, c’est très attendu Renforcer Production pétrolière et revenus de l’Alaska. Le gouvernement fédéral envisage actuellement d’approuver la perspective de Willow. Quant à BEKA, deux grandes compagnies pétrolières ont annoncé cet été qu’elles alloueraient 2,6 milliards de dollars pour commencer à le développer.

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Armstrong a déclaré jeudi dans une interview qu’il n’y avait aucune garantie que West Castle, situé au sud-ouest de Beca et Willow, possède également d’énormes réserves de pétrole.

« Nous savons ce que nous recherchons et nous savons que c’est comme Bicka et Willow, mais en fin de compte, ce sont des puits terrestres », a-t-il déclaré, indiquant le forage en dehors des champs existants. « Bien que la probabilité soit meilleure qu’un simple chat sauvage au hasard, c’est toujours un chat sauvage, donc ce n’est pas une chose sûre. »

À West Castle, Armstrong ciblera la formation géologique de Nanochuk, la même formation qui contient du pétrole à Pica’s Willow.

Jusqu’à la découverte d’Armstrong, Dave Hausknecht, géologue en chef à l’USGS, a déclaré que les explorateurs précédents ne s’attendaient pas à ce que la formation de Nanushuk contienne d’aussi grandes quantités de pétrole.

Mais Hausknecht a déclaré que les explorateurs ciblent désormais cette formation, qui est devenue le potentiel de nature sauvage traditionnelle le plus chaud au monde.

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Cette formation géologique a donné lieu à de multiples découvertes et « a révolutionné la perspective de chacun sur le potentiel pétrolier de l’Alaska », a déclaré Hausknecht.

À West Castle, Armstrong disposera de données limitées sur lesquelles s’appuyer, a déclaré Hausknecht. Le gouvernement fédéral a creusé un bien tester Là depuis des décennies, le seul puits à proximité.

Mais Hausknecht a déclaré qu’il existe des données sismiques 3D montrant des caractéristiques souterraines, et Armstrong sait comment les lire.

« C’est définitivement une décision audacieuse, qui semble prometteuse », a déclaré Hausknecht.

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Perspectives de forage de West Castle

Houseknecht a déclaré qu’il existe plusieurs autres perspectives pétrolières dans la formation de Nanushuk sur le versant nord, sur la base de données sismiques.

Hausknecht a déclaré que la formation représente une opportunité inhabituelle pour les compagnies pétrolières car la plupart des grandes possibilités sont aujourd’hui offshore et en eau profonde. Le pétrole brut de Nanochow est également connu comme « léger » et « doux », ce qui nécessite un traitement limité par rapport aux autres types de pétrole, a-t-il déclaré.

« C’est le pétrole que tout le monde veut à moins que vous ne fassiez du goudron, donc c’est en quelque sorte le meilleur que vous puissiez souhaiter », a déclaré Houseknecht.

Mark Myers, l’ancien chef de l’US Geological Survey sous le président George W. Bush, a déclaré qu’Armstrong était doué pour le « travail d’investigation géologique » et avait des antécédents indiquant qu’il réussirait à West Castle.

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Mais alors que les données sismiques peuvent porter les caractéristiques d’un grand nombre de pétrole, il est possible que le pétrole ait été piégé autrefois. Là, il s’est dispersé dans d’autres régions. Ce n’est là qu’un des défis auxquels sont confrontés les explorateurs, a-t-il déclaré.

« Vous ne savez pas[ce qu’il y a]tant que vous ne l’avez pas fouillé », a déclaré Myers, un ancien géologue en chef d’Arco Alaska, qui est devenu plus tard une partie de ConocoPhillips.

Le creusement pourrait avoir lieu l’hiver prochain, selon le plan d’Armstrong.

Mais Armstrong a déclaré dans une interview qu’il est possible que le forage doive être repoussé à l’hiver prochain.

Il n’y a pas de routes permanentes à proximité pour se rendre au projet, ce qui rend la logistique difficile, bien que l’État et le North Slope Borough en 2020 aient pris premier coup d’oeil Dans le concept de la route dans la région.

Au lieu de cela, le plan prévoit un accès en utilisant 100 miles de routes de glace et de neige qui supportent les plates-formes de forage en hiver.

Malgré les défis, Armstrong a déclaré que le moment était venu d’explorer.

Les prix du pétrole sont élevés et un oléoduc traversant l’Alaska a le potentiel de transporter beaucoup de pétrole. Il a déclaré que le pétrole sera important à l’échelle mondiale pour les décennies à venir, alors même que l’utilisation des voitures électriques se développe.

« Je soutiens la stratégie de tout ce qui précède en matière d’énergie, qu’elle soit solaire ou éolienne, et maintenant ils parlent d’hydrogène, et il y a le nucléaire », a-t-il déclaré. « Le monde a faim d’énergie. »

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