Le rover VIPER de la NASA atterrit dans le cratère Nobile à la surface de la Lune

Animation montrant où VIPER a atterri sur la lune.
GIF: NASA / Gizmodo

Après de longues délibérations, la NASA a choisi un emplacement intrigant pour sa prochaine mission de rover Artemis : le bord accidenté du cratère d’impact près du pôle sud de la lune.

Les Enquête sur les matières volatiles dans l’exploration itinérante des pôles (VIPER) sera déposé du bord ouest du cratère Nobile, NASA annoncer Lundi. Situé à proximité du pôle sud de la Lune, cet ancien cratère est un endroit très sombre, froid et ombragé, permettant de préserver la glace d’eau. VIPER devra survivre aux températures froides à cet endroit au cours de sa mission prévue de 100 jours vers la lune, prévue pour novembre 2023.

En fait, le pôle sud lunaire est parmi les endroits les plus froids du système solaire. Aucune agence spatiale n’a tenté d’y atterrir, et elle n’a été étudiée qu’à distance. Des preuves indiquent la présence de glace d’eau dans quantités significatives Dans les régions antarctiques, ils se cachent dans des fosses ombragées et des pièges à froid. En envoyant un VIPER au cratère Nobile, la NASA espère révéler des signes de cette glace et d’autres ressources, à la fois sur et sous la surface de la Lune.

“Les commentaires de VIPER fourniront aux scientifiques lunaires du monde entier un meilleur aperçu de l’origine, de l’évolution et de l’histoire de la lune cosmique, et contribueront également à éclairer les futures missions Artemis sur la lune et au-delà en nous permettant de mieux comprendre l’environnement lunaire à l’avenir en nous permettant de mieux comprendre l’environnement lunaire », a déclaré Thomas Zurbuchen, directeur associé de la science. Au siège de la NASA, dans un communiqué : « Ces régions auparavant inexplorées sont à des centaines de milliers de kilomètres.

La grande image est que la NASA veut créer une carte mondiale des ressources et être en mesure de prédire où des ressources similaires seront situées ailleurs sur la lune. Ces informations seront utiles pour les futures missions habitées sur la surface lunaire, tout en poursuivant l’objectif de la NASA de créer une trajectoire à long terme à la surface de la lune. La mission de 433,5 millions de dollars de VIPER pourrait également ouvrir la voie à de futurs efforts d’exploitation minière à ciel ouvert.

Image conceptuelle VIPÈRE.

Image conceptuelle VIPÈRE.
photo: NASA Ames / Daniel Rutter

VIPER sera lancé à bord d’une fusée SpaceX Falcon Heavy et sera livré à la surface lunaire via Astrobotic’s L’Atterrisseur du Griffon. L’engin de 8 pieds (2,5 m) devrait parcourir 10 à 15 milles (16 à 24 km) au cours de la mission, période pendant laquelle il explorera une zone de 36 milles carrés (93 kilomètres carrés). ).

Le cratère Nobile présente un terrain accessible et une multitude de sites à proximité méritant une exploration scientifique, y compris un ensemble de petits cratères ombragés que VIPER pourra explorer avec leurs phares – une première pour un camping-car itinérant en dehors du monde. Le rover à quatre roues est également doté d’un système de suspension avancé pour l’aider à naviguer même sur les sols les plus mous. Plusieurs spectromètres et un marteau perforateur permettront les travaux scientifiques de Weber.

Visualisez les données montrant la région montagneuse à l'ouest du cratère Nobile.

Visualisez les données montrant la région montagneuse à l’ouest du cratère Nobile.
photo: Nasa

Cette région montagneuse comporte de nombreuses zones ombragées en permanence, mais aussi des zones exposées au soleil. Ces zones éclairées seront essentielles à la mission, car VIPER utilisera ses panneaux solaires pour se recharger et rester au chaud – un autre facteur dans le choix du cratère Nobile.

Le plan actuel est que VIPER visite six sites distincts d’intérêt scientifique, avec “un gain de temps supplémentaire”, selon la NASA. Les échantillons seront extraits d’au moins trois sites de forage différents et prélevés à différentes profondeurs et températures. La mission pourrait fournir des informations sur la façon dont la Lune a obtenu de l’eau gelée et d’autres ressources, comment la préserver au fil du temps et combien elle s’infiltre dans l’espace.

Suite: Nouvelles de la grande lune pour la NASA : il y a de l’eau partout.

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