Le Pape conclut sa visite au Canada par une escale dans une petite ville du Grand Nord

Au cours de ses nombreux voyages papaux, le pape François n’a jamais voyagé plus au nord qu’Iqaluit, la capitale du territoire du Nunavut gouverné par les Inuits. Ce sera la dernière étape de sa visite de six jours au Canada vendredi.

C’est une destination emblématique – qui abrite environ 7 500 personnes mais pas un seul feu de circulation, sans liaisons routières ou ferroviaires avec le monde extérieur. Sa seule église catholique dessert des paroissiens d’au moins cinq continents; Plus de 100 d’entre eux remplissent régulièrement les sièges chaque dimanche.

Iqaluit a déjà accueilli des leaders mondiaux. La reine Elizabeth, par exemple, a effectué une visite d’environ deux heures et demie en 2002, trois ans après que le Nunavut a été séparé de la partie est des Territoires du Nord-Ouest..

En revanche, la brève visite similaire du pape n’est pas destinée à être cérémonielle. Mettre fin à une visite au Canada axée sur les excuses en personne pour abus et manque de respect envers les milliers de Canadiens autochtones – y compris les jeunes Inuits – qui ont fréquenté des pensionnats catholiques de la fin du 19e siècle aux années 1970.

Étant donné le but de la visite, les sentiments sont mitigés à Iqaluit, parmi les dirigeants inuits et aussi de la part du révérend Daniel Perrault, qui supervise la paroisse Notre-Dame de l’Assomption de l’Église catholique romaine.

Il a dit que seule une poignée de ses paroissiens sont des Inuits. La plupart des autres, originaires d’Afrique, d’Amérique du Sud, d’Asie et d’ailleurs, n’avaient rien à voir avec les problèmes passés des internats et aimeraient accueillir le pape François vendredi, a déclaré Perrault.

Mais le prêtre a déclaré que les organisations inuites de la région souhaitaient que la visite se concentre sur leur communauté. « Ils ne veulent pas que ce soit l’occasion d’une fête catholique. »

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Le maire adjoint d’Iqaluit, Solomon Awa, a déclaré que la communauté inuite – qui comprend plus de la moitié de la population de la ville – est pleine d’émotions. Il y a de la gratitude pour avoir présenté des excuses et de la frustration parce que cela a mis si longtemps à se produire.

« Ce serait très excitant pour les gens », a déclaré Oa. « J’espère que cela nous fera avancer pour nous élever en tant qu’Inuits, au point où nous disons : ‘Oui, nous avons eu beaucoup d’inconvénients dans le passé, mais nous devons passer à autre chose. « 

Contrairement à deux de ses frères, Oa n’a pas été autorisé à fréquenter l’internat – son père a insisté pour le garder à la maison en tant qu’assistant.

« Il y a encore des gens au cœur brisé qui sont allés dans des internats… Certains d’entre eux en veulent encore à ce qui s’est passé », a déclaré Oa. « Ils sont si heureux que le pape soit venu, enfin, s’excuser pour ce qui s’est passé. »

Iqaluit est de loin la plus grande municipalité du Nunavut, une vaste région qui s’étend de l’autre côté du cercle arctique. C’est à peu près la taille de l’Alaska et de la Californie combinées et compte une population d’environ 40 000 Inuits.

La plupart de l’année, le temps peut être rude. En février 2010, Iqaluit a accueilli une réunion des ministres des Finances et des gouverneurs des banques centrales du Groupe des Sept. De nombreuses personnalités prestigieuses ont fait du traîneau à chiens par des températures inférieures à zéro.

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Cependant, le pape François devrait connaître un ciel nuageux et des températures douces – environ 57 F ou 14 C.

«Mon Dieu, il a choisi le moment le plus doux qui restait», a déclaré David Phillips, climatologue en chef à Environnement Canada. « Jusqu’à ce qu’il sente ce que c’est en février, il n’y a pas d’insigne de bravoure. »

Les prévisions modérées reflètent de sérieuses inquiétudes concernant le climat dans le Grand Nord. Selon les données du gouvernement canadien, les températures moyennes au Nunavut ont augmenté beaucoup plus fortement que dans l’ensemble du Canada au cours des dernières décennies.

Francis, dans un discours à Québec mercredi, a cité le changement climatique comme l’un des « grands défis de notre époque ». On s’attend à ce qu’il prenne une photo à Iqaluit liée à la nature et au changement climatique, mais la question n’est pas au centre de cette visite particulière.

« Il est clair que le changement climatique est très important pour nous, mais j’espère vraiment que les étudiants qui attendent avec impatience ne se détourneront pas des excuses », a déclaré le président du Nunavut, B. J. Akijok.

Akeeagok est heureux et reconnaissant qu’Iqaluit ait été choisie comme l’une des trois principales étapes de l’itinéraire du pape.

« Quand les gens du monde entier pensent au Nord, ils le voient souvent comme vaste, blanc et aride, alors qu’en fait c’est tout le contraire », a-t-il déclaré à l’Associated Press. « Nous avons beaucoup de vie, en termes de résilience des gens … nous avons des opportunités incroyables à la fois culturellement et économiquement. »

Outre les opportunités, Iqaluit a sa part de problèmes. L’automne dernier, des représentants du gouvernement ont déclaré l’état d’urgence après que l’eau de la capitale ait été jugée imbuvable et probablement contaminée par du pétrole. Ils ont émis l’ordre de ne pas consommer et l’eau potable a été transportée par avion.

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En mai, la ville a émis un avertissement indiquant que certains jeunes locaux lançaient des pierres sur les taxis – la principale source de transport en commun à Iqaluit.

Quant à la visite papale, les préparatifs sociétaux ont été modestes. La ville indique que la rue Main sera fermée à la circulation normale pendant cinq heures vendredi et, avant la visite, des bénévoles ont été invités à se joindre au nettoyage du centre-ville.

Le prêtre catholique Perrault a déclaré que ses paroissiens intervenaient et proposaient de fournir de la nourriture et un logement aux prêtres et autres membres du personnel catholique qui se rendaient de loin à Iqaluit pour rendre visite au pape.

« La vie n’est pas toujours excitante ici », a déclaré Perrault. « Mais les gens ici sont heureux et aiment être dans une communauté et partager et prier ensemble. C’est une communauté très agréable et joyeuse. »

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Gillis rapporte de Toronto, où il est chef de bureau pour l’Associated Press. Karari, de New York, est une ancienne directrice du bureau de Toronto qui a couvert la création du Nunavut en 1999.

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La couverture religieuse d’Associated Press est soutenue par une collaboration d’Associated Press avec The Conversation US, financée par Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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