Le « sauna chaud aux grenouilles » aide les espèces australiennes à combattre des champignons mortels

Une infection fongique considérée par certains scientifiques comme l’une des pires maladies ayant jamais frappé la faune sauvage fait des ravages dans la population mondiale de grenouilles. Aujourd’hui, les scientifiques affirment avoir découvert un moyen d’aider les grenouilles à lutter contre les maladies : les mini-saunas.

Au cours de l’hiver 2021, des dizaines de grenouilles placées à l’intérieur de briques noires creuses en Australie faisaient plus qu’absorber la chaleur du soleil. À l’intérieur des boîtes à près de 100 degrés conçues pour simuler les saunas des spas, les grenouilles luttaient contre la mycose chytride, une infection fongique qui fait que leur peau devient jusqu’à 40 fois plus épaisse que la peau normale.

La chaleur a guéri l’infection en quelques semaines et environ 70 pour cent des grenouilles infectées ont survécu à l’expérience de 15 semaines, a déclaré le chercheur principal Anthony Waddell. Les résultats ont été publiés la semaine dernière nature revueEspérons que leur simple invention aidera à résoudre cet énorme problème de la faune.

Waddell a construit les abris en utilisant des briques noires et des filets de serre.

« Il va faire très froid dehors, mais dès que vous entrez [the shelter] « Je transpirais beaucoup à cause de l’humidité et de la chaleur », a déclaré Waddell, chercheur postdoctoral à l’Université Macquarie de Macquarie Park, en Australie, au Washington Post.

La chytridiomycose, qui résulte de Batrachocobactérie dendrobatidisOn pensait que ce champignon d’origine hydrique avait été découvert pour la première fois en Asie dans les années 1930, avant que le commerce et les voyages ne l’entraînent à se propager rapidement à travers le monde. Ce champignon infectieux, qui a poussé des dizaines d’espèces d’amphibiens au bord de l’extinction, provoque des problèmes respiratoires jusqu’à ce que le cœur de nombreux amphibiens s’arrête.

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Les scientifiques ont tenté de sauver les amphibiens en… Supprimer les espèces infectées de chez eux, Désinfection chimique Leurs maisons et Chauffage à l’eau Sources pour lutter contre les champignons. En 2021, Se dandiner Un vaccin a été créé Pour les grenouilles vs Batrachocobactérie dendrobatidisCependant, il voulait inventer une solution que les grenouilles pourraient utiliser elles-mêmes, surtout en hiver, lorsque le champignon chytridiomycose est répandu. Les cas sont les plus élevés.

En décembre 2020, Waddell a placé quelques grenouilles vertes et dorées, qui en voie de disparition Dans l’État australien de Nouvelle-Galles du Sud, près d’un poteau de clôture métallique, il faisait froid d’un côté et chaud de l’autre. Les grenouilles gravitent vers le côté chaud.

Ensuite, les chercheurs ont divisé 66 grenouilles infectées en zones chaudes et froides dans leur laboratoire. Les grenouilles de la zone chaude, avec une température d’environ 86 degrés Fahrenheit, ont réussi à résister à l’infection, tandis que les grenouilles de la zone froide, avec une température d’environ 66 degrés Fahrenheit, sont restées infectées.

Ces résultats ont amené les chercheurs à croire que les grenouilles choisiraient de vivre dans un environnement chaud et qu’elles bénéficieraient si les chercheurs pouvaient créer un environnement chaud.

Les scientifiques ont utilisé leur équipement pour l’expérience principale : des briques d’argile, de la peinture noire, des filets de serre et des attaches de câble. Ils ont peint les briques en noir pour attirer la chaleur du soleil. Ils ont ensuite empilé 10 briques, chacune comportant 10 petits trous, les unes sur les autres. Ils ont ensuite recouvert plusieurs tas de briques de treillis pour retenir la chaleur, et des serre-câbles ont fixé les abris.

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« Je ne pensais pas que cela fonctionnerait en raison de sa simplicité », a déclaré Waddell.

En juillet 2021, des chercheurs du campus de l’Université Macquarie ont placé les abris dans des bassins contenant du gravier, de l’eau, des plantes artificielles et des pots de fleurs pour imiter les habitats typiques des grenouilles. Les 239 grenouilles étaient ensuite placées dans les bassins et pouvaient choisir entre un abri non ombragé ou un abri ombragé par une toile. La plupart des grenouilles étaient attirées par la chaleur des briques dans les abris non ombragés.

Les abris non ombragés étaient environ huit degrés plus chauds que les habitats ombragés, ce qui faisait une différence. Environ un mois après le début de l’expérience, les chercheurs ont scanné la peau des grenouilles et ont constaté que l’infection guérissait plus rapidement chez les grenouilles vivant dans des abris non ombragés.

En novembre 2021 – peu avant le début de l’été en Australie – 167 des 239 grenouilles étaient encore en vie, a déclaré Waddell. Selon les statistiques, les grenouilles sauvages commencent généralement à mourir environ trois semaines après avoir été infectées. Département des ressources naturelles de l’Ohio.

Les chercheurs ont également découvert que les grenouilles qui ont survécu à la chytridiomycose sont devenues plus résistantes à la maladie – un signe prometteur pour la survie de l’espèce, qui peut vivre 10 ans. 15 ans en captivité.

Brian Pijanowski, professeur de foresterie et de ressources naturelles à l’Université Purdue, a déclaré dans un e-mail au Post que les abris construits par Waddell offrent « un peu d’optimisme » pour une solution à une maladie qui a au moins disparu. 90 espèces d’amphibiens.

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Il a ajouté : « Ce sont des chiffres tragiques qui nécessitent une nouvelle approche pour inverser la tendance. »

Waddle a créé quelques abris dans le parc olympique de Sydney, en Australie, où il y en a un La plus grande population restante Un grand nombre de grenouilles vertes et dorées vivent dans la région. Il prévoit de surveiller leur nombre au cours des prochaines années.

il a dit qu’il Il espère que les jardiniers et les propriétaires mettront en place leurs propres « saunas à grenouilles ». Il a créé un guide général pour la construction de ces saunas, estimant le coût de chacun à environ 80 $.

« La recherche sur la conservation est une perte énorme », a déclaré Waddell. Vous essayez des choses, mais elles ne fonctionnent pas. Vous essayez des choses, mais elles ne fonctionnent pas. Mais nous avons quelque chose, et c’est quelque chose que nous pouvons livrer immédiatement. »

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