Le premier échantillon de lune de la NASA a été collecté il y a près de 50 ans

La NASA est en train d’ouvrir un échantillon lunaire aspiré et aspiré depuis près de 50 ans.

Le mystérieux spécimen a été collecté lors de la dernière mission habitée de l’agence spatiale américaine sur la Lune en 1972.

L’échantillon de la mission Apollo 17 aura exactement 50 ans le 13 décembre de cette année.

Les astronautes Eugene Cernan et Harrison « Jack » Schmidt ont collecté un échantillon lunaire en enfonçant un tube de 14 pouces dans la surface lunaire.

Ils ont également recueilli un autre échantillon non scellé.

Les deux tubes étaient remplis de roches lunaires et de poussière.

Les deux échantillons ont été renvoyés sur Terre et l’échantillon qui n’était pas scellé sous vide a été ouvert en 2019.

Le tube à vide est plus intéressant car il peut contenir des substances appelées « matières volatiles ».

Les substances volatiles sont des gaz qui s’évaporent à des températures ordinaires.

Un astronaute d’Apollo 17 a utilisé un poteau métallique pour prélever un échantillon à la surface de la lune en 1972.
NASA/Corbis via Getty Images

Ils s’étaient échappés du tube d’échantillonnage lunaire non scellé, mais ils auraient pu se trouver dans le tube scellé sous vide.

La NASA a attendu jusqu’à maintenant pour ouvrir l’échantillon scellé parce qu’elle voulait profiter de la technologie future.

« L’agence savait que la science et la technologie progresseraient et permettraient aux scientifiques d’étudier les matériaux de nouvelles manières pour aborder de nouvelles questions à l’avenir », a expliqué Laurie Gleese de la NASA, directrice de la division des sciences planétaires.

Ryan Ziegler, conservateur de l’échantillon Apollo, a ajouté : « Beaucoup de gens sont excités.

« Chip Shearer de l’Université du Nouveau-Mexique a proposé le projet il y a plus de dix ans, et au cours des trois dernières années, deux équipes formidables ont développé l’équipement unique pour le rendre possible. »

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Le processus exact d’ouverture du spécimen a commencé.

Le sceau extérieur a été ouvert mais le sceau intérieur était encore intact.

Les scientifiques perforeront d’abord le tube d’échantillon et recueilleront tous les gaz qui pourraient être piégés.

L'astronaute Eugène A.  Cernan (à gauche) et Harrison H.  Jack Schmidt faisait partie de la célèbre mission Apollo 17 en 1972.
L’astronaute Eugène A. Cernan (à gauche) et Harrison H. Jack Schmidt faisait partie de la célèbre mission Apollo 17 en 1972.
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Une fois le gaz extrait, le sol et les roches lunaires seront enlevés.

Les scientifiques prévoient de le faire à la fin du printemps.

« Chaque composant du gaz analysé peut aider à raconter une partie différente de l’histoire de l’origine et de l’évolution des composés volatils sur la Lune et au début du système solaire », a déclaré Francesca MacDonald, qui dirige le projet à l’Agence spatiale européenne.

Les scientifiques de la NASA cherchent à en savoir plus sur les gaz
Les scientifiques de la NASA cherchent à en savoir plus sur les gaz « volatils » à l’intérieur des échantillons de la Lune.
NASA/Corbis via Getty Images
La NASA a révélé un ancien échantillon de la lune qui a été collecté pour la première fois lors de la mission Apollo 17 en 1972.
Les scientifiques de la NASA ont été très prudents en extrayant les gaz d’anciens échantillons lunaires scellés.
Robert Markowitz/NASA-Johnson Aerospace

Le travail minutieux est effectué au Johnson Space Center de la NASA à Houston par la division Astronomical Materials Research and Exploration Science (ARES).

Le centre abrite une sélection d’échantillons extraterrestres collectés par la NASA.

Cet article est paru à l’origine le soleil Il est reproduit ici avec permission.

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