Le projet de loi de dépenses final de la NASA pour 2024 reporte la décision sur le financement du MSR

WASHINGTON — Les responsables du Congrès ont publié un projet de loi de dépenses final pour l'exercice 2024 qui réduit le financement de la NASA par rapport à ce que l'agence a reçu en 2023 tout en retardant une décision de dépenses concernant le retour d'échantillons sur Mars (MSR).

Le 3 mars, les responsables de la Chambre et du Sénat ont publié le texte du projet de loi et le langage du rapport pour six des 12 projets de loi de crédits pour l'exercice 2024, y compris le projet de loi de dépenses sur le Commerce, la Justice et la Science (CJS) qui finance la NASA. Le Congrès devrait approuver les projets de loi avant l'expiration de la résolution permanente visant à financer les agences couvertes par le projet de loi, le 8 mars.

Le projet de loi prévoit 24,875 milliards de dollars pour la NASA, soit 2 % de moins que ce que l'agence a reçu en 2023 et 8,5 % de moins que les 27,185 milliards de dollars demandés par la NASA pour 2024. Le chiffre final est également inférieur aux niveaux des projets de loi séparés de la Chambre et du Sénat de 25,367 milliards de dollars et 25,367 milliards de dollars. milliards, respectivement.

Concernant le MSR, pour lequel la Chambre et le Sénat ont fourni des chiffres très différents, le projet de loi final donne une certaine flexibilité à la NASA. L'incertitude concernant les dépenses du programme a incité la NASA à réduire ses dépenses pour le MSR en novembre alors qu'il était en cours de résolution, et l'incertitude prolongée a conduit le Jet Propulsion Laboratory, la principale plaque tournante du MSR, à licencier 8 % de son personnel en février.

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Dans le rapport accompagnant le projet de loi, les spécialistes ont noté que la NASA réévaluait l'architecture MSR par le biais d'un groupe appelé MSR Independent Review Board Response Team, ou MIRT. « L'accord exige que la NASA soumette un rapport au plus tard 60 jours après l'achèvement du rapport MIRT sur la voie à suivre recommandée pour le MSR, dans le cadre d'un portefeuille scientifique équilibré », y compris un profil de financement annuel pour le MSR, indique le rapport.

Le rapport ordonne à la NASA de dépenser au moins 300 millions de dollars, le montant indiqué dans le projet de loi du Sénat, pour le MSR, et jusqu'à 949,3 millions de dollars, le montant indiqué dans le projet de loi de la Chambre. Il ordonne également à la NASA de ne plus licencier de personnel dans le cadre du programme MSR jusqu'à ce que l'agence fournisse au Congrès un rapport sur l'avenir du MSR.

Le rapport comprend également 227 millions de dollars pour la mission OSAM (On-Orbit Service, Assembly and Manufacturing) 1, une mission expérimentale de technologie de maintenance par satellite que la NASA a annoncé le 1er mars qu'elle prévoyait d'annuler. Il n'est pas clair si les responsables étaient au courant de l'intention de la NASA d'annuler OSAM-1 lorsqu'elle a rédigé le rapport, mais il recommande un examen en cours en septembre 2024 si la NASA n'est pas en mesure de maintenir la mission dans les limites des coûts et du budget en supprimant les « éléments non essentiels ». capacités. »

le rapport final Dans de nombreux cas, le langage a été adopté Le rapport est issu du projet de loi du Sénat Approuvé par les répartiteurs en juillet. Cela comprenait la demande de 228,4 millions de dollars de la NASA pour son programme commercial de destinations en orbite terrestre basse afin de soutenir le développement des successeurs commerciaux de la Station spatiale internationale. Ce rapport exprimait également son soutien au développement d'un véhicule extraorbital depuis la Station spatiale internationale, mais ne précisait pas le financement nécessaire. La NASA demande 180 millions de dollars Pour le véhicule de désorbitation sur demande.

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Le rapport ordonne à la NASA de financer les programmes Space Launch System et Orion à leurs niveaux de 2023 de 2,6 milliards de dollars et 1,339 milliard de dollars, respectivement, soit un peu plus que ce que la NASA a demandé pour 2024. Le rapport comprend également un financement intégral de 1,88 milliard de dollars pour le système d'atterrissage humain (HLS). ) « pour remplir toutes les obligations contractuelles des deux fournisseurs HLS au cours de l'exercice 2024. »

Dans le domaine scientifique, le projet de loi accorde à la division héliophysique de la NASA 805 millions de dollars, soit le montant qu'elle a reçu en 2023, soit environ 55 millions de dollars de plus que ce qui était demandé. Il ordonne également à la NASA de soumettre un plan visant à lancer une mission héliophysique majeure, l'Aerospace Dynamics Constellation, d'ici la fin de la décennie, après que la NASA ait prévu de reporter la mission. De même, le rapport demande à la NASA d'obtenir un financement suffisant pour la mission Veritas Venus, qui a été retardée jusqu'au début des années 2030 en raison de pressions budgétaires et de ressources limitées au JPL, afin de permettre un lancement d'ici la fin de la décennie.

Le projet de loi final prévoit un financement important pour les travaux de propulsion nucléaire au sein de la Direction des technologies spatiales de l'agence, avec 110 millions de dollars pour la propulsion nucléaire thermique (NTP) et 50 millions de dollars pour la propulsion nucléaire électrique. Le financement du NTP comprend 10 millions de dollars pour accélérer le développement du système NTP opérationnel avec des partenaires commerciaux parallèlement au projet DRACO sur lequel la NASA collabore avec la DARPA.

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