Le nettoyage nucléaire de Fukushima vient de commencer une décennie après la catastrophe

Résoudre la crise à la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi reste un objectif insaisissable après une décennie après le dégel de trois de ses réacteurs.

La partie la plus difficile du processus de nettoyage – l’élimination du combustible nucléaire fondu de chaque réacteur – n’a pas encore commencé en raison du rayonnement élevé à l’intérieur des bâtiments du réacteur, ce qui rend l’arrêt de la centrale cible d’ici 2051 en question.

Plus de 80% du public japonais estime que peu de progrès ont été réalisés Préoccupé par plus d’accidentsSelon une enquête de NHK National. Deux incidents récents aident à expliquer pourquoi.

Le 13 février, le Prof. L’épicentre d’un grand tremblement de terre est près de FukushimaSuivi du tremblement de terre d’il y a 10 ans, il a provoqué une fuite d’eau d’un réservoir contenant des barres de combustible usé, qui doivent être maintenues immergées pour éviter la surchauffe. Une semaine plus tard, un poisson capturé au large de Fukushima avait 10 fois le niveau admissible de césium radioactif.

Les anneaux ne constituaient pas une menace pour la santé publique en eux-mêmes. Les barres de combustible ne sont pas exposées et les aliments de Fukushima sont soumis à des contrôles de sécurité approfondis. Le dernier poisson qui a dépassé la limite de rayonnement a été trouvé il y a deux ans.

Mais les accidents montrent à quel point les risques liés à l’usine pèsent encore sur ceux qui vivent et travaillent à proximité. Le rendement du poisson local a diminué de plus de 80% en 2019 par rapport à avant l’accident.

“Nous luttons toujours contre les rumeurs néfastes de l’accident de la centrale nucléaire”, a déclaré Tadaki Sawada, porte-parole de la Fédération des coopératives de pêche de Fukushima. “Combien d’années cela durera-t-il?”

Les acheteurs enchérissent sur les prises aujourd’hui.

Grâce à plusieurs mesures, la pire catastrophe nucléaire depuis l’accident de Tchernobyl en 1986. Seulement environ 2% de la préfecture ou préfecture de Fukushima reste une zone interdite, contre 12% immédiatement après la catastrophe. Un dégagement à grande échelle a enlevé la couche arable des zones entourant l’usine.

Cependant, des milliers de personnes sont encore obligées de quitter les villes les plus proches de l’usine.

Il y a des zones où les gens ne peuvent pas rentrer chez eux ou commencent tout juste à rentrer, en plus du problème de l’agriculture, de la sylviculture et de la pêche qui a été affecté par des rumeurs néfastes. “Il est important de soutenir et de calmer les personnes touchées par la catastrophe, y compris les personnes âgées et les enfants”, a déclaré jeudi l’empereur Naruhito lors d’une cérémonie commémorative à Tokyo.

Dans l’enceinte de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, les niveaux de rayonnement sont suffisamment faibles pour que des vêtements de protection ne soient nécessaires que pour ceux qui se trouvent à moins de 100 mètres des bâtiments abritant des réacteurs endommagés. Les réacteurs ont fondu lorsque A. Tsunami causé par un tremblement de terre Le 11 mars 2011, la centrale a été coupée et le système de refroidissement à eau des réacteurs a été suspendu.

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L’année dernière, Tokyo Electric Power Company, l’exploitant de la station, connue sous le nom de TEPCO, et le gouvernement ont approché la décision de commencer à libérer plus d’un million de mètres cubes d’eau dans la mer depuis l’usine, mais les plans ont été suspendus face à l’opposition de la population locale. pêcheurs et préoccupations soulevées par les pays voisins.

Pluie et eaux souterraines polluées Il est stocké dans de grands casiers Ce qui domine un côté du site de l’usine. Une fois traitée pour éliminer la plupart des éléments radioactifs, l’eau contient encore du tritium, qui est une forme d’hydrogène qui émet une faible forme de rayonnement. Le tritium est régulièrement rejeté dans la mer et dans l’air par les centrales nucléaires du monde entier après sa dilution.

Les inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique ont visité l’usine de Fukushima l’année dernière et ont déclaré que l’élimination de l’eau traitée en mer était conforme aux pratiques internationales. “une Décision sur le chemin d’élimination L’Agence internationale de l’énergie atomique a déclaré que des mesures urgentes doivent être prises “pour maintenir le processus de démontage complet sur la bonne voie”.

La partie la plus difficile du nettoyage – retirer le combustible nucléaire fondu de chaque réacteur – n’a pas encore commencé.

Le gouvernement dit qu’il discute toujours de la question et que l’évacuation de l’eau traitée ne commencera pas avant deux ans.

Ian Fairley, ancien président du Comité des risques radiologiques du gouvernement britannique et opposant à l’énergie nucléaire, a déclaré que le Japon devrait ajouter une capacité de stockage de l’eau et attendre que le tritium, qui a une demi-vie d’un peu plus de 12 ans, se décompose. .

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«Lorsque vous mettez une grande quantité de nucléides dans la mer, cela remonte la chaîne alimentaire, que cela vous plaise ou non. Tout bon expert en environnement vous dira que vous ne devriez pas utiliser de dispersants», a déclaré le Dr Fairley.

Une rue commerçante récemment ouverte à Futaba, le quartier résidentiel le plus proche de la centrale nucléaire.

D’autres problèmes de nettoyage doivent encore être résolus, comme le moment de démanteler les réacteurs et où placer le combustible radioactif une fois qu’il est récupéré. Le sol contaminé était stocké localement près de l’usine, mais le gouverneur de Fukushima, Masao Ushibori, a déclaré que le gouvernement avait accepté de le déplacer ailleurs.

Une phase d’essai initiale pour purger et éliminer tout le combustible nucléaire fondu sur chaque étage de réacteur devrait commencer en 2022, deux ans plus tard que prévu. Un bras de robot est en cours de développement pour être utilisé dans ce processus au Royaume-Uni, mais les travaux pour le créer ont été retardés d’un an en raison de la pandémie de coronavirus.

TEPCO n’a pas encore obtenu une image claire de l’emplacement du combustible fondu dans les réacteurs car les niveaux de rayonnement sont nocifs même pour les robots. Akira Ono, responsable de la fermeture de l’usine, a déclaré qu’il n’était pas nécessaire pour le moment de prolonger le calendrier de l’opération au-delà de 2051.

Le gouverneur Uchiburi a déclaré qu’il était essentiel de comprendre précisément l’état du combustible fondu pour progresser.

Il a dit: “Si vous regardez l’ensemble du processus, nous sommes encore proches du point de départ de l’arrêt.”

Écrire à Alastair Gale à [email protected]

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