Le sursaut radio rapide le plus puissant jamais découvert peut être attribué à un site Web surprise : ScienceAlert

Les sursauts radio rapides (FRB) sont des éclairs rapides d'ondes radio provenant de l'espace lointain, aussi intenses que mystérieux.

Les astronomes ont désormais pu retracer l'origine du FRB le plus puissant et le plus éloigné jamais créé jusqu'à un amas cohérent de sept galaxies, donnant aux chercheurs un aperçu de la variété des environnements qui pourraient générer une émission de lumière aussi étrange.

Cette explosion, appelée FRB 20220610A, vient de quelque part à l'intérieur du cluster, selon de nouvelles images de… Le télescope spatial Hubble L'analyse a été menée par une équipe internationale de chercheurs, suggérant que leurs interactions pourraient jouer un rôle dans la création de l'explosion.

Cette transmission particulière a refusé de s'intégrer dans certaines des théories les plus largement acceptées sur le fonctionnement de l'univers, ce qui a incité les astrophysiciens à réfléchir aux types de conditions dans lesquelles des sursauts radio rapides pourraient se former.

Galaxie hôte d'un sursaut radio exceptionnellement rapide et puissant, FRB 20220610A. (NASA, ESA, STScI et Alexa Gordon, Northwestern)

« Sans l'imagerie de Hubble, il resterait un mystère si ce sursaut radio rapide provenait d'une galaxie unique et homogène ou d'une sorte de système en interaction. » Il dit L'astronome Alexa Gordon, de l'Université Northwestern.

« Ce sont ces types d'environnements – ces environnements exotiques – qui nous poussent vers une meilleure compréhension du mystère des sursauts radio rapides. »

Pour vous donner une idée de la distance parcourue par ces sursauts radio rapides, l'univers a maintenant environ 13,8 milliards d'années ; Le signal que nous recevons de FRB 20220610A provient d’une époque où l’univers n’avait que 5 milliards d’années.

D'après les premières observations, la bulle amorphe visible près de la source du sursaut radio rapide a fait croire aux chercheurs que plusieurs galaxies pourraient être impliquées. Mais le chiffre sept était une surprise. Ces galaxies sont également étroitement liées et pourraient toutes s’intégrer dans notre propre galaxie. Voie Lactée.

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Image d'explosion de galaxie
Les galaxies ont été sélectionnées à l'aide des données capturées par Hubble. (Gordon et coll., arXiv2023)

La proximité de ces galaxies signifie qu’elles interagissent probablement les unes avec les autres de certaines manières. Si les étoiles se forment en succession rapide, cela pourrait expliquer en partie la force des sursauts radio rapides.

« Il existe des preuves que les membres du groupe interagissent. » Il dit L'astrophysicien Wen Fei Fung, de l'Université Northwestern. « En d'autres termes, ils pourraient échanger des matériaux ou peut-être sur le point de fusionner. »

« Ces amas de galaxies, appelés amas compacts, constituent des environnements incroyablement rares dans l'univers et constituent les structures galactiques les plus denses que nous connaissions. »

Les sursauts radio rapides continuent de surprendre et d’intriguer les scientifiques, avec des changements dans leurs signaux et des questions sur leur source. À l’heure actuelle, la meilleure hypothèse est qu’il émerge d’un objet cosmique tel qu’une étoile à neutrons ou un trou noir.

Cette étude nous rappelle qu’à mesure que nos télescopes s’améliorent, nous permettant de voir l’espace avec une résolution de plus en plus élevée, nous devrions être en mesure de répondre à davantage de questions sur ces signaux mystérieux.

« Avec un échantillon plus large de FRB éloignés, nous pouvons commencer à étudier l'évolution des FRB et les caractéristiques de leurs hôtes en les reliant à ceux proches et peut-être même commencer à identifier des populations plus exotiques. » Il dit Dong.

La recherche est disponible sur le serveur de prépublication arXiv.

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