Le premier jour de l’automne : pourquoi l’équinoxe n’est pas aussi régulier que vous le pensez

Une femme danse alors qu’un prêtre, des païens et des fêtards se rassemblent à Stonehenge, dans l’espoir de voir le lever du soleil, alors qu’ils participent à la célébration de l’équinoxe d’automne le 23 septembre 2017, dans le Wiltshire, en Angleterre. (Matt Cardi, Getty Images)

Atlanta – Tout le monde sur Terre semble être sur un pied d’égalité deux fois par an – du moins en ce qui concerne la répartition de la lumière et de l’obscurité.

Le mercredi 22 septembre, nous sommes entrés dans le deuxième et dernier équinoxe de 2021. Si vous résidez dans l’hémisphère nord, vous le connaissez sous le nom de Équinoxe d’automne (ou équinoxe d’automne). Pour les gens au sud de l’équateur, cet équinoxe indique en fait l’arrivée du printemps.

Les gens très proches de l’équateur ont environ 12 heures par jour et 12 heures de nuit toute l’année, ils ne remarqueront donc rien. Mais les personnes proches des pôles, dans des destinations comme le nord du Canada, la Norvège et la Russie, subissent chaque année des fluctuations extrêmes du rapport jour/nuit. Ils ont des hivers longs et sombres, puis des étés où la nuit s’infiltre à peine.

Mais pendant les équinoxes, tout le monde, d’un pôle à l’autre, profitera d’une pause de 12 heures entre le jour et la nuit. Eh bien, il n’y a qu’un seul problème – ce n’est pas aussi “égal” qu’on vous l’a dit.

Il y a une bonne explication (la science !) pourquoi vous ne comprenez pas avec précision 12 heures de lumière du jour avec modération. Plus d’informations à ce sujet ci-dessous dans l’article.

Mais d’abord, voici les réponses à d’autres questions sur l’équinoxe d’automne :

D’où vient le mot “modération” ?

de notre part Fiche d’information rapide sur CNN: Le terme équinoxe vient du mot latin “équinoxe”, qui signifie “égalité entre la nuit et le jour”.

Quand exactement a lieu l’équinoxe d’automne ?

La modération atteindra 19:21 UTC (temps universel coordonné) 22 septembre.

Pour les habitants d’endroits comme Toronto et Washington, D.C., il est 15 h 21, heure locale. Dans l’ouest à Los Angeles et à Vancouver, cela signifie qu’il arrive à 12h21 et dans l’Utah, à 13h21.

Pour les résidents de Madrid, Berlin et Le Caire, il est exactement 21h21.

Au fur et à mesure que nous nous déplaçons vers l’est en Asie, nous finissons par changer de jour. Pour les résidents de Bangkok, 2h21 le jeudi 23 septembre, tandis que Singapour et Hong Kong fonctionnent à 3h21. Cliquez ici pour voir plus de villes (arrondi à la minute inférieure et ajuste pour l’heure d’été).

L’équinoxe d’automne est-il le premier jour officiel de l’automne ?

Oui vraiment. L’automne commence officiellement à l’équinoxe d’automne.

Mais il existe en réalité deux échelles de saisons : les “saisons astronomiques” (qui suivent l’arrivée des équinoxes et des solstices) et les soi-disant Saisons météorologiques.

Alison Chinchar, météorologue à CNN, explique les différences :

“La chute astronomique est essentiellement la période allant de l’équinoxe d’automne au solstice d’hiver. Ces dates peuvent varier d’un jour ou deux chaque année, mais cette année est le 22 septembre malgré le 21 décembre”, dit-elle.

“La chute météorologique est différente … en ce sens que les dates ne changent jamais et dépendent des saisons climatiques plutôt que de l’angle de la Terre par rapport au soleil. Ce sont probablement les saisons que la plupart des gens connaissent”, explique Chenchar.

Les saisons météorologiques sont définies comme : du 1er mars au 31 mai, c’est le printemps. Du 1er juin au 31 août, c’est l’été. Du 1er septembre au 30 novembre, c’est l’automne. Et du 1er au 28 février c’est l’hiver.

“Cela rend certaines dates difficiles”, dit Chenchar. “Par exemple, le 10 décembre, la plupart des gens penseraient à l’hiver, mais si vous utilisez les éphémérides, techniquement, cela est toujours considéré comme l’automne car c’est avant le solstice d’hiver.”

“Les météorologues et les climatologues préfèrent utiliser un” calendrier météorologique “car non seulement les dates changent – ce qui est plus facile à retenir – mais aussi parce qu’elles correspondent davantage à ce que les gens pensent des saisons traditionnelles”, a-t-elle déclaré.

Pourquoi l’équinoxe d’automne se produit-il?

La Terre tourne le long d’une ligne imaginaire qui va du pôle Nord au pôle Sud. C’est ce qu’on appelle l’axe, et cette rotation est ce qui nous donne le jour et la nuit.

Cependant, l’axe est incliné à 23,5°, Comme expliqué par la NASA. Cela fait qu’un hémisphère reçoit plus de lumière solaire que l’autre pendant la moitié de l’année autour du soleil. Ce contraste dans la lumière du soleil est ce qui déclenche les saisons.

L’effet est à son maximum fin juin et fin décembre. Ce sont des solstices, et ils ont les différences les plus extrêmes entre le jour et la nuit, surtout près des pôles. (C’est pourquoi il reste si longtemps léger tous les jours pendant l’été dans des endroits comme la Scandinavie et l’Alaska.)

