Le nouveau rover Mars de la NASA est sur le point de produire un petit hélicoptère

Le vaisseau spatial Perseverance de la NASA se prépare à déployer un petit hélicoptère appelé Ingenuity à la surface de Mars. L’avion en rotation pesant quatre livres et quatre pales tentera le premier vol du genre sur une autre planète, et ce faisant, il testera un nouveau mode de navigation qui pourrait changer la façon dont nous explorons d’autres mondes à distance.

L’engin est actuellement attaché au ventre de la persévérance qui Immobilier Au cratère martien Jizero en février. L’une des premières étapes vers l’arrêt du petit hélicoptère a eu lieu lors de son vol inaugural ce week-end lorsque la persistance a laissé tomber une coque protectrice et a exposé la créativité à la lumière du soleil sur Mars pour la première fois. “Éloignez-vous du bouclier d’épave”, a déclaré dimanche le compte du rover sur Twitter.

Après avoir laissé tomber le bouclier anti-débris, la persistance passera deux jours à se rendre dans la zone de vol Ingenuity, que les responsables de la NASA prévoient de dévoiler lors d’une conférence de presse mardi. L’hélicoptère sera abaissé au sol et le Perseverance s’éloignera à une distance de sécurité d’environ 330 pieds, laissant Ingenuity ouvrir ses pales de rotor et faire quelques tests de rotation. Et la NASA s’attend à ce que les premiers vols d’essai aient lieu “au plus tard la première semaine d’avril”, selon un communiqué.

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La limite artificielle de la zone de vol, où qu’elle se trouve, sera une bande de sol elliptique de 50 pieds, et l’ingéniosité devra y rester pendant les essais en vol. La persévérance lâchera l’hélicoptère près d’une extrémité de cette zone de vol, dans ce que les ingénieurs spatiaux appellent un héliport.

Édition la première L’hélicoptère sur Mars n’est pas une tâche facile. L’équipe d’ingénieurs d’Ingenuity du Jet Propulsion Laboratory de la NASA a dû calculer l’atmosphère martienne cent fois plus fine que celle de la Terre, ce qui signifie que le vaisseau spatial doit travailler beaucoup plus dur que les hélicoptères terrestres pour se décoller du sol.

Et ce n’est pas seulement le jeu de drone le plus puissant: Innovation est un vaisseau spatial de 85 millions de dollars construit pour supporter un vol extrêmement turbulent vers Mars – du bruit fort lors du décollage de la Terre l’été dernier à la séquence d’atterrissage de sept minutes dans l’atmosphère martienne en février. . Sa conception doit également être conforme au Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967, qui oblige les signataires à s’assurer que leurs engins spatiaux ne polluent pas l’environnement des autres planètes.

«Il s’agissait d’un défi de conception qui s’étendait jusqu’aux limites des avions et des engins spatiaux», déclare Bob Ballaram, ingénieur en chef d’Ingenuity. Il a déclaré que le plus grand défi de l’équipe était de créer un engin capable de faire tourner ses pales assez rapidement pour générer une poussée, tout en gardant la conception générale simple et légère – “sinon, toute force que vous générez ne vous sera pas bénéfique si vous la faites également lourdement. le processus de conception. “

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La mobilisation de toute cette énergie dans le corps de quatre livres du véhicule est rendue possible par un panneau solaire rectangulaire monté au-dessus des quatre pales en fibre de carbone du véhicule. Cette carte contient également un petit dispositif de communication sans fil et filaire qui peut communiquer avec un nœud sur l’objet de persistance appelé Mars Helicopter Station, même à une distance allant jusqu’à neuf terrains de football. La station de base aidera à retransmettre les signaux vers la Terre.

Sous les lames se trouve un fuselage de la taille d’une boîte en tissu qui abrite des capteurs de vol, deux caméras, des batteries et de minuscules «radiateurs de survie» qui protègent la créativité du gel pendant la nuit sur Mars, alors que les températures chutent à moins 130 degrés Fahrenheit. L’une des deux caméras a une caméra couleur 13MP face à l’horizon qui prendra des photos et les enverra à Perseverance en plein vol (l’autre caméra dispose d’un capteur noir et blanc de 0,5MP utilisé pour la navigation).

Dans l’ensemble, Ingenuity tentera cinq tests en vol sur une courte période de 30 jours. Si les tests sont réussis, une technologie d’hélicoptère similaire pourrait être utilisée pour d’autres missions, pour faire un voyage dans des endroits où les rovers à roues ne peuvent pas atteindre, tels que des grottes, des tunnels ou des sommets de montagnes. La créativité ne s’envolera plus après sa fenêtre de 30 jours, même si les tests sont extrêmement réussis. C’est parce que “nous sommes absorbés par une mission majeure majeure devant laquelle est une énorme et nouvelle exploration de l’astrobiologie”, dit Palaram. La tâche principale de la persévérance est explorer Jiezero et le cratère martien emballe des échantillons de sol dans de petits tubes d’échantillons de la taille de cigares que le vaisseau spatial va répandre à la surface afin de «chercher» un futur rover à envoyer sur Terre.

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Après cette fenêtre de 30 jours, la créativité sera à jamais sur Mars. Si la première tentative de vol du véhicule échouait, Palaram a déclaré que son équipe pouvait encore célébrer un certain nombre des jalons qu’ils avaient déjà atteints.

“Je pense que l’essentiel est que nous avons déjà franchi de nombreux jalons simplement avec une conception qui peut faire toutes ces choses, et nous avons un programme de test réussi jusqu’à présent”, a-t-il déclaré. “Chaque étape est quelque chose qui doit être célébré parce que rien n’est donné. C’est un type d’activité à haut risque et à gain élevé. Les démonstrations techniques sont intrinsèquement une entreprise risquée, elles ne sont pas un succès.”

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