Le sud du Brésil a été exposé à ses pires inondations depuis plus de 80 ans. Au moins 39 personnes sont mortes

Sao Paulo (AFP) – De fortes pluies dans l’Etat du Rio Grande do Sul, dans le sud du Brésil, ont tué 39 personnes et 68 autres sont toujours portées disparues, a annoncé vendredi la protection civile du gouvernement. Inondations record Des villes dévastées et contraint des milliers de personnes à quitter leurs maisons.

Il s’agit de la quatrième catastrophe environnementale de ce type en un an, après les inondations de juillet, septembre et novembre 2023 qui ont fait 75 morts au total.

Les inondations à l’échelle de l’État ont dépassé celles observées lors d’un déluge historique de 1941, selon le Service géologique brésilien. L’agence a indiqué que les niveaux d’eau dans certaines villes ont atteint leurs niveaux les plus élevés depuis le début des relevés il y a environ 150 ans.

Jeudi, le barrage d’une centrale hydroélectrique située entre les villes de Pinto Goncalves et Cutipora s’est partiellement effondré et des villes entières de la vallée de la rivière Tacuari, comme Lajedo et Estrella, ont été submergées. Dans la ville de Velez, à 80 kilomètres de la capitale de l’État, Porto Alegre, une rivière en débordement a emporté un pont qui la reliait à la ville voisine de Linha Nova.

Les opérateurs ont signalé des pannes d’électricité, de communications et d’eau dans tout l’État. Plus de 24 000 personnes ont été contraintes de quitter leur domicile, selon la Défense civile.

Sans Internet, sans téléphone ni électricité, les habitants avaient du mal à fournir des mises à jour ou des informations à leurs proches vivant dans d’autres États. Des hélicoptères survolaient constamment les villes tandis que des familles bloquées avec leurs enfants attendaient les secours sur les toits.

Les rues sont inondées après de fortes pluies à São Sebastião do Cai, dans l’État de Rio Grande do Sul, Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les pompiers évacuent des personnes d'une zone inondée après de fortes pluies à Sao Sebastião do Cai, dans l'État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les pompiers évacuent des personnes d’une zone inondée après de fortes pluies à Sao Sebastião do Cai, dans l’État de Rio Grande do Sul, au Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les rues sont inondées après de fortes pluies à São Sebastião do Cai, dans l'État de Rio Grande do Sul, Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Les rues sont inondées après de fortes pluies à São Sebastião do Cai, dans l’État de Rio Grande do Sul, Brésil, le jeudi 2 mai 2024. (AP Photo/Carlos Macedo)

Isolite Newman, 58 ans, vit dans la ville de Lajedo, dans la vallée de la rivière Tacuari, et a déclaré à l’Associated Press qu’elle n’avait jamais été témoin d’un scénario comme celui qu’elle vit actuellement.

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« Les gens installaient des barrières devant les hôpitaux avec du sable et du gravier. «Cela ressemblait à un film d’horreur», a-t-elle déclaré au téléphone. Elle a ajouté que certaines personnes de sa région étaient si désespérées qu’elles se sont jetées dans les cours d’eau.

Le quartier de Newman n’a pas été inondé, mais il n’y a pas d’eau courante et elle ne s’est pas douchée depuis mardi. Elle a dit qu’elle récupérait l’eau de pluie dans une bassine pour pouvoir cuisiner. Elle a ajouté que le magasin de vêtements qu’elle possédait dans le centre de la ville avait été inondé.

« Je ne sais même pas à quoi ça devrait ressembler. Il ne devrait plus rien rester. »

Marcelo Cellucci, météorologue en chef du Centre national de surveillance et d’alerte des catastrophes naturelles, a déclaré vendredi à la télévision publique brésilienne que les pluies ont commencé lundi et devraient se poursuivre au moins jusqu’à samedi.

Jeudi soir, le gouverneur Eduardo Leyte a alerté les résidents de l’État – connus sous le nom de gauchos – de la poursuite des pluies et des inondations. Il a ajouté que la situation à Porto Alegre devrait s’aggraver.

« En tant qu’être humain, je suis détruit intérieurement, comme n’importe quel gaucho », a-t-il déclaré. Mais en tant que gouverneur, je suis ici pour rester ferme et garantir que nous ne faiblirons pas. Nous faisons tout avec concentration, attention, discipline et rage, pour nous assurer que tout est fait à notre portée.

Vendredi, le président Luiz Inacio Lula da Silva a reconnu les victimes des inondations lors d’une conférence de presse. Aux côtés du Premier ministre japonais Fumio Kishida à Brasilia.

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« Les premiers mots du ministre Fumio Kishida lors de notre réunion ont été la solidarité avec la population de l’État de Rio Grande do Sul, qui a été victime de l’une des plus grandes inondations que nous ayons jamais connues », a déclaré Lula. « Jamais auparavant dans l’histoire du Brésil. il y a eu tellement de pluie en un seul endroit.

La météo dans toute l’Amérique du Sud est affectée par… Phénomène climatique El NiñoIl s’agit d’un événement naturel et périodique qui provoque une augmentation de la température des eaux de surface dans le Pacifique tropical. Au Brésil, El Niño a toujours provoqué des sécheresses dans le nord et de fortes pluies dans le sud.

Cette année, les effets d’El Niño ont été particulièrement dramatiques Sécheresse historique en Amazonie. Les scientifiques affirment que les phénomènes météorologiques extrêmes se produisent plus fréquemment en raison du changement climatique provoqué par l’homme.

Karina Lima, scientifique de 36 ans et doctorante en climatologie à l’Université fédérale du Rio Grande do Sul, a déclaré à l’Associated Press que l’État est situé dans une région présentant certaines caractéristiques qui augmentent le potentiel destructeur d’El Niño.

« Les modèles prédisent depuis longtemps que l’État du Rio Grande do Sul continuera à connaître une augmentation des précipitations annuelles moyennes et des précipitations extrêmes, ce qui signifie des précipitations plus concentrées et plus intenses », a-t-elle déclaré.

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