Mais depuis le solstice d’été il y a trois mois en juin, j’ai remarqué que nos jours raccourcissent progressivement dans l’hémisphère nord et que les nuits s’allongent. Nous voici maintenant à l’équinoxe d’automne !

Que savaient nos ancêtres de tout cela ?

Bien avant l’ère des horloges, des satellites et de la technologie moderne, nous avons Les anciens ancêtres en savaient beaucoup A propos du mouvement du soleil dans le ciel – assez pour construire des monuments monumentaux et des temples qui, entre autres, servaient de calendriers géants pour la célébration des saisons.

Voici quelques-uns des sites associés à l’équinoxe et au passage annuel du soleil :

  • Stonehenge (Royaume-Uni): de nombreux Mystères sur ces dalles géantes Il reste, mais nous savons qu’il est conçu pour célébrer le Sun Pass annuel. Pendant l’alignement pour marquer un fichier Solstices d’été et d’hiverStonehenge attire également l’attention à cette période de l’année.
  • Temples mégalithiques à MalteCes sept temples sur une île méditerranéenne sont parmi les plus anciens bâtiments en pierre autoportants au monde, datant d’il y a 5 000 à 6 000 ans. dans un Hajar Qom et Manjdara Les temples, les salles semi-circulaires sont alignés de manière à ce que le soleil levant aux équinoxes s’encadre entre les pierres.
  • Chichen Itza (péninsule du Yucatan, Mexique): El Castillo, la célèbre pyramide de Chichén Itzá, offre un spectacle étonnant sur les équinoxes. Construit par le peuple maya toltèque Entre 1050 et 1300Pendant les équinoxes, la pyramide a été construite pour projeter une ombre sur la balustrade nord d’El Castillo. Cela ressemble à une forme de serpent glissant dans les escaliers, l’ancien effet spécial des têtes de monstres sculptées dans la base augmente.
  • Dîner Mantar (New Delhi, Inde): A l’origine plus modernes (1724 et 1730), ces édifices de la fin de l’époque moghole sont des observatoires astronomiques.

Quels sont certains des festivals, légendes et rituels qui sont encore avec nous ?

Partout dans le monde, l’équinoxe d’automne a fait son chemin dans nos cultures et traditions.

Dans la mythologie grecque, l’équinoxe d’automne représente un retour Déesse Perséphone aux enfers pendant trois mois, où elle retrouve son mari Hadès.

les chinois et les vietnamiens Harvest Moon Festival (également connu sous le nom de Mid-Autumn Festival) est toujours célébré. Des lanternes bordent les rues pendant que les gens remercient, regardent la lune et mangent. Les pâtisseries rondes appelées gâteaux de lune sont un favori au festival de la mi-automne. Elle a lieu le quinzième jour du huitième mois lunaire du calendrier chinois. En 2021, est tombé le 21 septembre, un jour avant l’équinoxe.

Les fêtes de la moisson bien-aimées en Grande-Bretagne ont leurs racines dans l’équinoxe d’automne depuis les temps païens.

au Japon, L’équinoxe d’automne est une fête nationaleEn japonais, il est connu sous le nom de Shubun no Hi (Jour de l’équinoxe d’automne), Selon l’Académie Koto du Japon. On pense que les racines de la célébration remontent au shintoïsme et au bouddhisme.

Les aurores boréales sont-elles vraiment plus actives aux équinoxes ?

Oui – ils font souvent plus de spectacles à cette période de l’année.

Il s’avère que les équinoxes d’automne et de printemps (ou l’équinoxe de printemps) coïncident généralement avec le pic d’activité avec les aurores boréales.

Ces tempêtes géomagnétiques fraîches et belles ont tendance à être plus actives en mars et avril, puis à nouveau en septembre et octobre, selon 75 ans de Analyse des documents historiques par Le physicien solaire David Hathaway subalterne Centre de vol spatial Marshall à Huntsville, Alabama.

Alors pourquoi la modération n’est-elle pas exactement la même ?

Il s’avère que vous obtenez en fait un peu plus de lumière du jour que d’obscurité à l’équinoxe, selon l’endroit où vous vous trouvez sur la planète. Comment cela se passe-t-il ? La réponse est un peu compliquée, mais c’est génial.

Tel que Le service météorologique national américain explique, les heures “à peu près” égales du jour et de la nuit sont dues à la manière complexe dont le lever du soleil et la réfraction de la lumière du soleil dans notre atmosphère sont mesurés.

Cette courbure des rayons lumineux fait apparaître le soleil au-dessus de l’horizon lorsque la position réelle du soleil est en dessous de l’horizon. La journée est légèrement plus longue aux latitudes plus élevées qu’à l’équateur car le soleil met plus de temps à l’est et s’approche des pôles.

Ainsi, à l’équinoxe d’automne, la durée du jour varie légèrement selon l’endroit où vous vous trouvez. Voici quelques ventilations pour vous donner une idée approximative :

  • A l’équateur : environ 12 heures 6 minutes (Quito, Equateur, Nairobi, Kenya et Singapour sont tous proches de l’équateur)
  • A 30° de latitude : environ 12 heures 8 minutes (Houston, Texas, Le Caire, Egypte, et Shanghai, Chine)
  • À 60 degrés de latitude : environ 12 heures 16 minutes (Helsinki, Finlande, et Anchorage, Alaska)

Pour une répartition jour/nuit vraiment égale, il faut attendre des jours voire des semaines après l’équinoxe officiel. Ce jour-là s’appelle l’équilibreEt quand cela se produit dépend de votre latitude.

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