Le Nigeria et la Southern Academy pourraient s’unir dans les activités spatiales

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Une commission binationale entre le Nigeria et l’Afrique du Sud est une idée louable. Il a été créé en 1999 pour renforcer les relations entre les deux pays dans les domaines du commerce, de l’économie, de la politique et de la gouvernance.

Cependant, un élément manque : la coopération dans les activités spatiales. Cela renforcerait les efforts du programme spatial africain, qui est l’une des priorités de l’Agenda 2063, le cadre de l’Union africaine pour l’intégration régionale et le développement social et économique.

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En 2016, les chefs d’État africains ont adopté la politique et la stratégie spatiales africaines, qui guident la mise en œuvre du programme. Il y a aussi l’Agence spatiale africaine, qui a été fondée en 2018.

Cependant, la réussite de la mise en œuvre du programme spatial de l’Union africaine dépend de la coopération entre le Nigeria et l’Afrique du Sud, deux pays leaders sur le continent en termes d’économie, de science et d’espace.

La coopération dans le cadre du programme sera non seulement utile pour les activités spatiales, mais permettra également d’atteindre d’autres objectifs, notamment la création d’opportunités commerciales pour les deux pays grâce à des recherches conjointes.

Cette coopération peut soutenir quatre domaines thématiques : l’observation de la Terre, les communications par satellite, la navigation et le positionnement, ainsi que les sciences spatiales et l’astronomie.

L’observation de la Terre consiste à prendre des photos de la surface de la Terre à partir de plates-formes élevées telles que des ballons, des avions, des plates-formes à haute altitude et des satellites. Les images capturées sont ensuite analysées et interprétées, les résultats étant utilisés pour la politique et la prise de décision.

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Parmi ces plateformes surélevées, les satellites sont les plus stables. Le Nigeria dispose de trois satellites d’observation de la Terre : NigeriaSat-1, NigeriaSat-2 et NigeriaSat-X.

La coopération dans les activités spatiales entre les deux pays permettrait à l’Afrique du Sud (la plus proche du pôle Sud) d’accéder aux images de ces satellites nigérians. Il a également la capacité de traiter, d’analyser et d’interpréter les données. Le Nigeria, pour sa part, aura accès au savoir-faire technique de l’Afrique du Sud.

Le Nigéria et l’Afrique du Sud sont deux des quatre pays signataires de la Constellation africaine de gestion des ressources. Les signataires font don d’un satellite à la constellation, leur permettant d’accéder aux données d’autres satellites. Sur les quatre sites (l’Algérie et le Kenya étant les deux autres), seuls le Nigeria et l’Afrique du Sud ont fourni des satellites, bien que ces satellites aient déjà dépassé leur durée de vie fonctionnelle. La coopération entre les deux pays pourrait être une étape vers la relance de l’initiative.

En termes de partage d’accès aux données d’entreprise, le Nigéria fait partie de la constellation de surveillance des catastrophes, avec l’Algérie, la Turquie et le Royaume-Uni. L’Afrique du Sud fait partie de la constellation de satellites de télédétection BRICS.

La communication par satellite est utilisée pour les communications à longue distance et pour connecter les régions éloignées du pays. Les services de communication par satellite au Nigéria et en Afrique du Sud sont principalement exploités par des sociétés étrangères.

En 2011, le Nigéria a acheté un satellite de communication, Nigcomsat-1R, à la Chine dans le but de réduire les coûts de communication et d’accroître la connectivité rurale.

L’Afrique du Sud construit son premier satellite de communication, mais cela est retardé par le financement. Il pourrait autoriser l’exploitation de Nigcomsat, ce qui pourrait réduire le coût des services de télécommunications en Afrique du Sud.

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Navigation et positionnement

Le système mondial de navigation par satellite est utilisé dans un certain nombre d’applications, notamment l’agriculture de précision, la synchronisation précise et l’arpentage.

La Chine et l’Union européenne font pression pour utiliser les services de navigation par satellite à travers l’Afrique. L’Union européenne a étendu la portée du système d’augmentation spatiale au continent. La Chine préconise l’utilisation de son propre système Beidou.

L’interopérabilité et la compatibilité de ces systèmes mondiaux de navigation par satellite n’ont pas été résolues. Cela expose l’Afrique au risque d’erreurs, d’incohérences ou de la perte complète des services de navigation par satellite. Par conséquent, il est urgent que les pays du continent coopèrent, coordonnent et harmonisent les services satellitaires. L’Afrique du Sud et le Nigeria pourraient prendre les devants.

Sciences spatiales et astronomie

L’astronomie est l’étude des choses et des processus qui se produisent en dehors de l’atmosphère terrestre.

L’Afrique du Sud possède de nombreuses installations astronomiques. Il s’agit notamment de l’observatoire de radioastronomie Hartebeesthoek, du grand télescope SA, de l’observatoire de radioastronomie SA, de l’observatoire astronomique SA et de la science spatiale de Sansa (anciennement l’observatoire magnétique Hermanus).

Les télescopes optiques de l’observatoire astronomique SA de la station Sutherland ont été modernisés et peuvent désormais être commandés à distance depuis n’importe où dans le monde via Internet. Ainsi, les astronomes nigérians peuvent utiliser les télescopes sud-africains à partir de leurs ordinateurs de bureau, ils n’ont qu’à négocier des créneaux d’observation avec l’observatoire astronomique SA.

On s’intéresse de plus en plus à la façon dont le soleil affecte la Terre et son environnement. Ce phénomène – appelé « météo spatiale » – peut perturber les alimentations électriques et les signaux de navigation par satellite.

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Par conséquent, il est mutuellement avantageux pour le Nigeria et l’Afrique du Sud de coopérer dans le domaine de la météo spatiale et de la recherche atmosphérique. Cela augmentera leur compréhension du phénomène météorologique solaire, leur permettant de prévoir puis de se préparer à leur apparition.

Pour faciliter la coopération spatiale, il existe des mesures immédiates que les deux pays peuvent prendre, comme la création d’un forum spatial entre le Nigeria et l’Afrique du Sud. Cela servira de plate-forme d’interaction et d’échange entre les professionnels des deux pays. Un exemple est le Forum spatial américano-japonais.

Le forum peut conseiller les gouvernements sur des positions communes, y compris des questions politiques telles que la durabilité à long terme de l’espace extra-atmosphérique et la gestion du spectre.

L’accord de coopération entre l’Agence nationale de recherche et de développement spatial du Nigéria et l’Agence spatiale nationale d’Afrique du Sud devrait être renforcé.

Le Nigeria et l’Afrique du Sud peuvent nommer des experts spatiaux comme attachés scientifiques dans leurs ambassades respectives. Cela assurerait des échanges rapides et le soutien nécessaire aux professionnels de passage.

Les pays doivent élaborer une stratégie globale pour les connaissances spatiales et le développement de la main-d’œuvre connexe. Cela comprend l’examen des programmes d’études, ainsi que des programmes de formation dans les institutions dédiées à l’éducation spatiale.

Offiong est responsable scientifique à l’Université Obafemi Awolowo dans l’État d’Osun, au Nigéria

Cet article est paru à l’origine au format . Conversation


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