Le Parlement européen ébranlé par le scandale de corruption au Qatar

Le Parlement européen est au centre d’un scandale de corruption qui se propage après que la police belge a saisi 600 000 euros en espèces et détenu deux députés européens dans le cadre d’une enquête internationale sur des allégations selon lesquelles les hôtes de la Coupe du monde, le Qatar, auraient cherché à acheter de l’influence.

Un juge belge a inculpé dimanche quatre personnes anonymes pour « participation à une organisation criminelle, blanchiment d’argent et corruption » après plusieurs arrestations et perquisitions au cours du week-end, dont celles de deux eurodéputés et de la famille d’un ancien eurodéputé en Italie.

Les accusations portées contre les eurodéputés ont déjà conduit à leur démission et à la suspension du vote parlementaire sur l’octroi aux citoyens qatariens d’un voyage sans visa vers le bloc, prévu pour la semaine prochaine.

Les parlementaires se sont dits choqués par l’arrestation des quatre – et la détention connexe de membres de la famille d’un ancien membre du Parlement européen, à qui les Qataris auraient offert un congé d’une valeur de 100 000 €. Les militants ont critiqué la « culture de l’impunité » au Parlement.

Les allégations viennent Qatar C’est le centre d’attention du monde, car les matchs des demi-finales de la Coupe du monde auront lieu la semaine prochaine. Les matchs sont l’aboutissement d’un tournoi que l’État du Golfe recherche depuis longtemps, mais il a imposé un examen sans précédent de sa position sur les droits des homosexuels, le traitement des travailleurs migrants et l’utilisation de sa richesse pour renforcer son rôle dans le monde.

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Le Parquet fédéral belge a déclaré qu’il soupçonnait « des tiers occupant des postes politiques et/ou stratégiques au sein du Parlement européen d’avoir versé d’importantes sommes d’argent ou fait des dons importants pour influencer la décision du Parlement ».

Les procureurs avaient précédemment déclaré que les enquêteurs de la police belge soupçonnaient un « État du Golfe » de chercher à influencer le Parlement. Un responsable au courant de l’enquête a confirmé que le pays en question était le Qatar.

Doha a rejeté toute allégation d’inconduite. « Toute association du gouvernement qatari avec les allégations rapportées est infondée et sérieusement trompeuse », a déclaré un responsable.

Alors que les autorités belges n’ont pas nommé les suspects, Eva Kaili, la vice-présidente du Parlement européen, a été déchue de ses fonctions législatives ainsi que de son appartenance au PASOK, le parti socialiste grec.

Kylie, une ancienne présentatrice de journaux télévisés, a défendu le bilan du Qatar en matière de droits humains le mois dernier au parlement, louant le pays comme « le pionnier des droits des travailleurs » pour sa décision d’abolir le système de parrainage des travailleurs migrants.

Il alléguait que d’autres membres du Parlement européen cherchaient à discriminer le Qatar « et accusaient quiconque leur parlait ou s’engageait avec eux [in] Corruption, mais ils prennent quand même leur gaz. » Kylie n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Les procureurs italiens ont ajouté qu’Antonio Panziri, chef d’une organisation non gouvernementale basée à Bruxelles et ancien membre du Parlement européen, est détenu dans la capitale belge, tandis que sa femme et sa fille sont détenues à Bergame sur la base d’un mandat d’arrêt européen.

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Les deux Italiennes nient les allégations, selon leur avocat. Panziri n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Panziri, alors membre du Parlement européen, a été la première personne contactée par les Qataris, selon les enquêteurs italiens, qui ont parlé sous couvert d’anonymat.

Plusieurs anciens responsables de l’UE, dont Federica Mogherini, ancienne chef de la politique étrangère du bloc, et l’ancien Premier ministre français Bernard Cazeneuve, ont démissionné du conseil d’administration honoraire de l’ONG de Panzieri, Fighting Impunity.

Le Parti populaire européen de centre-droit, le plus grand groupe politique au Parlement européen, s’est dit « choqué » par l’enquête sur la corruption et que « rien ne doit être laissé au hasard ».

Le député italien Dino Giarusso a déclaré que des responsables qatariens l’avaient contacté ainsi que plusieurs autres législateurs à Bruxelles à plusieurs reprises depuis 2019. « Ils espéraient améliorer la réputation du pays, en particulier à l’approche de la Coupe du monde de football », a déclaré Giaruso.

Transparency International, un groupe anti-corruption, a déclaré que les institutions de l’UE avaient besoin d’un régulateur indépendant de l’éthique.

« Pendant de nombreuses décennies, le Parlement a permis à une culture d’impunité de se développer, avec un mélange de règles et de contrôles financiers laxistes et une absence totale de contrôle moral indépendant (voire de tout) », a déclaré Michel van Holten, son directeur, l’ancien député européen Michel van Holten.

Reportage supplémentaire d’Eleni Varviziotti à Athènes et de Simon Kerr à Dubaï

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